एक साम्राज्य और एक अग्रणी के बिल्डर के लिए एक कुली

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वी.शांताराम

अली पीटर जाॅन

  मैं वर्ष 1973 में स्क्रीनसे काफी अनिच्छा के साथ जुड़ा। मैं अपने गुरु, के.ऐ.अब्बास के सहायक के रूप में अपनी 100 रुपए की नौकरी से खुश था, यह आय मुझे कभी-कभी मिलती थी और कभी-कभी महीनों इंतजार करना पड़ता था, लेकिन मुझे कोई आपत्ति नहीं थी क्योंकि उनके साथ काम करना मेरे लिए जरुरी और खास था। जब मैं उनके साथ था तब मैं हर भाषा में सबसे महान शख्सियतों राज कपूर और बलराज साहनी जैसे लोगों से मिला था। उन्होंने ही सबसे पहले मुझे बताया था कि वी.शांताराम द्वारा बनाई गई फिल्म की उनकी आलोचना ने शांताराम को इतना नाराज कर दिया था कि उन्होंने अब्बास को अपनी फिल्म बनाने की चुनौती दी और इसी तरह उन्होंने अपनी फिल्म नया संसारबनाने की शुरुआत की थी।

  यह केवल तब था जब अब्बास ने मुझसे कहा था कि मेरे पास सहायक के रूप में उनके साथ काम करने में मेरा कोई भविष्य नहीं होगा, लेकिन ,उन्होने संपादक श्री एस एस पिल्लई को सिफारिश की और मैंने ज्वाइन किया था। यह देखकर कि मैं एक अच्छा लेखक था, जिसका स्क्रीनमें काम से कोई लेना-देना नहीं था। फिर भी, श्री पिल्लई ने, मुझे तुरंत पसंद कर लिया और मुझे एक नौकरी की पेशकश की और मैंने उन्हें चार महीने तक इंतजार कराया और वह किसी और को काम दिए बिना मेरा इंतजार करते रहे। उनके परिवार ने मुझे धमकी दी थी कि अगर मैं 2 जनवरी 1973 को शामिल नहीं हुआ, तो वह निश्चित रूप से किसी और को काम दे देंगे। मैं केवल इस उम्मीद के साथ शामिल हुआ कि वह मुझे 15 दिनों के अन्दर निकाल देगे और मुझे सिर्फ कुछ पैसे मिलेंगे। लेकिन उन्होंने मुझे 450 रुपये महीने के चौंका देने वाले वेतन की ऑफर दी, जिसने मुझे इतना अमीर बना दिया कि मैं हर शाम एक टैक्सी में अंधेरी स्टेशन से घर वापस जाया करता और मेरा पूरा गाँव मेरे लाइफ स्टाइल में बदलाव देखकर हैरान था।

  हालाँकि, श्री.पिल्लई एकमात्र व्यक्ति थे, जो मेरे साथ खड़े थे, जबकि अन्य सभी जो मुझसे बहुत अधिक वरिष्ठ थे, लगातार मुझे बाहर निकालने की साजिश करते रहते थे, मेरी एक कम्युनिस्ट और एक विद्रोही के रूप में ब्रांडिंग कर रहे थे क्योंकि वे जानते थे कि मैं अब्बास का शिष्य था। मुख्य रिपोर्टर ने मुझे कुछ कठिन कार्य सौंपने के लिए एक प्वाईंट दिया, जिसका मैंने सामना किया और उन सभी को आश्चर्य चकित किया।

  एक सुबह, उन्होंने मुझे बुलाया और अपने चेहरे पर एक मुस्कुराहट के साथ उन्होंने कहा, “अली, आपको कल सुबह वी.शांताराम का इंटरव्यू लेना है, जो उनके कार्यालय में सुबह 11 बजे होगा।मैंने एक शब्द भी नहीं कहा और एक बार फिर उनकी चुनौती को स्वीकार कर लिया। मुझे बस में ले जाने के लिए पीक आवर्स ट्रैफिक में भागना पड़ा और मुझे ट्रेन में सामना करने के लिए भयानक भीड़ और फिर राजकमल कला मंदिर पहुँचने के लिए टैक्सी लेनी पड़ी जो शांताराम का निवास था और उनका स्टूडियो जिसे एशिया में सर्वश्रेष्ठ में से एक माना जाता था। मुझे उनके केबिन में ले जाया गया क्योंकि उन्हें मेरे भव्य आगमन के बारे में बताया गया था। पहली चीज जिसने मेरा ध्यान आकर्षित किया वह एक पिंजरे में लवबर्ड की एक जोड़ी थी जो मुझे बताया गया था कि वह शुद्ध सोने से बना था। मैं एक सिंहासन की तरह दिखने वाले एक व्यक्ति को बैठे हुए देखने के लिए चला गया और जिस तरह से उसने फर कैप के साथ सभी को सफेद कपड़े पहनाए जो अतीत के एक सम्राट के रूप में मेरे विश्वास को मजबूत करते थे। उन्होंने पहली बार अपनी कलाई पर बंधी घड़ी को देखा जो सोने की थी और कहा, “युवक, तुम एक मिनट लेट होइससे पहले कि मैं बैठ पाता, उन्होंने मुझसे एक बहुत अजीब सवाल पूछा, “क्या आप सुनिश्चित हैं कि आप श्री कुंतकर द्वारा मुझे भेजे गए वही आदमी हैं? क्या आप वाकई इंटरव्यू लेने में सक्षम हैं?” और इससे पहले कि मैं कुछ कह पाता, उन्होंने मिस्टर कुंतकर को फोन किया और सुनिश्चित किया कि मैं सही आदमी हूं।

  उन्होंने बात शुरू की और मुश्किल से मैंने उनसे पहला सवाल पूछा, उन्होंने मुझसे पूछा, “आप नोट पर बात क्यों नहीं कर रहे हैं? आप टेप-रिकॉर्डर क्यों नहीं लाए हैं?” मैंने उनसे कहा कि उन्हें आश्वासन दिया जो उन्हें चाहिए कि मैं उन्हें उसी तरह उद्धृत करूंगा, जिस तरह से उन्होंने बात की थी और सभी तथ्यों और आंकड़ों के साथ। उन्होंने कहा, “मैं कई बड़े पत्रकारों से मिला हूं, लेकिन आप बहुत अजीब आदमी हैं।

  अगले डेढ़ घंटे तक उन्होंने बात की और मैंने बात की और मुझे उनके असाधारण जीवन की पूरी कहानी मिली। वह वांकुद्रे शांताराम थे, जो कोल्हापुर में कहीं किसान के बेटे थे, लेकिन उन्हें थिएटर में दिलचस्पी थी और जिसे वे मूविंग इमेजेजकहते थे, जिसके लिए उनका मतलब फिल्मों से था। उन्होंने मुझे बताया कि कैसे उन्होंने एक स्थान से दूसरे स्थान पर कैमरा और अन्य भारी उपकरण ले जाने वाली विभिन्न यूनिट्स में एक कुली के रूप में शुरुआत की थी और कैसे उन्होंने धीरे-धीरे फिल्म निर्माण की मूल बातें सीख ली थीं। उन्होंने अपने कुछ सहयोगियों के साथ मिलकर कोल्हापुर में प्रभात स्टूडियोशुरू किया था, लेकिन उनके बीच मतभेद थे और वह मुंबई चले गए, जहाँ उन्होंने लालबागनामक एक क्षेत्र में अपना स्टूडियो बनाया, जिसे ज्यादातर मिल एरिया के रूप में जाना जाता था। जल्द ही चारों ओर मिल्स थे और शानदार राजकमल स्टूडियोअपनी सारी महिमा के साथ खड़ा था।

  इस स्टूडियो में जहां उन्होंने अपनी कुछ क्लासिक्स फिल्में बनाईं जैसे पड़ोसी, झनक झनक पायल बाजे, सेहरा, बूंद जो बन गई मोती, दो आँखें बारह हाथ, पिंजरा, और कई अन्य। उनकी बनाई हर फिल्म को राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय पहचान मिली। जो आदमी कभी स्कूल नहीं गया था, वह अब सही अंग्रेजी बोल सकता था और दुनिया भर के फिल्म दिग्गजों के साथ घुलमिल सकता था।

  उनके पास कामकाज के अपने तरीके थे चाहे वह शूटिंग के दौरान हो या चाहे वह कार्यालय के प्रशासन के साथ काम कर रहे हो। वह एक रजिस्टर शुरू करने वाले पहले व्यक्ति थे, जिन्हें हर स्टार और स्पॉट बॉय को सुबह 8 बजे साइन करना होता था। वह हमेशा पढ़ने और अभ्यास में विश्वास रखते थे।

  मुझे यह दिलचस्प लगा जब उन्होंने मुझे दिलीप कुमार के साथ दो आंखें बारह हाथबनाने के बारे में बताया। और उस दिन जब शूटिंग शुरू होनी थी, तब दिलीप कुमार ने समय पर सूचना नहीं दी और एक गैर-अभिनेता ने खुद भूमिका निभाने का फैसला किया। फिल्म की दोनों भूमिकाएं भारतीय सिनेमा के इतिहास में यादगार हैं। उन्होंने मुझे यह भी बताया कि कैसे उन्होंने जीतेन्द्र, मुमताज और उनकी अपनी पत्नी जयश्री और बेटी राजश्री जैसे युवा अभिनेताओं की खोज की। उन्हें अपनी फिल्म- झनक झनक पायल बाजे, टेक्नीकलर में फिल्म करने के लिए लंदन जाने पर गर्व था।

  जब वह समाप्त हो गए, तब तक उन्होंने मुझे अपने जीवन की पूरी कहानी सुनाई, जिसमें उनका निजी जीवन और उनकी 3 पत्नियां, कई बच्चे और पोते शामिल थे।

  वह अपने सिंहासन से आगे आए और मेरे हाथ को हिलाकर कहा, “मैंने पहले कभी किसी पत्रकार से इस तरह की बात नहीं की है, लेकिन आप उन सभी को कैसे याद करेंगे जो हमने दो घंटे में फिल्मों के बारे में बोला था?” मैंने उनके सवालों को बिना उतर दिए उपलब्धि की भावना के साथ छोड़ दिया।

  यह शुक्रवार था और स्क्रीनमार्किट में थी और मुझे विश्वास था कि मैं भूल गया था कि मैं इंडस्ट्री में जाना जाता था क्योंकि मैंने अन्नासाहेब पर एक पूरा पेज लिखा था। मैं ऑफिस की कैंटीन में अपना लंच कर रहा था जब मिस्टर कुंतकर मेरे पास दौड़ते हुए आए और कहा अली अरे दिमाग ख़राब संतराम का फ़ोन है, संतराम का फ़ोन हैंमैंने इस पर कोई ध्यान नहीं दिया कि वह क्या कह रहे थे और मैं अपने सामने तले हुए पापड़ को देखता रहा जब वह आए और मुझे जबरन अपने साथ ले गए। तब तक मैं इस धारणा के अधीन था कि यह मेरा ड्राइवर-मित्र शांताराम था, जो फोन कर रहा था और सोच रहा था कि वह मुझे फिर से बुला सकता है। लेकिन जब मैंने फोन उठाया, तो मैं घबरा गया, यह एक सम्राट थे जो लाइन पर थे और अगले 10 मिनट तक उन्होंने मेरी अंग्रेजी बोलने के तरीके, मेरी याददाश्त और भावनाओं के लिए जिस तरह से मैंने व्यक्त किया था, उसकी तारीफ की। मैं उस दोपहर को अपने करियर का अंत कह सकता था, लेकिन प्रोत्साहन के उनके शब्द मुझे केवल आगे बढ़ने में मदद करते रहे करीब 40 साल बाद भी।

  कुछ हफ्तों बाद, हमारे पास पूरी इंडस्ट्री के लिए बड़ी पार्टी थी। मुझे फिर से परीक्षा में डाला गया जब श्री कुंतकर जो शांताराम के करीबी दोस्त थे, उन्होंने मुझे उन्हें पार्टी में आमंत्रित करने के लिए कहा। मुझे पता था कि वह कभी भी पार्टी में होने या उनके शामिल होने में विश्वास नहीं करते थे। लेकिन मैंने एक प्रयास किया और उस महान व्यक्ति से बात की और उन्होंने केवल मुझसे पूछा, “आप मुझे कहाँ और किस समय बुलाना चाहते हैं? मैं आ जाऊंगा। आप मेरे दोस्त हों मैं आपकी बात नहीं टालूंगाऔर उन्होंने आकर मुझे खास महसूस कराया। जब उन्होंने कहा कि वह केवल मेरी वजह से आए थे।

  कुछ और दिन बीत गए और मैं अंधेरी स्टेशन के पास एक सड़क पर अकेला चल रहा था और मैंने देखा कि एक जहाज जैसी कार आ रही है और मेरे करीब खड़ी हो काई थी। जिस कार में राजकमल का प्रतीक है, और वह पीछे की सीट पर बैठ गए थे और वह मुझे बुला रहे थे। वह सेठ स्टूडियो में अपना रास्ता खो चुके थे जहाँ उन्हें इंडस्ट्री के नेताओं की एक बहुत ही महत्वपूर्ण बैठक में भाग लेना था। मैंने रास्ता समझाने की कोशिश की लेकिन उन्होंने मुझे अपनी कार में आनेके लिए कहा और हमने स्टूडियो की तरफ रुख किया वह शाम मेरे लिए क्या थी!

  एक महीने बाद मुझे राजकमल स्टूडियो में आमंत्रित किया गया जब प्रिंस चार्ल्स अपनी पहली मुंबई यात्रा पर थे और फिल्म स्टूडियो देखना चाहते थे और राजकमल स्टूडियो को चुना गया था। शांताराम जो स्वयं एक सम्राट थे, उन्होंने प्रिंस चार्ल्स के स्वागत के लिए शाही व्यवस्था की। उनके द्वारा बनाई गई सभी फिल्मों की झलकियों की एक विशेष स्क्रीनिंग थी और प्रिंस ने उनसे पूछा, कि क्या उन्होंने वास्तव में ये सभी फिल्में बनाई हैं और उन्होंने कहा ऐसे महान जोखिमों पर फिल्में कौन बना सकता है?” प्रिंस काफी चकित थे।

  शांताराम प्रिंस को स्टूडियो के आसपास ले गए और पद्मिनी कोल्हापुरे जो फ्लोर पर शूटिंग कर रही थी, और उस दिन देश के लगभग हर अखबार में फ्रंट पेज स्पेशल बन गई थी जब उन्होंने प्रिंस को किस किया था शांताराम ने बाद में प्रिंस को कई स्टार्स दिए और जब वह शम्मी कपूर के पास पहुंचे और प्रिंस से कहा, आप एक प्रिंस हो, लेकिन यह आदमी डांस का प्रिंस है। कई डांसर आए हैं लेकिन शम्मी कपूर जैसा कोई नहीं। और शम्मी ने पूरे भारत और ग्रेट ब्रिटेन के सैकड़ों फोटोग्राफरों की चकाचौंध के सामने उनके पैर छुए।

  वह 86 वर्ष के थे और पद्मिनी कोल्हापुरे और उनके पोते सुशांत रे के साथ अभिनीत एक नई फिल्म की शूटिंग कर रहे थे। जब वह शूटिंग कर रहे थे और बाथरूम में गिर गए थे और उन्हें मुंबई के अस्पताल ले जाया गया, जहां से वह कभी नहीं लौटे थे। उनकी अंतिम इच्छा थी कि उन्हें उसी तरह से तैयार किया जाए, जिस तरह से वह जीवित रहते थे, उनकी फर कैप और उनके चश्मे बरकरार थे। वह भी सायन में उन दिनों मुंबई में एकमात्र विद्युत शवदाह गृह में अंतिम संस्कार कराना चाहते थे। राजकमल से सायन की शवयात्रा एक ऐसी थी जहां धरती या आकाश के बाकी तारे इसे ईर्ष्या कर सकते थे।

  राजकमल स्टूडियो में उनके नाम पर केवल एक स्मृति चिन्ह है। अधिकांश फ्लोर्स उनके बेटे किरण शांताराम द्वारा बेचे गए हैं और अपार्टमेंट में बदल दिए गए हैं। केवल दो मंजिलें बची हैं और कोई भी बड़ा फिल्म निर्माता वहां शूटिंग नहीं करना चाहता है और फ्लोर का केवल धारावाहिकों और फिल्मों की शूटिंग के लिए उपयोग किया जाता है। एक गौरवशाली युग का दुखद अंत क्या है!

अनु- छवि शर्मा


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