कहा कहा से गुज़र गए आप, शेखर साहब, लेकिन आप मेरे दिल के स्वर्ग में हमेशा रहेंगे

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सपनों की नगरी मुंबई की एक और दुर्लभ और सच्ची सफलता की कहानी 16 जून को सुबह 7 बजकर 10 मिनट पर समाप्त हुई चंद्रशेखर वैद्य मृत्यु के साथ, जो एक युवा के रूप में मुंबई आए और अपने साम्राज्य (भाव दीप फिल्म्स) के साथ समाप्त हो गया, समय की रेत पर अपनी छाप छोड़ी और एक अज्ञात गंतव्य के लिए निकल गए जिसके बारे में न तो वह जानते थे, न ही मैं जानता था। मुझे बस इतना पता है कि उन्हें एम्बुलेंस में जुहू श्मशान ले जाया गया और उनका कमजोर शरीर आग की लपटों में जक गया और वह अपने कई दोस्तों की तरह जलकर राख हो गया, इस शहर में आधी सदी से अधिक समय बिताने के बाद, जिसके बारे में उनका मानना था कि जिंदगी ने जितना वह योग्य थे, उससे कहीं अधिक उन्हें दिया था। अली पीटर जॉन

मैं पहली बार उनसे उनके जन्मदिन की भव्य पार्टियों में से एक भव दीप में मिला था, जो उन्होंने कई साल पहले अंधेरी में बनाया था। इस पार्टी  में मैंने अशोक कुमार, दिलीप कुमार, दारा सिंह, केएन सिंह, भारत भूषण, रूबी मायर्स, पी, जयराज, नादिरा, हेलेन और कई अन्य युगों से संबंधित कई दिग्गजों को देखा। मशहूर हस्तियों की यह आकाशगंगा मेरे लिए चंद्रशेखर वैद्य नामक व्यक्ति के लिए एक परिचय से कहीं अधिक थी। और सिर्फ एक पार्टी से उन्हें जानने और मेरे वरिष्ठ, श्री आर.एम.कुंटाकर, जो उनके बहुत अच्छे दोस्त थे, ने उनसे मिलवाया, मुझे उनके बारे में और जानने के लिए प्रेरित किया। और अगले चालीस वर्षों तक, मैंने बस उन्हें जानने की कोशिश की और अब जब वह चले गए है, तो मैं उनके बारे में अधिक जानना चाहता हूं।

चंद्रशेखर हैदराबाद (तेलंगाना) से कॉलेज ड्रॉपआउट थे, जो हिंदी फिल्मों में खुद को बनाने की उम्मीद में मुंबई आए थे। वह मुंबई में अलग-अलग फुटपाथों पर सोते थे और किसी भी नौकरी की तलाश में स्टूडियो के चक्कर लगाते थे।

वी.शांताराम का राजकमल स्टूडियो संघर्ष करने वाले के लिए एक भाग्यशाली गंतव्य साबित हुआ। उन दिनों, “डिसेंट क्लास”, “ऑर्डिनरी क्लास” और “क्राउड क्लास” जैसे एक्स्ट्रा के विभिन्न वर्ग थे। वर्ग इस बात पर निर्भर करते थे कि कोई कैसा दिखता है और किस तरह के कपड़े पहने हैं। चंद्रशेखर एक लंबा, काला और सुंदर व्यक्ति थे और इसलिए उन्हें “सभ्य वर्ग” का हिस्सा बनने के लिए कई अवसर दिए गए जिसके लिए उन्हें कुछ रुपये दिए जाते थे और उन्हें शूटिंग के समय और शिफ्ट के अनुसार लंच या डिनर परोसा जाता था।

शांताराम, जो प्रतिभा के लिए गहरी नजर रखते थे, युवा चंद्रशेखर को देखते रहे और उन्हें पूरी तरह से आश्चर्यचकित कर दिया जब उन्होंने उन्हें बताया कि वह उन्हें अपनी फिल्म “सूरंग” के नायक के रूप में कास्ट कर रहे हैं, जो 1953 में बनी थी। (ज़रा सोचिए, यह एक समय था जब मैं सिर्फ तीन साल का था)। यह एक कैरियर की शुरुआत थी जो अगले पचपन वर्षों तक चलने वाली थी।

चंद्रशेखर या शेखर साहब के रूप में उन्हें नायक बनने के बाद बुलाया गया था और 78 वर्ष की उम्र में अभिनय छोड़ने के बाद भी उन्हें ऐसे ही बुलाया गया था।

वह वास्तव में एक प्रमुख व्यक्ति के रूप में इसे बहुत बड़ा नहीं बना सके और अपनी खुद की फिल्मों का निर्माण किया जिसमें उन्होंने नायक की भूमिका निभाई। वह “चा चा चा” और “स्ट्रीट सिंगर” में एक डांसिंग स्टार थे। हैदराबाद के उनके दोस्त शंकर रघुवंशी, जो अब शंकर-जयकिशन की प्रसिद्ध टीम का हिस्सा थे, ने स्वेच्छा से अपने दोस्त से कोई पैसा लिए बिना ‘चा चा चा’ का संगीत तैयार किया, लेकिन अपने दोस्त की फिल्म के लिए संगीत निर्देशक के रूप में सूरज का नाम लेना पड़ा।

दोनों फिल्मों ने नाममात्र या औसत व्यवसाय किया जो शेखर साहब को प्रमुख भूमिकाएं निभाने और सहायक या चरित्र भूमिका निभाने के लिए बदलने का संकेत था, जिसे उन्होंने बिना किसी अहंकार की समस्या के सफलतापूर्वक निभाया। उन्होंने भारत भूषण की फिल्मों में चरित्र भूमिकाएँ निभाईं, जो उनके समकालीन थे और एक बड़े स्टार के रूप में विकसित हुए थे और दारा सिंह के साथ, जिन्हें उन्होंने खुद प्रचारित किया था और बाद में राजेश खन्ना के साथ भी। और फिर यह केवल छोटे और कोर्ट रूम के दृश्य और पार्टी के दृश्य थे और उन्होंने उन सभी भूमिकाओं को स्वीकार किया जो बिना किसी जटिल या पछतावे के उनके रास्ते में आईं। मुझे याद है कि शेखर साहब से उस समय मुलाकात हुई थी जब वह फिल्म सिटी में प्रकाश मेहरा की फिल्म “नमक हलाल” में एक पार्टी सीन की शूटिंग कर रहे थे। वह हमेशा की तरह मिलनसार थे और जब मैंने उनसे पूछा कि उन्हें “अतिरिक्त” कहे जाने वाले पुरुषों के साथ खड़ा होना कैसा लगता है, तो उन्होंने कहा था, “अली बाबा, काम, काम होता है, इसमे अगर छोटा और बड़ा किया तो कुछ नहीं होगा। इंसान को काम करते रहना चायिए।” उसी शूटिंग के दौरान अमिताभ बच्चन ने मुझसे वही बात कही थी लेकिन अपने तरीके से।

यह तब था जब शेखर साहब पचास वर्ष के हो गए थे कि उन्होंने गुलज़ार को अपने सहायक निर्देशकों में से एक के रूप में शामिल करने का एक बहुत ही अजीब निर्णय लिया और “कोशिश”, “अचनक”, “आंधी”, “मौसम”, “लेकिन” और “मीरा” जैसी फिल्मों के निर्माण के दौरान गुलजार के सहायक के रूप में काम किया। यह उनके फैसलों में से एक है जिस पर कभी किसी ने सवाल नहीं उठाया था।

और जैसा कि वह उन भूमिकाओं को करने में व्यस्त रहे, जिन्हें करने के लिए कहा गया था, उन्होंने उद्योग के कई संघों की गतिविधियों में बहुत सक्रिय रुचि ली और CINTAA और फेडरेशन ऑफ सिने एम्प्लॉइज, फिल्म राइटर्स एसोसिएशन और हर एसोसिएशन के लिए उनका योगदान अद्वितीय रहा है। वह उद्योग के नेता थे जिन्होंने उद्योग में लोगों को यह विश्वास दिलाया कि काम बंद करने, बंद का आह्वान करने, घेराव करने और लंबी हड़ताल पर जाने से कोई भी समस्या हल नहीं हो सकती है। उनका मानना था कि काम जारी रखना और शांतिपूर्ण बातचीत ही सबसे कठिन मुद्दों को हल करने का एकमात्र तरीका है। उन्हें सांसदों और मंत्रियों की एक समिति को उद्योग की समस्याओं को समझाने के लिए एक संसदीय बैठक में बोलने का सौभाग्य मिला। उन्हें अंतर्राष्ट्रीय श्रम संगठन (ILO) में विश्व नेताओं को यह समझाने के लिए भी चुना गया था कि मुंबई में फिल्म उद्योग ने कैसे शांति से काम किया क्योंकि इसने कभी काम बंद नहीं किया। उनके भाषण की स्टैंडिंग ओवेशन के साथ सराहना की गई।

जब भी देश में युद्ध, बाढ़, अकाल, महामारी और सूखे जैसी आपदा आई, तो दिलीप कुमार, सुनील दत्त, नरगिस, डेविड अब्राहम और चंद्रशेखर जैसे लोगों ने धन इकट्ठा करने के लिए अभियान चलाया। दिलीप कुमार शेखर साहब को अक्सर इस तरह के बड़े अभियान की योजना बनाने और उनका नेतृत्व करने के लिए कहते थे।

शेखर साहब पैदाइशी नेता थे और मुझे यकीन है कि अगर उन्होंने कोई चुनाव लड़ा होता तो जीत जाते। वह पार्टी के सदस्य हुए बिना कांग्रेस पार्टी के सभी चुनाव अभियानों के दौरान प्रेरक शक्तियों में से एक थे।

वह असामान्य व्यक्ति जो चौबीस घंटे काम कर सकता था, अचानक निष्क्रिय हो गया और अपना अधिकांश समय घर पर बिताया और स्थानीय और अन्य शिकायतों के बारे में शिकायत करने के लिए राष्ट्रपतियों, प्रधानमंत्रियों, अन्य मंत्रियों और स्थानीय विधायकों, पार्षदों और पुलिस थानों को पत्र लिखते रहे जिससे वह परेशान हो गए। उनके पास एक सचिव था, लेकिन उन्होंने अपने सभी पत्र अपनी हैण्डराइटिंग में लिखे थे।

यह एक शांतिपूर्ण सेना और भी कई युद्ध जीत सकती थी, लेकिन उम्र और परिस्थितियाँ उनके रास्ते में आती रहीं। उन्होंने अभी भी अपना युद्ध जारी रखा, लेकिन वह क्या कर सकते थे जब उम्र और इसके साथ जाने वाली समस्याओं ने उन्हें खदेड़ दिया था।

शेखर साहब को शायद ही कोई मलाल था, लेकिन अंत में उनका मानना था कि वह दादासाहेब फाल्के पुरस्कार के हकदार हैं और यहां तक कि उच्च स्थानों पर लोगों को पत्र लिखकर उन्हें पुरस्कार के लिए उन पर विचार करने के लिए कहा और वह उस पुरस्कार की उम्मीद करते रहे जिसने उनके पास आने से इनकार कर दिया, क्योंकि अन्य बेकार और कभी-कभी उपयोगी लोग रहे होंगे जो इसके हकदार थे।

और जब मैं दो महीने पहले उनसे मिलने गया, तो उनकी एकमात्र महत्वाकांक्षा थी कि वे अपना सौवां जन्मदिन देखने के लिए जीवित रहें, जो कि 7 जुलाई, 2023 को होगा। लेकिन वही नियति, जिसके बारे में उन्होंने कहा था कि उन्होंने उन्हें सब कुछ क्रूरता से दिया था, उनके लिए बुरा होने का फैसला किया और 16 जून को सुबह 7:10 बजे से पहले उनके कुछ बेहतरीन सपने उनसे छीन लिए थे, जब वह शांति से सो गए, फिर कभी नहीं उठने के लिए।

शेखर साहब ने हम सब को बहुत कुछ दिया है। वो कोई महात्मा या मसीहा नहीं, वो एक दिल वाले इंसान थे जिन्का धर्म था इंसानों के काम आना। अलविदा, शेखर साहब, लेकिन आप की यादें लाखो लोगो के दिल में हमेशा रहेंगी।

अनु- छवि शर्मा


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