एक कुली जो फिल्म इंडस्ट्री के बेताज बादशाह बन गए… और भारत की शान बने… मेरा पहला साक्षात्कार डॉ. वी. शांताराम के साथ- अली पीटर जॉन

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मैं बड़ी अनिच्छा के साथ वर्ष 1973 में “स्क्रीन“ में शामिल हुआ। मैं अपने गुरु, के ए अब्बास के सहायक के रूप में अपनी 100 रुपये की नौकरी से खुश था, जो मुझे कभी-कभी मिलते थे और कभी-कभी महीनों तक इंतजार करना पड़ता था, लेकिन मुझे कोई आपत्ति नहीं थी क्योंकि उनके साथ काम करना मेरे लिए दुनिया थी! जब मैं उनके साथ थे, तब मैं हर भाषा में कुछ महान शख्सियतों से मिला और राज कपूर और बलराज साहनी जैसे लोगों से भी मिले। उन्होंने सबसे पहले मुझे बताया कि कैसे वी. शांताराम द्वारा बनाई गई एक फिल्म की उनकी आलोचना ने शांताराम को इतना क्रोधित कर दिया था कि उन्होंने अब्बास को अपनी फिल्म बनाने की चुनौती दी और इस तरह उन्होंने अपनी खुद की फिल्म बनाने वाली कंपनी ’नया संसार’ शुरू की।

यह तब हुआ जब अब्बास ने मुझसे कहा कि मेरे पास सहायक के रूप में उनके साथ काम करने का कोई भविष्य नहीं होगा, लेकिन मैं उनके साथ तभी शामिल हुआ जब उन्होंने संपादक श्री एस.एस. पिल्लई से मेरी सिफारिश की। यह देखकर कि मैं एक अच्छा कवि था, जिसका ’स्क्रीन’ में काम से कोई लेना-देना नहीं था। फिर भी, मिस्टर पिल्लई ने मुझे तुरंत पसंद किया और मुझे नौकरी की पेशकश की और मैंने उन्हें चार महीने तक इंतजार कराया और उन्होंने किसी और को नौकरी दिए बिना इंतजार किया। उनके परिवार को मुझे धमकाना पड़ा कि अगर मैंने 2 जनवरी 1973 को ज्वाइन नहीं किया तो वह निश्चित रूप से किसी और को नौकरी दे देंगे। मैं सिर्फ इस उम्मीद के साथ शामिल हुए कि वह मुझे 15 दिनों में बाहर कर देंगे और मुझे कुछ पैसे मिल जाएंगे। लेकिन उन्होंने मुझे 450 रुपये महीने के चैंका देने वाले वेतन पर ले लिया, जिसने मुझे इतना अमीर बना दिया कि मैं हर शाम एक टैक्सी में अंधेरी स्टेशन से घर वापस जाता था और मेरी जीवनशैली में बदलाव देखकर मेरा पूरा गाँव हैरान रह जाता था…

मिस्टर पिल्लई, हालांकि, एकमात्र व्यक्ति थे जो मेरे साथ खड़े थे, जबकि अन्य सभी जो मुझसे बहुत अधिक वरिष्ठ थे, लगातार मुझे कम्युनिस्ट और विद्रोही के रूप में ब्रांडिंग करते हुए मुझे बाहर निकालने की साजिश कर रहे थे, क्योंकि वे जानते थे कि मैं एक शिष्य था। अब्बास मुख्य रिपोर्टर ने मुझे कुछ सबसे कठिन कार्य देने का एक बिंदु बनाया, जिसका मैं सामना करने में सफल रहा और उन सभी को आश्चर्यचकित कर दिया।

एक सुबह, उन्होंने मुझे फोन किया और अपने चेहरे पर एक धूर्त मुस्कान के साथ कहा, “अली, आपको वी शांताराम का साक्षात्कार कल सुबह ठीक 11 बजे उनके कार्यालय में लेना है“। मैंने एक शब्द भी नहीं कहा और उनकी चुनौती को फिर से स्वीकार कर लिया। मुझे स्टेशन पर ले जाने वाली बस और ट्रेन में भयानक भीड़ का सामना करना पड़ा और फिर राजकमल कला मंदिर तक पहुँचने के लिए टैक्सी लेनी पड़ी, जो शांताराम का निवासी था और उसका स्टूडियो, जिसे माना जाता था। एशिया में सर्वश्रेष्ठ में से एक बनें। मुझे उनके केबिन में ले जाया गया क्योंकि उन सभी को मेरे भव्य आगमन के बारे में बताया गया था। पहली चीज जिसने मेरा ध्यान खींचा, वह थी पिंजरे में बंद लव बड्र्स का एक जोड़ा जो मुझे बताया गया था कि वह शुद्ध सोने से बना है। मैं एक सिंहासन पर बैठे एक आदमी को देखने के लिए चला गया और जिस तरह से वह एक फर टोपी के साथ सफेद कपड़े पहने हुए थे, जिसने मेरे विश्वास को अतीत के किसी तरह का सम्राट होने में मजबूत किया। उसने सबसे पहले अपनी कलाई घड़ी की ओर देखा जो पूरी तरह से सोने की थी और कहा, “जवान, आप एक मिनट लेट हो गए हैं“। इससे पहले कि मैं बैठ पाता, उन्होंने मुझसे एक बहुत ही अजीब सवाल पूछा, “क्या आप सुनिश्चित हैं कि आप वही आदमी हैं जो श्री कुंताकर ने मुझे भेजा था? क्या आप सुनिश्चित हैं कि आप मेरा साक्षात्कार कर पाएंगे?“ और इससे पहले कि मैं कुछ कह पाता, उन्होंने श्री कुंताकर को फोन किया और सुनिश्चित किया कि मैं सही आदमी हूं।

उन्होंने बोलना शुरू किया और शायद ही मैंने उनसे पहला सवाल पूछा था, उन्होंने मुझसे पूछा, “आप नोट्स क्यों नहीं कर रहे हैं? आप टेप-रिकॉर्डर क्यों नहीं लाए हैं?” मैंने उनसे कहा कि उन्हें आश्वस्त किया जाना चाहिए कि मैं उन्हें ठीक उसी तरह से उद्धृत करूंगा जैसे उन्होंने कहा था और सभी तथ्यों और आंकड़ों को बरकरार रखा था। उन्होंने कहा, “मैं कई बड़े पत्रकारों से मिला हूं, लेकिन आप बड़े अजीब आदमी लगते हैं।“

अगले डेढ़ घंटे तक उन्होंने बात की और मैंने बात की और मुझे उनके असाधारण जीवन की पूरी कहानी मिली। वह वंकुद्रे शांताराम थे, जो कोलापुर में कहीं एक किसान के बेटे थे, लेकिन उन्हें थिएटर में दिलचस्पी थी और जिसे उन्होंने ’मूविंग इमेजेज’ कहा था, जिसका मतलब फिल्मों से था। उन्होंने मुझे बताया कि कैसे उन्होंने एक स्थान से दूसरे स्थान पर कैमरा और अन्य भारी उपकरण ले जाने वाली विभिन्न इकाइयों में एक कोली के रूप में शुरुआत की थी और कैसे उन्होंने धीरे-धीरे फिल्म निर्माण की मूल बातें सीखी थीं। उन्होंने अपने कुछ सहयोगियों के साथ कोलापुर में ’प्रभात स्टूडियो’ शुरू किया था, लेकिन उनके बीच मतभेद थे और वे बॉम्बे आ गए, जहाँ उन्होंने ’लालबाग’ नामक क्षेत्र में अपना स्टूडियो बनाया, जिसे ज्यादातर मिल क्षेत्र के रूप में जाना जाता था। जल्द ही चारों ओर मिलें थीं और शानदार ’राजकमल स्टूडियो’ अपनी महिमा में खड़ा था।

इस स्टूडियो में जहां उन्होंने “पड़ोसी, झनक झनक पायल बाजे, सेहरा, बूंद जो बन गई मोती, दो आंखें बारह हाथ, पिंजरा, और कई अन्य जैसे अपने कुछ क्लासिक्स बनाए। उनकी बनाई हर फिल्म को राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर पहचान मिली। वह व्यक्ति जो कभी स्कूल नहीं गये थे, अब पूरी तरह से अंग्रेजी बोल सकते हैं और दुनिया भर के फिल्मी दिग्गजों के साथ घुलमिल सकते है।

काम करने के उनके अपने तरीके थे चाहे वह शूटिंग के दौरान हो या फिर कार्यालय के प्रशासन से संबंधित हो। वह एक रजिस्टर शुरू करने वाले पहले व्यक्ति थे, जिस पर हर स्टार और स्पॉट बॉय को सुबह 8 बजे हस्ताक्षर करना होता था, जब बड़ी घंटी बजती थी। वह हमेशा पढ़ने और अभ्यास करने में विश्वास करते थे।

मुझे यह दिलचस्प लगा जब उन्होंने मुझे बताया कि उन्होंने दिलीप कुमार के साथ और लेट जोन में “दो आंखें बारह हाथ“ बनाने के बारे में कैसे सोचा था और जिस दिन शूटिंग शुरू होनी थी, दिलीप कुमार ने समय पर रिपोर्ट नहीं की और कैसे उन्होंने एक गैर-अभिनेता ने खुद भूमिका निभाने का फैसला किया। फिल्म में दोनों भूमिकाएं भारतीय सिनेमा के इतिहास में यादगार हैं। उन्होंने मुझे यह भी बताया कि कैसे उन्होंने जीतेंद्र, मुमताज और उनकी अपनी पत्नी जयश्री और बेटी राजश्री जैसे युवा अभिनेताओं की खोज की थी। उन्हें अपनी फिल्म-झनक झनक पायल बाजे, टेक्नीकलर में फिल्म करने के लिए लंदन जाने पर गर्व था।

जब तक वह समाप्त कर चुके, उन्होंने मुझे अपने जीवन की पूरी कहानी सुनाई, जिसमें उनका निजी जीवन और उनकी 3 पत्नियाँ, कई बच्चे और पोते-पोतियाँ शामिल थीं।

जाने के लिए बिल्कुल तैयार थे जब सफेद रंग का बादशाह खड़ा हुआ और अपने सिंहासन से आगे आया और मेरे हाथ हिलाकर कहा, “मैंने पहले कभी किसी पत्रकार से इस तरह बात नहीं की, लेकिन आपको वह सब कैसे याद रहेगा जो हमने फिल्मों के बारे में कहा है दो घंटे?“ मैंने उनके सवालों को अनुत्तरित छोड़ दिया और उपलब्धि की भावना के साथ चला गया।

शुक्रवार का दिन था और ’स्क्रीन’ बाजार में आ गई थी और यकीन मानिए मैं भूल गया था कि मैंने अन्नासाहेब पर एक पूरे पेज का लेख लिखा था क्योंकि वह उद्योग में जाने जाते थे। मैं ऑफिस कैंटीन में खाना खा रहा था, तभी मिस्टर कुंताकर दौड़ते हुए मेरे पास आए और कहा, “अली, अरे दिमाग खराब (यह नाम उन्होंने मुझे विद्रोही होने के लिए दिया है) संतराम का फोन है, संतराम का फोन है।” मैंने उसकी बातों पर ध्यान नहीं दिया और मेरे तैलीय पापड़ को कुतरने लगा जब वह आये और मुझे जबरन अपने साथ ले गये। तब तक मैं इस धारणा में था कि यह मेरा ड्राइवर-मित्र शांताराम थे जो फोन कर रहा था और सोचता था कि वह मुझे फिर से फोन कर सकता है। लेकिन जब मैंने फोन उठाया, तो मैं चैंक गया, यह सफेद रंग का सम्राट था जो लाइन में था और अगले 10 मिनट तक वह मेरी अंग्रेजी लिखने के तरीके, मेरी याददाश्त और मेरे द्वारा व्यक्त की गई भावनाओं के लिए मेरी प्रशंसा करता रहा। . मैं उस दोपहर को अपने करियर का अंत कह सकता था, लेकिन उनके प्रोत्साहन के शब्दों ने ही मुझे आगे बढ़ाया और 40 साल बाद भी…

कुछ हफ़्ते बाद, हमारे पास पूरे उद्योग के लिए बड़े लोगों के साथ एक भव्य पार्टी थी। मेरी फिर से परीक्षा हुई जब श्री कुंताकर, जो शांताराम के घनिष्ठ मित्र थे, ने मुझे उन्हें पार्टी में आमंत्रित करने के लिए कहा। मुझे पता था कि वह कभी भी पार्टी करने या उनमें शामिल होने में विश्वास नहीं करते थे। लेकिन मैंने एक कोशिश की और उस महापुरुष से बात की और उन्होंने मुझसे केवल इतना ही पूछा, “आप चाहते हैं कि मैं कहां और किस समय आऊं? मैं वहां रहूंगा। तुम मेरे दोस्त हो, मैं आऊंगा”और उसने आकर मुझे महत्वपूर्ण महसूस कराया। जब उन्होंने कहा कि वह सिर्फ मेरी वजह से वहां हैं।

कुछ दिन और बीत गए और मैं अंधेरी स्टेशन के पास एक सड़क पर अकेला चल रहा था और मैंने देखा कि मेरे पास एक जहाज जैसी कार आ रही है और खड़ी है। जिस कार में राजकमल का चिन्ह था, वह पिछली सीट पर बैठे थे और वह मुझे पुकार रहे थे।  वह सेट स्टूडियो के लिए अपना रास्ता खो चुके थे, जहां उन्हें उद्योग के नेताओं की एक बहुत ही महत्वपूर्ण बैठक में भाग लेना था। मैंने रास्ता समझाने की कोशिश की लेकिन उसने मुझे अपनी कार में बैठने के लिए कहा और हम स्टूडियो की ओर चल पड़े जो मेरे लिए एक शाम थी!

एक महीने बाद मुझे राजकमल स्टूडियो में आमंत्रित किया गया जब प्राइस चाल्र्स बॉम्बे की अपनी पहली यात्रा पर थे और फिल्म स्टूडियो देखना चाहते थे और राजकमल स्टूडियो चुना गया था। शांताराम, जो स्वयं एक सम्राट थे, ने राजकुमार चाल्र्स के स्वागत के लिए शाही व्यवस्था की। उनके द्वारा बनाई गई सभी फिल्मों की झलकियों की उनके पास एक विशेष स्क्रीनिंग थी और राजकुमार ने उनसे पूछा, क्या उन्होंने वास्तव में ये सभी फिल्में बनाई हैं और उन्होंने कहा, “इतनी बड़ी जोखिम पर ऐसी फिल्में और कौन बना सकता है?“ राजकुमार चकित रह गये।

शांताराम स्टूडियो के आसपास राजकुमार लिया और पद्मिनी कोल्हापुरे, जो फर्श पर शूटिंग की गई थी देश में लगभग हर अखबार में पहले पन्ने की बौछार कर दिया जब वह राजकुमार चूमा। शांताराम ने बाद में राजकुमार से कई सितारों का परिचय कराया और रुक गये जब वह शम्मी कपूर के पास पहुंचे और राजकुमार से कहा, तुम राजकुमार हो, लेकिन यह आदमी हमारे नृत्य का राजकुमार है। कई डांसर रहे हैं लेकिन शम्मी कपूर जैसा कोई नहीं।” और शम्मी ने पूरे भारत और ग्रेट ब्रिटेन के सैकड़ों फोटोग्राफरों की चकाचैंध में उनके पैर छुए।

वह 86 वर्ष के थे और पद्मिनी कोल्हापुरे और उनके पोते सुशांत रे अभिनीत एक नई फिल्म की शूटिंग कर रहे थे। जब वह शूटिंग कर रहे थे तब वह बाथरूम में गिर गये थे और उसे बॉम्बे अस्पताल ले जाया गया जहां से वह कभी नहीं लौटा। उसकी अंतिम इच्छा थी कि उसे वैसे ही कपड़े पहनाएं जैसे वह जीवित रहते थे, उसकी फर टोपी और उसका चश्मा बरकरार था। वह उन दिनों सायन में बॉम्बे के एकमात्र इलेक्ट्रिक श्मशान में अंतिम संस्कार करना चाहते थे। राजकमल से सायन तक अंतिम संस्कार का जुलूस एक ऐसा स्थल था जहाँ पृथ्वी के बाकी तारे या आकाश ईष्र्या कर सकते थे।

राजकमल स्टूडियो में उनके नाम सिर्फ एक स्मृति चिन्ह है। अधिकांश मंजिलों को उनके बेटे किरण शांताराम ने बेच दिया है और उन्हें अपार्टमेंट में बदल दिया गया है। केवल दो मंजिलें बची हैं और कोई भी बड़ा फिल्म निर्माता वहां शूटिंग नहीं करना चाहते है और फर्श का उपयोग केवल धारावाहिकों की शूटिंग और फिल्मों को जोड़ने के लिए किया जाता है। एक गौरवशाली युग का कितना दुखद अंत!

मैं अगर खुदा से कभी बात करूं, तो मैं उनसे जरूर ये सवाल पुछुंगा कि शांताराम बापू के जैसे लोग आजकल वो क्यों नहीं बनाते और मुझे मालूम है कि खुदा के पास मेरे सवाल का कोई जवाब नहीं होगा।

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Mayapuri