अगर आप लोग अमिताभ बच्चन को नहीं जानते, तो किसी को नहीं जानते- अली पीटर जॉन

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उन्होंने उस तरह के स्टारडम के लिए कुछ सबसे असामान्य कदम उठाए थे जो किसी अन्य महिला स्टार के पास नहीं थे और उस समय के निराशावादी मीडिया द्वारा भी उन्हें अंतिम महिला स्टार माना जाता था। उनके ऊपर जो बदलाव आये थे, उन पर विश्वास करना मुश्किल हो रहा था और उनकी ख्याति दुनिया के दूर-दराज के कोने-कोने में फैल चुकी थी…

80 के दशक की शुरुआत में बंबई में फ्रांसीसी फिल्मों का एक उत्सव चल रहा था और फ्रांस से सितारों, फिल्म निर्माताओं, लेखकों और तकनीशियनों का एक पूरा प्रतिनिधिमंडल महोत्सव में भाग लेने और भारत के प्रमुख सितारों के साथ बातचीत करने के लिए मुंबई के लिए रवाना हुए थे। हमेशा की तरह, किस्मत मेरे साथ थी और मुझे संपर्क अधिकारी के रूप में नियुक्त किया गया था, जिसका काम फ्रांसीसी प्रतिनिधिमंडल को चारों ओर ले जाना और उन सितारों से परिचित कराना था, जिनसे वे मिलना चाहते थे।

जैसे ही प्रतिनिधिमंडल से मेरा परिचय हुआ, वे सभी स्कूली बच्चों की तरह एक स्वर में चिल्लाए और कहा, “रेखा रेखा“। उनके साथ घूमने के एक घंटे के बाद ही मुझे एहसास हुआ कि वे सभी केवल रेखा से मिलने में रुचि रखते थे। मैं रेखा को जानता था, लेकिन इतना नहीं था कि उन्हें पूरे प्रतिनिधिमंडल से मिलने के लिए कह सकूं। लेकिन मैं उनसे मिलने से पहले एक चुनौती नहीं छोड़ सका। मैं फिल्म सिटी गया, जहां रेखा शशि कपूर की सबसे महत्वाकांक्षी और महंगी कला फिल्म, “उत्सव“ की शूटिंग कर ही रही थी, जिसमें रेखा ने वसंतसेना की भूमिका निभाई थी, जो एक राजकुमारी थी, जो केवल विभिन्न प्रकार के गहने पहनती थी और यह “पोशाक“ चर्चा का विषय बन गई थी। उद्योग जब शूटिंग चल रही थी।

मैंने पहली बार शशि कपूर से बात की क्योंकि मैं उनके कीमती समय में घुसपैठ कर रहा था और उन्होंने कहा, “ले लो, ले लो, तुम भी ले लो एक गरीब निर्माता का समय, ऐसे ही बर्बाद हो रहा हूं, तुम भी बर्बाद करो“। मुझे दोषी महसूस हुआ, लेकिन मैं इसकी मदद नहीं कर सका क्योंकि मुझे भारतीय सिनेमा के प्रति अपना कर्तव्य निभाना था। रेखा अनिच्छा से प्रतिनिधिमंडल को एक संयुक्त साक्षात्कार देने के लिए तैयार हो गई……

मैं एक वातानुकूलित बस में प्रतिनिधिमंडल को फिल्म सिटी ले गया और उनके व्यवहार ने मुझे उन दिनों की याद दिला दी जब हम अपने स्कूल पिकनिक के लिए जाते थे। “रेखा रेखा“ की उनकी कर्कश आवाज़ तब तक जारी रही जब तक हम फिल्म सिटी नहीं पहुँच गए और रेखा इंटरव्यू के लिए तैयार हो गईं।

दो घंटे से अधिक समय तक फ्रांसीसी प्रतिनिधिमंडल से बात करने वाली अंग्रेजी भाषा ने उन्हें आकर्षित किया और साक्षात्कार के अंत में, प्रतिनिधिमंडल के प्रत्येक सदस्य ने मुझे बताया कि रेखा भारत में अपनी प्रतिभा और समय बर्बाद कर रही है और उन्हें हॉलीवुड में काम करना चाहिए जहां वह “उन गुड़ियों में से सर्वश्रेष्ठ को हरा सकती है जिनके सिर में घास है और उनके स्तनों में चिकन स्टू है“ (फ्रांसीसी हमेशा अमेरिकी और अंग्रेजी अभिनेताओं के लिए एक मजबूत नापसंद था)

रेखा ने उनसे पूछा कि वे उनके साक्षात्कार के बारे में क्या सोचते हैं और उन्होंने उनकी चापलूसी करने के अपने सभी तरीके खो दिए। फिर उन्होंने उन सभी को एक बड़ा आश्चर्यचकित कर दिया जब उन्होंने उनसे एक सामान्य प्रश्न पूछा, जो था, “क्या आप लोगों ने अमिताभ बच्चन का साक्षात्कार लिया?“ और वे खोए हुए लग रहे थे। वे न अमिताभ को जानते थे और न ही उन्हें जानने में रुचि रखते थे। रेखा ने अपना सिर फोड़ दिया और कहा, “मेरी जैसी छोटी अभिनेत्री का साक्षात्कार करने और भारत के महानतम अभिनेता की उपेक्षा करने की आपकी हिम्मत कैसे हुई?“ यदि आप अमिताभ बच्चन को नहीं जानते हैं, तो आप भारतीय सिनेमा के बारे में कुछ भी नहीं जानते हैं। कृपया मेरे साक्षात्कार को रद्द के रूप में लें। मैं ऐसे साक्षात्कार में नहीं जाना चाहती जो पूरी और सच्ची तस्वीर न दे। “ और वह वापस वहीं चली गई जहाँ वह शूटिंग कर रही थी और शशि कपूर, “उत्सव“ के निर्देशक गिरीश कर्नाड और अन्य अभिनेताओं द्वारा किए गए सभी प्रयास उन्हें उस व्यक्ति के बारे में अपनी राय बदलने में विफल रहे, जिसे उन्होंने “मेरा भगवान“ कहा था।

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Mayapuri