अब्बास साहब, मैं आपका आखिरी दम और सांस तक एहसानमंद रहूंगा। कल भी कहता था, आज भी कहता हूं और हमेशा कहूंगा- अली पीटर जॉन

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मैं आज जो कुछ भी हूं, उसे बनाने के लिए मैं केवल आपका आभार प्रकट करने की कोशिश कर रहा हूं। मैं अभी भी समझ नहीं पा रहा हूं कि आपने एक दूरदराज के गांव के काले तुच्छ लड़के को नौकरी देने के लिए क्या देखा, जो मेरे लिए नौकरी से ज्यादा था, यह एक नया जीवन था जिसे मैं अभी भी उन मूल्यों के अनुसार जीने की कोशिश कर रहा हूं जिन्हें आपने आत्मसात कराया था। आने वाले जीवन में गरिमा के साथ कैसे जीना है, यह सीखने के लिए मैंने आपके साथ जो कम समय बिताया, उसमें मुझे।

आपका जीवन मेरे लिए क्या था, इसके बारे में मैं लिखता रह सकता हूं। आप मेरे गुरु या मेरे शिक्षक या मेरे मालिक नहीं थे। आप मेरे लिए ईश्वर द्वारा भेजे गए उपहार थे जो आश्चर्यजनक था क्योंकि मैं जानता था कि ईश्वर के साथ आपका बहुत सौहार्दपूर्ण संबंध नहीं है।

आप इतना ध्यान रखते थे जबकि आप जानते थे कि मुझे केवल वड़ा पाव और सस्ती सड़क किनारे चाय पर रहना होगा, तो भी आपने मुझे एक ऐसी दुनिया का टिकट दिया, जहां मैंने अपने जीवन के अगले 48 साल बिताए। मैं वह बन गया था जो आप मुझसे प्यार करने से ज्यादा चाहते थे।

आपने मुझे लगभग हर भाषा में लेखकों की टीम से परिचित कराया था, जिन्होंने आपके लिए विस्मय और प्रशंसा के कारण मेरे विस्मय और प्रशंसा को जोड़ा। वे सभी जानते थे कि आप एक पूर्ण सज्जन और बिना किसी भय के लेखक थे। आपने मुझे दिखाया कि कैसे मजबूत सिद्धांतों और मूल्यों वाला व्यक्ति प्रधानमंत्रियों से बात कर सकते हैं और उन्हें आग लगा सकते हैं। आपने मुझे दिखाया कि कैसे राज कपूर जैसा महान शोमैन आपके सामने रो सकता है और आपके कार्यालय से बाहर निकल सकते हैं जब आपने उसे शराब के नशे में आपके कार्यालय में नहीं आने के लिए कहा। आपने मुझे दिखाया कि कैसे सभी इंसान समान थे और अगर हमें एक बेहतर समाज, एक बेहतर देश और एक बेहतर दुनिया चाहिए तो समान रूप से रहना जरूरी है…

आपने मुझे और मेरे जैसे कई अन्य लोगों को तब छोड़ दिया जब आप मर गए जब आप एक महिला के ठंडे दिल के कारण दर्द की लंबी अवधि से गुज़रने के बाद मर गए जब उसने अपना सामान वृद्ध पैरों पर चलाया और उसे रोम हवाई अड्डे पर कुचल दिया। आपने मुझे दिखाया कि जब आप “एक आदमी“ नामक एक फिल्म बना रहे थे, तब आपने क्या संकल्प लिया था, जिसे आपने अपनी बायोपिक के रूप में बनाया था, जिसमें अनुपम खेर आपकी भूमिका निभा रहे थे और फिर फिल्म के लिए डबिंग कर रहे थे, तब भी जब आपको तीन दिल का दौरे पड़ चुके थे और कोई संकेत नहीं दिखा। दहशत या दर्द से और उस दिन के लिए डबिंग समाप्त करने के बाद ही गिर गए और आपको पास के अस्पताल में ले जाया गया, जहां से आप फिलोमेना अपार्टमेंट में घर वापस आ गए और कुछ दिनों के बाद ही चल बसे, जिसके बाद मैं अकेले जुहू समुद्र तट पर चार लोगों के साथ चला गया। हेवड्र्स 2000 की मजबूत बीयर की बोतलें इतनी मजबूत होती हैं कि एक ऐसे व्यक्ति की मौत की वास्तविकता का सामना करने के लिए जिसने जीवन बनाया और हमेशा के लिए उनके लिए एक अंतर बना दिया।

मेरे प्यारे अब्बास साहब, मैं आपके बारे में लिखता रह सकता हूं, लेकिन अभी, मैं इस बारे में बात करना चाहता हूं कि आपने अमिताभ बच्चन की खोज कैसे की (एक कहानी जो अमिताभ बच्चन के बारे में कुछ भी जानती है वह अब तक और आने वाले समय में भी जान जाएगी।)

मुझे वह समय याद है जब अमिताभ पहली बार स्टार बने थे और देश भर से और यहां तक कि बाहर के सैकड़ों युवाओं ने आपका पता खोजा और आप तक पहुंचे और फिर आपने उनमें से अधिकांश को अपने कानों को ढके हुए लंबे बालों के साथ कैसे देखा, आपने उनसे पूछा, “तुम्हारे कान किधर हैं?“ और एक ही वाक्य को लगभग हर रोज किसी भी लड़के को दोहराना पड़ता था और जब वे कहते थे, “आपने अमिताभ बच्चन को बनाया“ और आप अपनी आवाज में चिल्लाते थे जो राज कपूर को भी डराती थी और आपके सभी लेखक मित्र कहते हैं, “अरे, मैंने अमिताभ बच्चन को नहीं बनाया, मेरे भाई, अमिताभ को उसके माता-पिता ने और ऊपरवाला अगर है तो उसे बनाया है।“ अमिताभ बच्चन की यह घटना कई दिनों तक चली जब तक आप फंस गए थे एक विचार से आपने मुझे इन संभावित अमिताभ बच्चन की देखभाल करने के लिए प्रभारी बनाया और मुझे एहसास हुआ कि बॉम्बे की सड़कों पर पत्थर तोड़ना इन लड़कों को यह समझाने से आसान है कि केवल एक अमिताभ बच्चन हो सकते हैं जैसे केवल एक दिलीप कुमार हो सकता है, एक देव आनंद और एक राज कपूर।

जिस युवक को आपने खोजा (मैं क्या कर सकता हूं अगर पूरी दुनिया मानती है कि आपने अमिताभ बच्चन को खोजा है? क्या एक आदमी किसी भी चर्चा से परे है और उसकी प्रशंसा करने के लिए किसी भी शब्द से परे है। वह अब 76 वर्ष के हैं, लेकिन अभी भी 80 साल के दादाजी हैं और दादी जो “अमिताभ अमिताभ“ चिल्लाने की कोशिश करती हैं और ऐसे बच्चे भी हैं जिनके नाम में सबसे पहले अमिताभ का नाम आता है…

मुझे दुबई से ज़ैन हुसैन नाम के एक खुशमिजाज आदमी का फोन आया। वह मुझ तक पहुंचने की कोशिश कर रहा था क्योंकि उसे ऐसा लग रहा था कि मैं उसके बहुत करीब हूं, जिसके करीब पूरी दुनिया पहुंचना चाहती है। ज़ैन को आखिरकार मेरा नंबर मिल गया था और सिर्फ दो दिनों के दौरान उनसे घंटों बात करने के बाद, मुझे पता चला कि वह शायद अमिताभ बच्चन के बारे में खुद अमिताभ से ज्यादा जानते हैं। उन्होंने हैदराबाद में बंजारा हिल्स (या जुबली हिल्स?) में अपने कमरे के बारे में बात की, जो अमिताभ की हर तस्वीर से पूरी तरह से सज़ा हुआ था, जिस पर वह हाथ रख सकते थे। ज़ैन ने मुझसे जो कुछ भी कहा, वह अमिताभ बच्चन के बारे में ए से ज़ेड के अलावा और कुछ नहीं जानता था। वह मुझसे ज्यादा अमिताभ के बारे में कहानियां जानता था, जिन्होंने अमिताभ का अनुसरण करते हुए अपना लगभग पूरा जीवन बिताया है, जैसा कि वे सोशल मीडिया में कहते हैं।

मेरे प्यारे अब्बास साहब, मैंने अपनी सारी तथाकथित प्रसिद्धि और लोकप्रियता उस व्यक्ति के बारे में इतना जानने के कारण प्राप्त की है जिसे वे “सहस्राब्दी का सितारा“ कहते हैं।

मैंने अमिताभ के प्रशंसकों को देखा है जिन्होंने अपने ‘भगवान’ के लिए अपने मंदिर बनाए हैं, मैं अनिल जाधव नाम के एक व्यक्ति को जानता हूं, जिसे मैंने अमिताभ से मिलवाया था, जो 10 मिनट की लंबी मुलाकात के बाद बिल्कुल पागल हो गया था जब अमिताभ का एबीसीएल कार्यालय था। अजंता होटल जुहू में। उन्होंने अपने दो बेटों का नाम अमित और सुमित रखा है और कर्नाटक और महाराष्ट्र की सीमा पर पूरा बेलगाम अनिल जाधव को अमिताभ के लिए उनके प्यार के कारण जानता है जो इन सभी वर्षों में कम नहीं हुआ है, बल्कि और मजबूत हुआ है। अमिताभ से उनका परिचय कराने के लिए वह आदमी मेरा इतना आभारी है कि वह मुझे किसी ग्रह की तरह मानता है और मुझे ’मेरे चाचा, एपीजे, मेरे सर और मेरे भगवान’ के रूप में संबोधित करता है। अगर यह उसका पागलपन हो सकता है और अगर ज़ैन हुसैन को याद है कि कैसे वह मेरे पुराने दोस्तों में से एक चारू के बारे में ईष्र्या महसूस करता था, अमिताभ और अमिताभ द्वारा उसकी बेटी की शादी पर बधाई पत्र लिखने के लिए और अगर स्वामी, इंडियन एक्सप्रेस में मेरा पिं्रटर विश्वास कर सकता था कि उसका बेटा जो मर रहा था, उसे तभी जीवित किया जा सकता है जब अमिताभ ने उसे नमस्ते कहा था (एक सपना जो मैंने स्वामी के लिए पूरा किया और मुझे इसका कारण नहीं पता, लेकिन उसका बेटा पुनर्जीवित हो गया था और अब एक मैकेनिकल इंजीनियर है और अगर कोई आदमी अहमदाबाद से ब्रीच कैंडी अस्पताल तक अपने सिर पर नारियल के संतुलन के साथ चल सकता है और उसे एक बार भी यात्रा करने की अनुमति नहीं देता है और अगर कोई फिल्म निर्माता मेरे दोस्त स्वर्गीय एस. रामनाथन और “महान“ चेन्नई में एक पवित्र कुएं के चारों ओर अपने माथे पर चल सकता था और अगर सऊदी अरब की एक नवविवाहित दुल्हन ने अपने पति से कहा कि वह किसी से बात नहीं करेगी जब तक कि वह अमिताभ को आमने-सामने नहीं देख लेती और उससे एक मिनट भी बात नहीं करती। और किसने बात की घंटों के बाद उसके पति उसे बॉम्बे लाए और मुझे अमिताभ को अजीब कहानी समझानी पड़ी और वह न केवल सहमत हुए, बल्कि जोड़े को ’प्रतीक्षा’ के पास बुलाया और अपना पूरा हाथ उसके चारों ओर रख दिया ….

मुझे आश्चर्य है कि ज़ैन हुसैन ने जो किया है, वह कर रहा है और भविष्य में भी करेगा। वह ब्रह्मांड के बारे में बात करता है कि हम मिले और मुझे भी एक अजीब एहसास है कि ज़ैन हुसैन को मेरे जीवन में ऐसे समय में आना पड़ा जब मैं इंसानों में विश्वास खोना शुरू कर रहा था और अंधेरे में टटोल रहा था और मैं देख सकता हूँ उम्मीद की एक किरण जब मैंने ज़ैन से बात करना शुरू किया था और यह सब सिर्फ एक आदमी की वजह से हो रहा है और उनका नाम अमिताभ बच्चन है।

इस अविश्वसनीय घटना के बारे में आप क्या कहते हैं, अब्बास साहब, आप जिन्हें मैं हमेशा से एक अविश्वासी के रूप में जानता था? आपने हमेशा कहा था कि अमिताभ बच्चन को आपने नहीं बनाया लेकिन अमिताभ ने खुद बनाया। क्या अमिताभ उन तथ्यों को स्वीकार करेंगे जैसे आपने लगभग 50 साल पहले स्वीकार किए थे?

मैं हमेशा मानता हूं कि अगर साहब मेरी जिंदगी में ना आते, तो मैं कुछ भी नहीं होता। और जब तक मैं जिंदा हूं मैं यही सच को मानता हूं।‘

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Mayapuri