एक साल बीत चुका है और मैं अभी भी अपनी यादों के साथ और इस उम्मीद के साथ जीने के लिए बचा हूँ कि मैं आगे बढ़ूंगा- अली पीटर जॉन

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मुझे कभी नहीं पता था कि मैं अपने जीवन में एक और जन्मदिन मनाने के लिए इतना उत्साहित, घबराया हुआ और चिंतित होऊंगा, लेकिन मैं एक बहुत बड़ा झूठ कह रहा हूँ मैं कहता हूँ कि मुझे 71 के होने की चिंता नहीं है। यह कहना कितना आसान है कि उम्र केवल एक संख्या है और यह कहना कि केवल शरीर बूढ़ा होता है, मन हमेशा जवान रहता है।

मैं भी इस तरह की बुलंद भावनाओं और विचारों में विश्वास करता था जब तक कि कोविड साथ नहीं आया और कोविड ने हर आस्था, विश्वास और धर्म को मरने के डर में बदल दिया, हमें तो यह भी नहीं पता कि हमारे पास दफन होने के लिए जगह होगी या सिर्फ मिट्टी या रेत में फेंक दिए जाओगे। इन क्रूर परिस्थितियों में ही मैंने अपना 71वां जन्मदिन मनाने की कोशिश की।

मुझे पता था कि कोविड इस अवसर को मनाने की अनुमति नहीं देंगा, लेकिन मैं इसे मनाना चाहता था क्योंकि इतने खतरनाक तूफानों के सामने 71 साल तक जीना इतना आसान नहीं था।

इसलिए, मैंने अपने अच्छे, पुराने दोस्त अनुपम खेर से मेरी किताब ‘थैंक गॉड, यू काँट टेक अवे माई लव फॉर यू” का विमोचन करने के लिए कहा, और अनुपम सच्चे दोस्त की तरह न केवल मेरी किताब का विमोचन किया बल्कि मेरे साथ मेरे जन्मदिन का केक भी काटा, और एक घंटे से अधिक समय तक हम सभी के साथ बैठे रहे। मैंने, मेरी खूबसूरत वकील-मित्र सबीना सच्चर बेदी और मेरे मित्र बिहान सेन और नितिन आनंद के साथ-साथ मेरी देखभाल करने वाली प्यारी पुष्पा और राधिका के साथ भी खुशियों का आदान-प्रदान किया, जो अनुपम को सामने देख अपनी खुशी को रोक नहीं पा रहीं थीं। जन्मदिन का ये उत्सव और बढ़ गया जब मेरे दोस्त पहलाज निहलानी, जिनका स्वास्थ्य इन दिनों कुछ खराब चल रहा है, ने मुझे दो बड़े गुलदस्ते और एक उपहार भेजा।

दूसरा गुलदस्ता मेरी भतीजी अजीजा का आया और मेरा दिल खुशी से उछल पड़ा क्योंकि वह भी मेरी तरह लंबा जीवन जी रही थी।

लेकिन, केक अभी तक नहीं आया था, अनुपम बेचैन हो रहा था क्योंकि उसे दो अन्य मीटिंग्स में जाना था, लेकिन मेरी मित्र सबीना केक लाने वाली थी पर अब तक पहुँची नहीं थी को अपने साथ लाने का इंतजार कर रहा था।

सबीना भी आई और केक भी और मेरे द्वारा केक काटने के साथ उत्सव की शुरुआत हुई। सबीना अपने साथ हमारे प्रसिद्ध प्रधान मंत्री के पसंदीदा ढोकले, समोसे भी लायी थी, जिनके बिना कोई भी राजनीतिक कार्यक्रम पूर्ण नहीं होता है और वेफर्स जो राजनेताओं द्वारा लिए जाने वाले बड़े निर्णयों को स्थगित करने में मदद करते हैं। इसके साथ ही रम और व्हिस्की का आनंद उठाया। मेरे उत्सव के लिए, ये भी किसी नाश्ते से कम नहीं हैं।

जैसे-जैसे उत्सव आगे बढ़ा, इन दिनों मेरे लिए फूल की तरह प्यारी ‘आरती’ ने मुझे फूलों का एक गुलदस्ता और एक टी-शर्ट भेंट की, जिस पर ष्माँष् प्रिंट था। इसे पाकर मैं बहुत खुश हुआ और मैंने तुरंत ही वह टी-शर्ट पहन ली। एक बार जब मैंने माँ लिखी कमीज पहनी तो मुझे किसी चीज या किसी से कोई डर नहीं लगा और मैं बहुत देर तक मुस्कुराता रहा, क्या यह मेरी माँ का आशीर्वाद मेरे चेहरे पर चमक रहा था? मेरे कमरे में फूलों की बाढ़ आ गई और मैं हर फूल की मुस्कान देख सकता था।

मैंने 70 अन्य जन्मदिन मनाए थे, लेकिन यह जन्मदिन मेरी सबसे यादगार जन्मदिन पार्टियों में से एक था और रहेगा। बधाई, प्रार्थना और आशीर्वाद के संदेश पूरे दिन बहते रहे और मुझे आश्चर्य हुआ जब मैं उन सभी कॉलों को एक मुस्कान के साथ उत्तर दे पाया जो मैं कई साल पहले भूल गया था।

मैं नहीं जानता कि मैं और कितने जन्मदिन मनाऊंगा, मुझे इस बात से कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं और कितने जन्मदिन मनाऊंगा, लेकिन अगर मैं जो भी जन्मदिन मनाऊँ, वह इस जन्मदिन की तरह हो जिसे मैंने आज अपने मेहमानों के चेहरे पर मुस्कान के साथ मनाया। हर फूल के चेहरे हर जन्मदिन पर एक जैसे होते हैं, आने वाले समय में कुछ और जन्मदिन मनाने में मुझे कोई आपत्ति नहीं होगी, लेकिन हमेशा की तरह, मैं जीवन और मृत्यु के बारे में अपने सभी निर्णय उस सर्वशक्तिमान शक्ति पर छोड़ देता हूँ।

जैसा कि मैं अपने जीवन में को विदाई देने के बाद सोने की कोशिश करने जा रहा हूँ, मैं पक्षियों के एक समूह को सुन सकता हूँ और यहाँ तक कि कुछ ड्रैगन मक्खियों और तितलियों को भी मुझे जन्मदिन मुबारक गाते हुए सुन सकता हूँ। मैं गदगद हो जाता हूँ। यह दुनिया और इसके लोग मुझे कभी भी शांति नहीं दे सकते। अलविदा 71 और यहाँ मैं उन सभी चुनौतियों का सामना करने के लिए आया हूँ जिनका आप अपने आने वाले वर्ष में मेरे लिए इंतजार कर रहे हैं।


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Mayapuri

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