एक महानायक, एक आम आदमी बलराज साहनी

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मेरी मां की वजह से हिंदी फिल्मों में मेरी दिलचस्पी हुई,  क्योंकि वह हर हफ्ते एक नई फिल्म देखना पसंद करती थीं और मैं उनके पास हर समय था जिसके चलते मुझे यह अच्छा भाग्य प्राप्त हुआ। सितारों के बीच उनके पसंदीदा दिलीप कुमार और बलराज साहनी थे। इसका मतलब था कि जब तक मैं दस वर्ष का था,  तब मैंने दो कलाकारों की अधिकांश फिल्में देखी थीं और उनके नाम से परिचित था। किसी कारण से, मेरे स्कूल के लड़के ने बलराज साहनी को और अधिक सुंदर पाया,  सभी जटिलताओं केवल तब शुरू हुई जब मैं बड़ा हुआ, लेकिन जब मैं 15 वर्ष का था, मैं नहीं जानता था कि कौन बेहतर था और मेरे अपने किशोर दिमाग ने फैसला किया कि बलराज साहनी बेहतर हैं और जब तक मैंने अपना निर्णय लिया था, हिंदी फिल्मों को देखने के लिए प्रेरणा का मेरा स्रोत अचानक बढ़ गया था और मेरी मां की अचानक 15 वर्ष की उम्र में मृत्यु हो गई थी…

मुझे राजनीति और उस समय के राजनेताओं जैसे श्री वी के कृष्णन जो भारत के पहले रक्षा मंत्री थे में बहुत दिलचस्पी थी। जिसने एक बड़े विवाद के बाद शासन किया था और अभी तक उत्तर पूर्व बॉम्बे निर्वाचन क्षेत्र से कांग्रेस टिकट पर चुनाव लड़ने के लिए चुना गया था। दिलीप कुमार और देव आनंद जैसे सितार जो खुले तौर पर उनके समर्थन के लिए बाहर आए, लेकिन वहां एक आदमी ऐसा भी था जो उसके लिए दिन-रात काम करता था, वह थे बलराज सहनी जो ‘कंमी’ (कम्युनिस्ट) थे,  लेकिन उन्होंने व्यक्तिगत आधार पर मनों का समर्थन किया था। मुझे आर के स्टूडियो के पास एक बैठक में भाग लेना याद है जहां मनों और बलराज साहनी सबसे आम लोगों की भारी रैली को संबोधित करते थे। मनों पहले पहुंचे और अंग्रेजी में एक घंटे से अधिक समय तक बात की  (मनों ने बिना किसी ब्रेक के रिकॉर्ड में नौ घंटे के लिए संयुक्त राष्ट्र को संबोधित करने का रिकॉर्ड रखा) लेकिन अंग्रेजी में उनका भाषण दर्शकों के सिर पर चढ़ गया और वे बिना किसी फिल्म के अपने स्थान पर बैठे रहे क्योंकि बार बार घोषणा की जा रही थी कि बलराज साहनी रास्ते में हैं। अभिनेता 2 बजे कार्यक्रम पर पहुंचे और भीड़ अभी भी उनका इंतजार कर रही थी जिनमें से मैं भी एक था। बलराज साहनी ने हिंदी में इस तरह के एक उत्तेजक भाषण दिया जिसे आम आदमी द्वारा समझा जा सकता था और वे चाहते थे कि वह अपने भाषण के साथ आगे बढ़ें, लेकिन उन्होंने कहा, “माफ करना दोस्तों कल सुबह 9 बजे मुझे शूटिंग पर जाना है, लेकिन मैं वादा करता हूँ की मैं आपके बीच बहुत जल्द वापस आऊंगा। सिर्फ एक चीज मांग रहा हूँ आपसे, मेरे दोस्त कृष्णन को जीता दीजिये।” भीड़ चिल्लाई “जरूर देंगे जरूर देंगे, आपने कहा है तो हम कैसे नहीं मान सकते.” जिसके बाद कृष्णन ने पूर्ण बहुमत के साथ चुनाव जीता। लेकिन मनों के बाद बलराज साहनी ने किसी और के लिए प्रचार नहीं किया। उस रात मैं चेम्बुर से अंधेरी ईस्ट अपने घर गया था। बलराज साहनी ने मेरे जीवन पर वह जादू बिखेरा था जो बैठक में वहां मौजूद सभी हजारों लोगों पर होना चाहिए था। 

मैंने उनकी सभी नई फिल्में देखीं और ग्रांट रोड, चर्नी रोड और मरीन लाइन जैसे स्थानों पर उनकी सभी पुरानी फिल्मों को देखने के लिए गया जैसे ‘दो बिघा जमीन’, ‘काबुलिवाला’ और ‘सीमा’ जो मैटनी शो कहलाते हैं जो सुबह 9 बजे शुरू होता है। और टिकट सामान्य फिल्मों की टिकटों की कीमतों के आधे से भी कम दाम में बेचीं जाती थी। मैं उन शो के लिए अभी भी आभारी हूं जो हिंदी फिल्मों में मेरी मूल शिक्षा की तरह थे।

हालांकि, मैंने अपनी पढ़ाई पूरी करने के बाद भी, कल्पना नहीं की थी कि मैं बलराज साहनी से मिलकर उनका सामना करूंगा। मेरे जीवन में सभी प्रकार के चमत्कार हुए, लेकिन श्री के ए अब्बास के एक महीने में एक सौ रुपये के वेतन पर मेरा उनके सहायक के रूप में शामिल होने मेरा सबसे बड़ा चमत्कार था। मुझे तब पता नहीं था कि अब्बास साहब के साथ काम करना मेरे लिए सबसे महान लेखकों और कवियों जैसे साहिर लुधियानवी, कैफी आजमी, राजिंदर सिंह बेदी, मजरुह सुल्तानपुरी, अली सरदार जाफरी और बलराज साहनी जैसे उनके मित्र फिल्म निर्माता चेतन आनंद से मिलने के लिए एक प्रवेश द्वार होगा। अब्बास साहब के बारे में एक बात यह थी कि उन्होंने मुझे हर मशहूर व्यक्ति से मिलाया जो उनके घर या ऑफिस में आते थे यहाँ तक की शोमैन राज कपूर से भी उन्होंने मुझे मिलवाया था। हिंदी फिल्म के बारे में और अधिक सीखने का यह मेरा एक और अध्याय था।

 बलराज साहनी एक ऐसे स्टार थे, जिनके पास उनके बारे में कोई बात नहीं थी और वे उच्चतम वर्गों से, जो कि एक नया बॉम्बे बना रहे थे के सभी वर्गों के साथ मिलकर रहते थे। उन्होंने आम आदमी को भी अपना मित्र बनाया और अपने जीवन संघर्षों के बारे में सभी को बताया। उनकी एक फिल्म की यूनिट जो महाराष्ट्र के अंदरूनी हिस्सों में शूटिंग कर रही थी जब स्थानीय लोगों और यूनिट के सदस्यों के बीच एक शो था। बलराज साहनी ने खतरनाक स्थिति का सामना किया और स्थानीय हिंदी में स्थानीय लोगों से बात की और उन्हें समझ लिया और उसी स्थानीय लोग जो यूनिट के कुछ सदस्यों को मारने का इंतजार कर रहे थे, वे यूनिट को किसी तरह की मदद देने के इच्छुक थे। अपने करियर के दौरान कई बार बलराज साहनी ने इस तरह की स्थिति का सामना किया था।

 मैंने सुना था कि कैसे स्वतंत्रता संग्राम में भाग लेने के लिए उसे गिरफ्तार किया गया था। लेकिन उसी आदमी से उसकी कहानी सुनना बहुत अच्छा था। उन्हें आर्थर रोड जेल में सलाखों के पीछे रखा गया था। तब के.आसिफ की ‘हलचल’ की शूटिंग चालू थी और आसिफ ने सरकार से अपील की कि बलराज साहनी को पूरे दिन शूटिंग के लिए आने दें और शाम को जेल वापस ले जाए। उन्हें एक पुलिस वैन में स्थान पर लाया गया था, और हाथो में हथकड़ी बंधे लाया और शूटिंग के बाद उसे फिर से हथकड़ी पहना कर आर्थर रोड जेल वापस ले जाया जाता था। लेकिन इस परिस्थिति में भी वह किसी भी तरह से अपने प्रदर्शन को इसे प्रभावित नहीं करता था।

 बलराज साहनी अभिनय के प्राकृतिक विद्यालय में एक उत्साही आस्तिक थे। यह वह तरीका था जिसने उसे अपना वजन कम से कम करने के लिए लिया और उसे कलकत्ता में रहने दिया जहां उन्होंने हाथ से चलने वाले रिक्शा को कैसे चलाया और धुप में नंगे पैर चले, यह सब उन्होंने फिल्म ‘दो बिघा जमीन’ के तैयारी के लिए किया जो भारतीय फिल्म इतिहास की सबसे यादगार फिल्मों में से एक हैं। वह रियल लाइफ में पठान के साथ रहे थे यह देखने के लिए कि वे ‘काबुलिवाला’ में अपनी भूमिका के लिए खुद को तैयार करने के लिए कैसे रहते थे। यही वह तरीका था जिसने उन्हें उनकी सभी भूमिकाओं के लिए तैयार किया था।

 जुहू में अपना स्वयं का बंगला बनाने के लिए, जब उन्होंने अपने जीवन का सबसे महत्वाकांक्षी निर्णय लिया, तो उनके लिए उनका बुरा समय शुरू हो गए। उन्होंने अपनी महत्वाकांक्षा को पूरा करने के लिए पर्याप्त पैसा कमाया था। उनके बंगले का नाम “इकराम” था जो सन एन सैंड होटल के सामने था. जैसे ही यह ‘इकराम’ में प्रवेश किया, परिवार के लिए परेशानी शुरू हुई। उनकी पहली पत्नी जो अभिनेत्री थीं अचानक मर गईं। एक युवा नौकर लड़की भी अचानक मर गई। और फिर सबसे बड़ा सदमा तब लगा जब उनकी छोटी बेटी शबनम ने आत्महत्या की और बलराज साहनी पूरी तरह से टूट गए थे। 

 यह इस तरह की उथल-पुथल में था – पूर्ण जीवन कि बलराज साहनी ने अपनी आखिरी फिल्म ‘गर्म हवा’ के लिए शूटिंग शुरू कर दी थी। जो एक पुराने मुसलमान की कहानी थी जो भारत के लिए अपने प्यार और उन परिस्थितियों के बीच की है जो उन्हें अपने परिवार की सलाह का पालन करने और पाकिस्तान जाने के लिए मजबूर करती हैं। फिल्म में भावनाओं ने बलराज साहनी के जीवन पर भारी टोल किया। और अपने दुखों को जोड़ने के लिए, उन्हें एक ऐसे दृश्य के लिए शूट करना पड़ा जिसमें फिल्म में उनकी बेटी आत्महत्या कर रही थी। निर्देशक, एम.एस. सथे इस विचार को छोड़ना चाहते थे कि बलराज साहनी कितनी संवेदनशील हैं, लेकिन अनुभवी अभिनेता शूट करने के लिए दृढ़ थे और उन्होंने दृश्य पूरा किया जिसके बाद शूटिंग खत्म होने पर उन्होंने पूरी तरह से बिखरे हुए आदमी को देखा। अगली सुबह, उन सभी जगहों पर टेलीफोन बजा जहां उन्हें जाना जाता था, बलराज साहनी मर गए थे, उसकी नींद में भारी दिल का दौरा पड़ने से मृत्यु हो गई थी। तब वह केवल 59 वर्ष के थे।

वह एक कामरेड था और किसी भी धार्मिक संस्कार के बिना उनका अंतिम संस्कार किया गया था इससे पहले कि अंतिम संस्कार के सभी क्षेत्रों के लोगों की एक बड़ी भीड़ आये और वाही पेड़ के नीचे अमिताभ बच्चन नामक एक संघर्षरत अभिनेता खड़ा था जिसकी पंक्ति में 11 फ्लॉप थे और लोगों ने उन्हें भारत के एक यहूदी के गुजरने पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय बुरे नाम कहा। बलराज साहनी के.ए अब्बास को बताने वाले पहले व्यक्ति थे कि उन्होंने ‘सात हिन्दुस्तानी’ के आखिरी मिनट में अमिताभ बच्चन का चयन करते समय सही विकल्प चुना था। उन्होंने अब्बास को बताया था कि यह जवान आदमी का भविष्य बहुत अच्छा था और अमिताभ बलराज साहनी का सबसे बड़ा प्रशंसक था।

उनका घर, ‘इकराम’ गिर गया है और केवल उनकी बेटी, सैनबोर खंडहर के बीच में रहती है और उसके मुकदमे पर मुकदमा चल रहा है और उसके भाई परीक्षित साहनी को उनके एकमात्र बेटे को खंडहर में प्रवेश करने का कोई अधिकार नहीं है। परीक्षित, संयोग से अपने पिता की जीवनी लिख रहा है।

ऐसे महानायक के लिए न कोई म्यूजियम, न कोई पुतला और न कोई यादगार की जरुरत है क्योंकि वो हर दिल में रहता हैं…

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