अनुपम खेर की एक अजीब-सी नवरात्रि अहमदाबाद में- अली पीटर जॉन

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अनुपम को अभी-अभी पैसे की कीमत का अंदाज़ा हुआ था और एक फिल्म के लिए उन्हें लाखों में भुगतान किया जाने लगा था। उन्हें अभी भी अपना घर खरीदना था और मुंबई के लगभग अज्ञात उपनगरों के क्षेत्रों में सोसायटियों में छोटे कमरों और फ्लैटों में रहते थे। मैंने सफलता की यात्रा में उनका अनुसरण करना शुरू कर दिया था जो कि एक स्टार की सबसे अजीब यात्राओं में से एक थी जिसे मैंने देखा है…

उन्होंने सारांश, कर्मा, डैडी और राम लक्ष्मण जैसी फिल्मों के बाद बड़ी सफलता देखी थी, लेकिन फिर भी उन्हें कुछ लाख रुपये दिए जा रहे थे।

इसी समय अहमदाबाद के युवकों का एक समूह मेरे पास आया और कहा कि वे चाहते हैं कि अनुपम गुजरात के अहमदाबाद शहर में एक डांडिया समारोह में नृत्य करें। मुझे पता था कि अनुपम बहुत अच्छे अभिनेता होते हुए भी नाच नहीं सकते या पैर भी नहीं हिला सकते, लेकिन मुझे यह भी पता था कि उन्हें पैसों की सख्त जरूरत है। मैं फिल्मिस्तान स्टूडियो में उनसे मिलने गया और उन्हें अहमदाबाद के आदमी द्वारा किए गए प्रस्ताव के बारे में बताया और वह प्रस्ताव पर कूद पड़े और कहा कि वह सिर्फ एक शाम में लाखों रुपये बनाने का अवसर नहीं खोना चाहते। उन्होंने मेरे साथ अपनी शूटिंग से ब्रेक लिया और अपने शेड्यूल की योजना बनाई और मिनटों के भीतर उन्होंने फैसला किया कि वह प्रस्ताव लेंगे और उसी शाम 8 बजे बॉम्बे से अहमदाबाद के लिए उड़ान भरेंगे और उन्होंने तुरंत अपने सभी दोस्तों को अपने घर को सूचित करने के लिए बुलाया कि वह उस रात घर नहीं आ रहे थे क्योंकि वह पनवेल में रात भर शूटिंग कर रहे थे और हम (अनुपम और मैं) अहमदाबाद के लिए इंडियन एयरलाइंस की फ्लाइट से गए और हमें पूरे सम्मान के साथ प्राप्त किया गया और अनुपम को एहसास हुआ कि वह कितना बड़ा स्टार बन गये थे जब वह एयरपोर्ट पर भीड़ देखी।

हमें एक अच्छे होटल में ले जाया गया और दो अलग-अलग कमरे दिए गए और 9.30 तक होटल के नीचे भारी भीड़ थी और वे सभी अनुपम और अनुपम को बहुत महत्वपूर्ण महसूस करना चाहते थे और पहली बार एक स्टार की तरह व्यवहार करना शुरू कर दिया जब से मैं उन्हें जानता था।

रात के 11 बजे, हमें उस मैदान में ले जाया गया जहाँ नवरात्रि मनाई जा रही थी और अनुपम को उस रात डांडिया में नृत्य करना था और उन्होंने अपने जीवन में कभी भी डांडिया में भाग नहीं लिया था, लेकिन जब उन्होंने सोचा कि उन्हें लाखों रुपये होने हैं। शो के अंत में उन्होंने इस तरह नृत्य किया जैसे कि उनका जीवन इस बात पर निर्भर करता है कि वह उस रात कैसे नृत्य करते हैं।

उन्होंने आधी रात को फिर से एक स्टार की तरह व्यवहार किया और उस मैदान से बाहर निकल गए जहां शो आयोजित किया जा रहा था और आयोजकों द्वारा उन्हें प्रदान की गई कार में सवार हो गए और सचमुच मुझे कार में खींच लिया और कुछ ही मिनटों में हम एक समूह के साथ होटल में थे। पुरुष अपनी कार में उसका पीछा कर रहे हैं। वे चाहते थे कि अनुपम कुछ और समय के लिए नाचें क्योंकि उन्होंने कहा कि उन्होंने उन्हें बहुत पैसे दिए थे लेकिन अनुपम ने वापस मैदान में जाने से इनकार कर दिया। उन्होंने आयोजक से अधिक से अधिक ऑटोग्राफ किताबें भेजने के लिए कहकर एक समझौता किया और उनसे कहा कि वह उन सभी पर हस्ताक्षर करेंगे और उन्होंने अपना वादा पूरा किया। हम अंत में रात के लगभग 3 बजे बिस्तर पर चले गए और आयोजक ने हमें सुबह 7.20 बजे वापसी की उड़ान के लिए हमारे टिकट दिए और हम अनुपम के साथ घर वापस जा रहे थे, जब उन्होंने अपनी जेब को मुद्रा से उभरा देखा तो वह मुस्कुरा रहे थे। जो एक लाख रुपए के बराबर के नोट थे। उन्होंने अपने करियर में पहली बार इतने आसान पैसा कमाये थे।

उन्होंने अगली दोपहर मुझे उसी फिल्मिस्तान स्टूडियो में बुलाया और डांडिया सौदे को ठीक करने के लिए मुझे अपनी फीस के रूप में 10,000 रुपये की पेशकश की, लेकिन मैंने उस तरह के पैसे को स्वीकार करने से इनकार कर दिया और यह ऐसे कई ’सौदों’ की शुरुआत थी जो मैंने अनुपम के लिए तय की थी। हमारी 44 साल पुरानी दोस्ती में और मेरा मानना है कि यही वजह है कि तमाम उतार-चढ़ाव के बावजूद हमारी दोस्ती इतनी मजबूत रही है।

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Mayapuri