46 साल पहले, 15 अगस्त के दिन ‘शोले’ रिलीज हुई थी और आग कही भी नहीं लग रही थी… और फिर- अली पीटर जॉन

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यह 15 अगस्त, 1975 था! मैं जून में पच्चीस साल का हो गया था और मैंने खुद से किया एक वादा पूरा किया था। मुझे अपने जीवन के दो सबसे शानदार वर्षों को ख्वाजा नामक सबसे बड़ी एक-व्यक्ति संस्था के साथ बिताने के बाद “स्क्रीन“ साप्ताहिक में एक स्थिर नौकरी मिली थी। अहमद अब्बास (के.ए.अब्बास) जिनसे मैंने उन सभी से अधिक सीखा था जो मैंने सभी वर्षों में सीखे थे, इससे पहले कि मैं उनसे मिलने और उनके साथ काम करने के लिए बेहद धन्य था। मैंने खुद से कहा था कि, पच्चीस साल की उम्र से पहले मैं अपने जीवन को कुछ अर्थ दूंगा या मुझे पता था कि मैं जीवन में कुछ नहीं करूंगा! यह कोई विचार नहीं था जो किसी किताब या किसी गुरु से आया था, यह एक ऐसा विचार था जो आया था एक गाँव का एक लड़का जिसने तय किया था कि वह एक लक्ष्य का पीछा करेगा और क्या या कौन हो सकता है से हार नहीं मानी। यह अब्बास साहब ही थे जिन्होंने मुझे “डेबोनेयर“ नामक एक प्रमुख पत्रिका की कवर स्टोरी लिखने के लिए मेरा पहला काम दिया और मैं डॉन ’मुझे नहीं पता कि मैंने इसमें कैसे उत्कृष्टता हासिल की और प्रबंधन ने पत्रिका की बिक्री की सफलता का जश्न मनाने के लिए एक पार्टी आयोजित की, जो उन्होंने कहा कि मेरी कहानी के कारण थी। पार्टी द ओबेरॉय में हुई थी और मेरे लिए सबसे अच्छी बात अब्बास साहब (जिन्हें मैं हमेशा अब्बास साहब के रूप में संदर्भित करता हूं) की उपस्थिति थी और कुछ बड़े लोगों से मुझे जो प्रतिक्रिया मिली वह इतनी मादक थी कि मैं एक नशे में मृत पाया गया! एक दूर रेलवे स्टेशन पर एक लकड़ी की बेंच पर पुलिस कांस्टेबल और पहली ट्रेन आने तक कांस्टेबल को उस बेंच पर सोने के लिए सौ रुपये देने पड़े…

मैंने अपने पहले दस लेख “स्क्रीन“ में लिखे थे और उनमें से एक अनुभवी अभिनेता और खलनायक जयंत पर एक लंबा लेख था, जिनकी कैंसर से मृत्यु हो गई थी और यह लेख उनके बेटे अमजद खान के साथ व्यापक बातचीत पर आधारित था, जो सभी रमेश सिप्पी की बेसब्री से प्रतीक्षित फिल्म “शोले“ में एक खलनायक के रूप में अपनी शुरुआत करने के लिए तैयार। लेख सभी को पसंद आया, सिवाय मेरे कुछ वरिष्ठों ने, जो मानते थे कि वे लेख लिखने के लिए बेहतर सुसज्जित थे

मैं “शोले” के निर्माण को बहुत करीब से देख रहा था और रिलीज की तारीख नजदीक आते ही मैं उत्साहित भी था। मैं फिल्म में काम करने वाले सभी कलाकारों को किसी न किसी रूप में जानता था, लेकिन मैं धर्मेंद्र, संजीव कुमार, अमिताभ, जया, सचिन, एकहंगल, जगदीप और अब अमजद खान को बेहतर जानता था और मैं आर डी बर्मन और रमेश सिप्पी को जानता था, लेकिन मैं था दो सिनेमेटोग्राफर द्वारका दिवेचा और के. वैकुंठ, गीतकार आनंद बख्शी और संगीतकार आरडी बर्मन और मेरे दोस्त जलाल आगा और निश्चित रूप से हेलेन सहित यूनिट के प्रत्येक सदस्य द्वारा किए गए अच्छे काम से अवगत हैं, जिनके बिना कोई भी एक बड़ी हिंदी फिल्म बनाने की कल्पना नहीं कर सकता था। उन दिनों फिल्म…

15 अगस्त, 1975 का दिन था और पूरे देश में उत्साह का माहौल था! यह स्वतंत्रता दिवस था और यह वह दिन भी था जब “शोले“ रिलीज़ होने वाली थी। बॉम्बे में द मिनर्वा में एक भव्य प्रीमियर की व्यवस्था की गई थी और सभी बड़े प्रीमियर की तरह उद्योग को आमंत्रित किया गया था, लेकिन मैं उद्योग का हिस्सा नहीं था और मैं इस तरह के एक भव्य आयोजन में आमंत्रित होने के लिए कोई निकाय नहीं था, लेकिन मैं इस एक कार्यक्रम में उपस्थित होना चाहता था। मुझे उस रात नींद नहीं आई और मैं मिनर्वा में प्रवेश करने के बारे में निराशाजनक योजनाएँ बनाता रहा। मैं थोड़ा जल्दी कार्यालय पहुँचा और अपने संपादक श्री एस.एस.पिल्लई को अपने केबिन में पाकर हैरान रह गया। “स्क्रीन” में नौकरी, वह मुझे नौकरी में रखने के लिए दयालु थे, तब भी जब मैं टाइपिंग सीखने के अपने वादे को निभाने में विफल रहा (कुछ ऐसा जो मैंने अभी भी पचास साल बाद नहीं सीखा है और जीवन भर पछताएंगे), उसने मुझे दिया था जिस तरह के काम के बारे में मैं सपने में भी नहीं सोच सकता था, उन्होंने मुझे हवाई मार्ग से बाहरी स्थानों पर भेज दिया था और मुझे उस समय फाइव स्टार होटलों में रहने दिया था जब मैं एक “झोपड़ा” में रह रहा था, उन्होंने मुझे साढ़े चार सौ रुपये का भुगतान किया था जब मुझे तो सिर्फ एक सौ पचास रुपये की उम्मीद थी! अपने केबिन के रास्ते में, मैंने सोचा कि क्या वह मेरे लिए एक और चमत्कार कर सकते हैं और मुझे “शोले” के प्रीमियर में शामिल होने की व्यवस्था कर सकते है। उन्होंने मुझे बैठाया और दो कप चाय मांगी और फिर उसकी आँखों में चमक आई। उन्होंने मुझसे पूछा कि क्या मैं “शोले” के प्रीमियर में जाना चाहूंगा। मैं उसे क्या बता सकता था? इससे पहले कि मैं उसे जवाब दे पाता, उसने अपना टिकट मेरे हाथ में रख दिया और कहा, “यह पैसे लो और कैब में जाओ या तुम्हें देर हो जाएगी“कई मिनट तक मैं “शोले” के बारे में सब भूल गया और सोचता रहा कि मेरा जीवन क्या होता अब्बास साहब और मिस्टर पिल्लई जैसे महापुरुषों के बिना।

जब मैं मिनर्वा पहुंचा तो मेरी अभी भी जवान आंखें चकाचैंध थीं। फिल्म शुरू हुई। यह एक 70.उउ प्रिंट होना चाहिए था, लेकिन प्रिंट समय पर नहीं पहुंचा था और एक 35.उउ प्रिंट स्क्रीन किया गया था। दर्शकों को बेचैन होते हुए देखना चैंकाने वाला था और जब तक इंटरवल आया, तब तक लोग “शोले“ पर फैसला सुना चुके थे। यह एक फ्लॉप था, उन्होंने कहा और इसे बचाने का कोई मौका नहीं था। फैसला बहुत गंभीर था और हर दृश्य, संवाद और गीत के साथ और अधिक गंभीर होता गया। सबसे बुरा तब हुआ जब उद्योग के लोगों ने यूनिट के सदस्यों को बधाई देने से भी इनकार कर दिया। चारों ओर कब्रिस्तान का सन्नाटा था।

ग्रांट रोड स्टेशन के रास्ते में, कुछ विद्वान आलोचकों को इस बारे में बात करते हुए सुना गया कि कैसे फिल्म दूसरी की कुछ पश्चिमी फिल्मों की खराब कॉपी थी या यहां फिरोज खान के साथ बनाई गई और निर्देशित “खोटे सिक्के’ नामक एक ब्लैक एंड व्हाइट फिल्म की एक प्रति भी थी। नरिंदर बेदी द्वारा, वह व्यक्ति जिसने “गॉडफादर” को देखने के बाद खुले तौर पर कहा था कि वह दस फिल्में बना सकता है या इससे प्रेरित हो सकता है। और कुछ तो दारा सिंह की फिल्म के क्लाइमेक्स की तुलना क्लाइमेक्स से करने की क्रूर हद तक चले गए। और कुछ ने रमेश सिप्पी को गब्बर सिंह की भूमिका निभाने के लिए अमजद खान की पसंद के लिए फटकार लगाई और महसूस किया कि डैनी डेन्जोंगपा या शत्रुघ्न सिन्हा की उनकी मूल पसंद कहीं बेहतर होती। ऐसी व्यापार पत्रिकाएँ थीं जिनमें “ट्रेड गाइड” और “फिल्म सूचना” थी। जो बॉक्स-ऑफिस और उनके संपादकों के लिए अंतिम शब्द माने जाते थे,

श्री बी.के. आदर्श और श्री रामराज नाहटा ने कहा कि “शोले” तीन दिन से अधिक नहीं चलेगा….

हाँ, वे सही थे। “शोले” तीन दिनों तक नहीं चला। तीसरे दिन इसने रफ्तार पकड़ी। और फिर अगले पांच वर्षों तक दौड़ना बंद नहीं किया और अभी भी जब भी और जहां भी इसे जारी किया जाता है, पूरे घरों में दौड़ता रहता है।

अब पैंतालीस साल हो गए हैं और शोले खुद इतिहास है। ळण्च् ैपचचल, निर्माता ने पहले और बाद में कई अन्य फिल्में बनाईं, लेकिन उन्हें “शोले” के निर्माता के रूप में हमेशा याद किया जाएगा। रमेश सिप्पी, उनके बेटे ने “अंदाज़”, “सीता और गीता”, “शान”, “सागर”, “शक्ति”, “अकायला” और अन्य फिल्मों और “बुनियाद” जैसे प्रमुख धारावाहिकों का निर्देशन किया है और हाल ही में “शिमला“ का निर्देशन किया है। मिर्च “एक छोटी सी फिल्म है जो पूरी तरह से किसी का ध्यान नहीं गया, लेकिन उन्हें “शोले” के निर्माता के रूप में अपना शेष जीवन जीना होगा। सलीम और जावेद बहुत पहले अलग हो गए हैं। संजीव कुमार, जलाल आगा, ए.के.हंगल,

मैक मोहन, मेजर आनंद, विजू खोटे और अमजद खान सभी अब इतिहास का हिस्सा हैं और इसलिए आरडी बर्मन, आनंद बख्शी और द्वारका दिवेचा और के, वैकुंठ हैं। इतिहास के एक भव्य टुकड़े के एकमात्र गवाह धर्मेंद्र, हेमा मालिनी, जगदीप हैं, सचिन और अमिताभ और उनकी पत्नी जया।

पिछले पैंतालीस सालों में हम एक और “शोले” क्यों नहीं बना पाए? क्या इस सवाल का जवाब मिलेगा क्या ये सवाल समय के गलियारों और इतिहास के पन्नों में गूंजेगा?

अच्छे काम को पहचानने में देर लगती है, लेकिन पहचान जरूर हो जाती है। इस 15 अगस्त को भी “शोले” को याद किया जाएगा और जब तक फिल्में बनेगी, “शोले” को कोई भुला नहीं सकेगा।

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Mayapuri