इनकी हाँ और न के बीच लटका हुआ था अमिताभ का भविष्य (इनके जन्मदिन पर)- अली पीटर जॉन

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वह कोकिलाबेन धीरूभाई अंबानी अस्पताल के वी.आई.पी वार्ड में गंभीर रूप से बीमार पड़े थे। यह सब एक गंभीर फेफड़ों के संक्रमण और उनके पेट में भारी रक्तस्राव के साथ शुरू हुआ। फिर धीरे-धीरे उनके शरीर का हर महत्वपूर्ण अंग संक्रमित हो गया और यहाँ तक कि सबसे अच्छे डॉक्टर और नर्स भी संक्रमित होने के डर से उनके पास आने से डरते थे। उनका सचमुच दास्ताने के साथ इलाज किया गया था। वे मुस्कुरा नहीं सकते थे, वे बात नहीं कर सकते थे, भले ही उन्होनें बहुत कोशिश की हो। कोई सवाल पूछने पर उन्होनें सिर्फ सिर हिलाया।

वह होश में था लेकिन निष्क्रिय पड़ा हुआ था, उसमें कोई जीवन नहीं बचा था! उन्होंने अमिताभ बच्चन, रंजीत और कादर खान जैसे मेहमानों को हल्के से पहचाना! वे अपने बेटे पुनीत को हर तरह के इशारे करते रहे जो पूरे दिन उनके साथ था, लेकिन न तो पुनीत और न ही कोई और समझ सकता था कि वे क्या कहना चाहते है (काश वे ऐसा कर पाते!) जो लोग उसे देखते थे, उनके अनुसार वह ज्यादातर समय अपनी आँखें बंद रखते थे पर बीच-बीच में अपनी आँखें खोलने और उन पर एक नजर डालने की पूरी कोशिश करते थे। कई बार उन्होंने कुछ ऐसा कहने की पूरी कोशिश की जो उनके दिमाग को कचोट रहा था लेकिन वह बेबस थे…

ये वही शख्स थे जिन्होंने कभी हिंदी फिल्म इंडस्ट्री पर राज किया था, जिस तरह से बहुत कम लोग ही राज कर पाए हैं! यह वही शख्स था जिसने अब तक के सबसे महान सुपरस्टार अमिताभ बच्चन को बनाने के लिए सबसे बड़ा जोखिम उठाया था! ये वही शख्स था जिसके सेट पर एंट्री से चारों तरफ पूरी तरह सन्नाटा छा गया। ये थे प्रकाश मेहरा जिन्होंने हिंदी फिल्म मनोरंजन को एक नई परिभाषा और अर्थ दिया है!

उन्हें अपने आप पर जबरदस्त भरोसा था! उनमें जोखिम उठाने का साहस था, जिसकी हिम्मत बहुत कम फिल्म निर्माता कर सकते थे। धर्मेंद्र, राज कुमार और देव आनंद जैसे सितारों के उनके प्रस्ताव को ठुकरा देने के बाद उन्होनें अमिताभ बच्चन जैसे फ्लॉप अभिनेता को उनकी फिल्म ‘जंजीर‘ में मुख्य भूमिका निभाने के लिए दिया! उस समय के दिग्गज कलाकारों ने इस भूमिका को निभाने से इसलिए मना किया क्योंकि नायक एक गुस्सैल व्यक्ति था जो कभी हँसा नहीं था, जो कभी गाया या नृत्य नहीं किया था। अपनी नायिका के साथ पेड़ों के आसपास नहीं दौड़ा।

उन्होंने साबित कर दिया कि, वह नायक को एक संस्कारी व्यक्ति बना सकते हैं और उस अज्ञात अभिनेता को नायक बना सकते हैं जिसे उन्होनें नायक बनाया है जो इस देश का अब तक का सबसे बड़ा सितारा है। उनका जीवन जीने का अपना अंदाज था और फिल्म बनाने का अपना तरीका था। उन्हें तकनीक के साथ खिलवाड़ करना या अविश्वसनीय कहानियाँ सुनाना पसंद नहीं था। उन्होंने रोजमर्रा की जिंदगी से लिए गए पात्रों के बारे में कहानियाँ सुनाईं, जो पुरुषों और महिलाओं ने अपने जीवन में की गई गलतियों के खिलाफ लड़ाई लड़ी थी। वह एक फिल्म निर्माता से अधिक एक बड़े कहानीकार थे और उन्हें सेल्युलाइड पर सबसे शानदार कहानीकारों में से एक के रूप में स्वीकार किया गया था।

उनकी कहानी सबसे प्रसिद्ध सफलता की कहानियों में से एक थी जिसने कई लोगों को प्रेरणा दी और उनके जीवन को बदल दिया। एक कहानी जिसका 17 मई की सुबह 7.57 बजे दुखद अंत हुआ।

प्रकाश मेहरा का जन्म उत्तर प्रदेश के बिजनौर जिले के एक गाँव में हुआ था! वह लिखित शब्दों के जादू और हिंदी फिल्मों में देखी गई जीवन की बड़ी छवियों से प्रभावित थे! जब वह 20 वर्ष के थे, तब उन्हें एक कवि के रूप में पहचान मिली! यह वह समय था जब उन्होंने बॉम्बे के लिए एक ट्रेन ली थी, जहाँ उन्हें विश्वास था कि उनकी नियति इंतजार कर रही है, जिस शहर में उन्होंने बेहतर या बदत्तर के लिए आत्मसमर्पण करने का फैसला किया। जीवन शुरुआत में एक गंभीर संघर्ष था। जब तक उन्हें सत्येन (सत्येंद्रपाल चैधरी) एक दोस्त के रूप में नहीं मिले!

उन्होंने पीजी के रूप में एक कमरा के साथ-साथ अपने सपनों को भी साझा किया। मेहरा को पहली बार धीरूभाई पटेल के साथ एक सहायक के रूप में नौकरी मिली, जो देवी-देवताओं पर फिल्में बनाने के विशेषज्ञ थे। वे 120 रुपये प्रति माह के शाही वेतन के कारण नौकरी करने के लिए मजबूर थे, जिसने उन्हें रोटी, कपड़ा और मकान के डर से दूर रखा। बाद में वह एक प्रबुद्ध फिल्म निर्माता मोहन सहगल से जुड़ गए, जिन्होंने समझदार और संवेदनशील फिल्में बनाईं।

उन्होंने फिल्मों के निर्देशन और विशेष रूप से सेल्युलाइड पर कहानियाँ कहने की कला के बारे में वह सब सीखा जो वह कर सकते थे। उनका दोस्त, सत्येन फिल्म निर्माण के व्यवसाय में एक विशेषज्ञ के रूप में विकसित हुआ था जो उनकी मदद के लिए आगे आया था। वह एक ऐसा फाइनेंसर खोजने में कामयाब रहे जो मेहरा को उनकी पहली फिल्म के निर्देशन में मदद कर सके। नतीजा शशि कपूर और बबीता (अब करिश्मा कपूर और करीना कपूर की माँ के रूप में जाना जाता है) के साथ ‘हसीना मान जाएगी‘ फिल्म की। जोकि कल्याणजी- आनंदजी और कुछ अन्यों द्वारा अच्छे संगीत के साथ मध्यम बजट पर बनी फिल्म थी। इसकी दिलचस्प कहानी हिट हुई और मेहरा शीर्ष पर थे।

उन्हें एक ऐसे निर्देशक के रूप में पहचाना जाता था जो एक ऐसी फिल्म बना सकता था जो न केवल दर्शकों को आकर्षित कर सके बल्कि उन्हें संतुष्ट भी कर सके, जिससे उनकी फिल्में बॉक्स ऑफिस पर हिट हो गईं। उन्हें भविष्य के लिए एक उज्ज्वल दांव के रूप में देखा गया था, लेकिन उन्होंने जिस दूसरी फिल्म का निर्देशन किया, ‘एक कुंवारा, एक कुंवारी‘‘ बुरी तरह फ्लॉप हुई और उसे भुला दिया गया था और अभी भी उनके द्वारा निर्देशित फिल्मों में इसका उल्लेख नहीं किया जाता है। फिल्म के बारे में एकमात्र अच्छी बात उनके द्वारा लिखे गए कुछ यादगार गीत थे। हालांकि यह विफलता उनके आगे बढ़ने के रास्ते में आड़े नहीं आई।

उन्होंने जल्द ही धर्मेंद्र और जया भादुड़ी के साथ ‘समाधि‘ जैसी अन्य फिल्मों में काम किया, पहली बार विनोद खन्ना, रणधीर कपूर और हेमा मालिनी के साथ ‘हाथ की सफाई‘ और विनोद खन्ना और रणधीर कपूर के साथ ‘‘आखिरी डाकू‘‘ में काम किया। प्रकाश मेहरा अब एक ऐसे निर्देशक थे, जिन्हें फिल्म और मनोरंजन के व्यवसाय में सभी गंभीरता से लेते थे और एक ऐसे निर्देशक थे जिनसे लोगों को अच्छे और अच्छे मनोरंजन की उम्मीद थी। वह अब फिल्में बनाने के लिए नए विषयों की तलाश में थे, जिससे उन्हें अपनी पहचान बनाने और पीटे हुए ट्रैक से दूर रहने में मदद मिले।

यह ऐसे समय में था कि संघर्षरत लेखकों जैसे सलीम और जावेद की एक टीम ने उनसे काम के सिलसिले में संपर्क किया, सलीम जो एक असफल अभिनेता थे और जो वर्तमान में सलमान खान, सोहेल खान और अरबाज खान के पिता हैं और जावेद अख्तर, जो एक अच्छे कवि हैं और वर्तमान में शबाना आजमी के पति और फरहान और जोया अख्तर के पिता हैं। टीम ने मेहरा को अपना विषय सुनाया, एक ऐसा विषय जिसे हर दूसरे फिल्म निर्माता ने नायक के चरित्र के कारण ठुकरा दिया, जो पूरी फिल्म में एक गुस्सैल आदमी था और किसी भी दृश्य में नायिका को छुआ तक नहीं था।

मेहरा के अंदर के कहानीकार को कहानी पसंद आई और वह इसे बनाना चाहते थे। उन्होंने धर्मेंद्र जैसे सितारों से संपर्क किया, जिन्होंने ‘‘समाधि‘‘ के बाद अपनी अगली फिल्म करने का वादा किया था, लेकिन उस समय उन्होनें कहा, ‘‘कृपया, मेरे लिए कोई अन्य विषय लाओ, लेकिन यह नहीं।‘‘ राज कुमार को ‘‘बिजनौरी का तेल‘‘ पसंद नहीं था, जो मेहरा अपने बालों में इस्तेमाल करते थे और वे इसे अपने प्रस्ताव को अस्वीकार करने के लिए एक बहाने के रूप में इस्तेमाल करते थे और देव आनंद गाने चाहते थे क्योंकि उनका मानना था कि ‘‘बिना किसी अच्छे गाने के नायक कोई नायक नहीं था।‘‘

मेहरा लगभग एक और विषय की तलाश में थे, इसी दौरान सलीम और जावेद ने ‘‘बॉम्बे टू गोवा‘‘ नामक फिल्म में एक फ्लॉप अभिनेता, अमिताभ बच्चन को देखा। उन्हें एक विशेष दृश्य में देखा जहाँ नायक अपने क्रोध को अभिव्यक्ति देता है और पूरे डिस्को को अकेले ही तोड़ देता है। वे मेहरा के पास गए और उनसे सिर्फ एक सीन देखने की गुहार लगाई। मेहरा ने अनिच्छा से कई बार इस दृश्य को देखा और अंत में फ्लॉप अभिनेता को अपनी फिल्म ‘‘जंजीर‘‘ में मुख्य भूमिका निभाने के लिए साइन करने का जोखिम उठाने का फैसला किया।

फिर उन्होंने मुख्य नायिका की भूमिका निभाने वाली जया भादुड़ी से पूछा, जो पहले से ही साइन की गई थीं, कि कहीं उन्हें कोई आपत्ति तो नहीं है जो ‘‘लंबू हीरो‘‘ को उनके नायक के रूप में लिया जाए तो क्योंकि मेहरा जानते थे कि कितनी ही प्रमुख महिलाओं ने उनके साथ काम करने से इंकार कर दिया था। केवल जया ही ऐसी थीं कि वह भी इच्छुक थी। वह, वास्तव में, ‘‘लंबू हीरो‘‘ के लिए इस तरह के अवसर की प्रतीक्षा कर रही थी।

उन्हें उनकी प्रतिभा पर पूरा भरोसा था और इसके अलावा वह उसके प्यार में पागल थी। यह फिल्म बहुत कम बजट पर बनी थी और तीन महीने के भीतर शूट की गई थी और जब फिल्म रिलीज हुई तो इसे एक निश्चित फ्लॉप माना गया था, लेकिन पहले ही शो के बाद पूरे भारत में दर्शकों ने नए अभिनेता अमिताभ बच्चन को इस तरह की तालियाँ दीं जो कुछ ही अभिनेताओं को मिला होगा। कुछ ही घंटों में फ्लॉप हीरो देश का नया सुपरस्टार बन गया, जिसने सत्तारूढ़ सुपरस्टार राजेश खन्ना को पछाड़ दिया था।

फिल्म की शानदार सफलता ने मेहरा और अमिताभ को एक के बाद एक बड़ी हिट बनाने के लिए एक आदर्श टीम बना दिया। ऐसा लगता है कि मेहरा अमिताभ के उस जादू को जानते थे, जिसका उन्होंने ‘‘मुकद्दर का सिकंदर‘‘, ‘‘लावारिस‘‘, ‘‘नमक हलाल‘‘ और ‘‘शराबी‘‘ जैसी फिल्मों में सफलतापूर्वक इस्तेमाल किया, ये सभी प्रमुख हिट, एक से बढ़कर एक बड़ी हिट थीं। दूसरी ओर, मनमोहन देसाई, जो ‘‘जंजीर‘‘ में अमिताभ के प्रदर्शन से चकित थे, ने उनके साथ एंग्री यंग मैन के रूप में कई फिल्में बनाईं, जो एक महान मनोरंजनकर्ता भी हो सकते हैं।

उनके बाद यश चोपड़ा थे जिन्होंने एंग्री यंग मैन को एक सौम्य और परिष्कृत छवि दी। यह नए अमिताभ थे जिन्होंने मनोरंजन की दुनिया में पूरी जलवायु को बदल दिया। बदला और गुस्सा और प्यार और रोमांस को सिर्फ एक आदमी की शक्ति से पीछे धकेल दिया, अमिताभ बच्चन, प्रकाश मेहरा की खोज, यह उस तरह की सफलता थी जिसे मेहरा, अन्य फिल्म निर्माताओं के साथ पसंद या साझा नहीं करते थे।

और जैसे सभी अच्छी चीजों का अंत होता है, इस कहानी को भी अंत के साथ मिलना था। आखिरी झटका तब लगा जब मेहरा अमिताभ और मनमोहन देसाई के साथ ‘‘जादुगर‘‘ बना रहे थे, उनके कट्टर प्रतिद्वंद्वी ‘‘तूफान‘‘ बना रहे थे जो लगभग एक ही क्यू विषय पर आधारित थे और उनमें से कोई भी एक आम नायक होने के बावजूद सच्चाई नहीं जानता था। परिणाम चैंका देने वाला था। दोनों ही फिल्में बुरी तरह फ्लॉप रहीं। मनमोहन देसाई सदमे को सहन नहीं कर सके और उद्योग को झटका दिया जब कूदकर अपनी जान दे दी और मेहरा ने भी अपना मानसिक संतुलन खो दिया।

मेहरा के अहंकार ने उन पर काबू पा लिया। वे अपने एक समय के पसंदीदा ‘‘लल्ला‘‘ (अमिताभ) को यह साबित करने के लिए तैयार थे कि वे उसके बिना भी सफल फिल्में बना सकते है। परंतु वे ऐसा कर न सके। उन्होंने अनिल कपूर और माधुरी दीक्षित के साथ ‘‘जिंदगी एक जुआ‘‘ बनाई लेकिन फिल्म उनके लिए एक जोखिम भरी जुआ ही साबित हुई। अमिताभ के करियर के चरम पर होने पर भी वह छह महीने में अमिताभ के साथ एक फिल्म बना सकते थे लेकिन ‘‘जिंदगी एक जुआ‘‘ बनाने में उन्हें सालों लग गए।

वह दो सितारों के नखरे से परेशान और अपमानित महसूस कर रहे थे। यह फिल्म उनके करियर की सबसे बड़ी फ्लॉप भी थी और इसके अलावा सितारों ने मेहरा पर अपना जादू खोने का आरोप लगाया। इसके बाद उन्होंने ‘‘मुकद्दर का फैसला‘‘ (‘‘मुकद्दर का सिकंदर‘‘ का हैंगओवर) बनाया, जो नायक के रूप में राज कुमार होने के बावजूद भी बुरी तरह विफल रहा। उनकी निराशा ने सारी हदें पार कर दी जब उन्होंने ‘‘बाल ब्रह्मचारी‘‘ बनाई जिसमें उन्होंने राज कुमार के बेटे पुरु राज कुमार को पेश किया जो आखिरी कील की तरह था और उनके भाग्य को सील कर दिया।

उसके पुत्रों को अपने पिता के साम्राज्य को चलाने में कोई दिलचस्पी नहीं थी। उनके अपने मित्र और सलाहकार सत्येन के साथ एक बड़ा विभाजन हो गया था। मामले को बदतर बनाने के लिए उनकी पत्नी नीरा एक रहस्यमय बीमारी का शिकार हो गई, जिसे कोई भी डॉक्टर ठीक नहीं कर सका और पांच साल से अधिक समय तक कोमा में रही जिसके बाद उनकी मृत्यु हो गई। उनके एक बेटे ने अपने ऑफिस और डबिंग स्टूडियो को एक रेस्टो बार में बदल दिया, जो थोड़े समय के बाद बंद हो गया। मेहरा वैरागी बन गए थे और उन्होनें महीनों तक अपने बेडरूम से बाहर आने से इंकार कर दिया और अपने किसी भी दोस्त या सहयोगी को देखने से इंकार कर दिया।

उनके पास केवल एक ही उम्मीद थी कि अमिताभ को उनके बैनर के लिए फिर से एक फिल्म करने का अनुरोध किया जाए, लेकिन अमिताभ ने अपने कुछ शुरुआती फिल्म निर्माताओं के साथ अपने स्वयं के कारणों से सभी संबंधों को काट दिया था। इस फैसले ने मेहरा को चकनाचूर कर दिया और उसे अब जीने में कोई दिलचस्पी नहीं रही। एक सुबह उन्हें गंभीर अवस्था में अस्पताल ले जाया गया और वे कभी घर नहीं लौटे क्योंकि उनकी कहानी जो बिजनौर में शुरू हुई थी, एक पॉश अस्पताल के किसी कोने में एक उदास और एकाकी अंत में आ गई थी, जिसमें उनकी तरफ से कोई नहीं था, कई अधूरी कहानियों को पीछे छोड़ते हुए , महत्वाकांक्षाएं और सपने।

जिंदगी में कभी-कभी किस्मत ऐसा खेल खेलती है और बेवकूफ और नादान इंसान देखते रहता है, और कर भी क्या सकता है वो!

प्रकाश मेहरा के बारे में अधिक जानकारी….

अब तक हर कोई जानता है कि, यह सलीम- जावेद की टीम थी जिसने अमिताभ बच्चन की ‘जंजीर‘ में भूमिका के लिए प्रकाश मेहरा से सिफारिश की थी। हालांकि सच्चाई अब सामने आ चुकी है। यह सलीम-जावेद नहीं बल्कि प्रसिद्ध कॉमेडियन महमूद के छोटे भाई अनवर अली थे, जिन्होंने अमिताभ के साथ उनकी पहली फिल्म ‘सात हिंदुस्तानी‘ में काम किया था। अनवर अमिताभ का बहुत अच्छा दोस्त बन गया था और उसने अपने भाई से भी अनुरोध किया था कि वह अपने दोस्त अमिताभ को अपने बंगले में रहने दे। महमूद, जो ‘‘बॉम्बे टू गोवा‘‘ के सह-निर्माता थे, ने अमिताभ को निर्देशक एस. रामनाथन से एक फिल्म में मुख्य भूमिका निभाने की सिफारिश की थी।

अनवर ने ‘‘बॉम्बे टू गोवा‘‘ में भी एक भूमिका निभाई और अभिनेता अमिताभ के विकास के साक्षी थे। ‘‘बॉम्बे टू गोवा‘‘ की रिलीज के तुरंत बाद अनवर ने अमिताभ के बारे में उन सभी लोगों से बात करने का कोई मौका नहीं गंवाया जिन्हें वह उद्योग में जानते थे।

सलीम-जावेद से गुहार लगाई कि ‘‘बॉम्बे टू गोवा‘‘ का कम से कम एक हिस्सा तो देख ही लें। उन्होंने अमिताभ को परफॉर्म करते देखा और फिर उनकी सिफारिश प्रकाश मेहरा से की, जिन्होंने काफी बहस के बाद आखिरकार अमिताभ को कास्ट करने का फैसला किया। अमिताभ और सलीम- जावेद दोनों ही अनवर अली के हमेशा आभारी रहे हैं। अमिताभ ने अनवर द्वारा निर्मित ‘‘खुद्दर‘‘ नामक फिल्म भी की है। अनवर हमेशा बच्चन परिवार का हिस्सा रहे हैं जब से उन्होंने अमिताभ के बारे में सलीम जावेद से बात करने का इशारा किया था।

मेहरा एक अलग ही मिजाज के इंसान थे। वह बहुत कठोर और असभ्य हो सकते थे। लेकिन वह बहुत प्यार करने वाला और देखभाल करने वाले भी हो सकते थे। वह एक बहुत ही गंभीर और मौन व्यक्ति हो सकता है, लेकिन जब वह चाहे तो हास्य से भरपूर व्यक्ति भी हो सकते थे। मेहरा के मिजाज और पागलपन के बारे में सब कुछ जानने वाला अकेला शख्स 40 साल से उसका दोस्त, सत्येंद्रपाल चैधरी थे।

मेहरा बमुश्किल शिक्षित थे, लेकिन वे जीवन के कुछ सबसे गंभीर पहलुओं पर लिख और दर्शन कर सकते थे। उनकी कविता की तुलना हिंदी में लिखने वाले कुछ बेहतरीन कवियों से की गई।

उसने शायद ही कभी सूरज देखा हो। वह देर से उठने वाले थे और सेट पर तीन बजे के बाद ही रिपोर्ट करते थे और फिर बहुत देर रात तक काम करते थे। उनके अभिनेता और तकनीशियन उनके काम करने की शैली को जानते थे और उन्हें कोई शिकायत नहीं थी। वे किसी को भी वहन नहीं कर सकते थे क्योंकि वह स्वयं घोषित ‘‘प्रकाश मेहरा‘‘ या ‘‘श्री मेहरा‘‘ थे। एक बार एक वरिष्ठ पत्रकार श्री एम.एस. एम देसाई, जो एक समय उनके साथ सहायक के रूप में काम करते थे

और अंग्रेजी के अपने ज्ञान के कारण उनसे अधिक वेतन प्राप्त करते थे, ने उन्हें ‘‘प्रकाश‘‘ के रूप में संबोधित किया और उन्होंने उस पर चिल्लाया और कहा ‘‘सज्जन, मेरा नाम श्री प्रकाश मेहरा है, नहीं प्रकाश, तुम्हें पता होना चाहिए कि तुम आज कौन हो? और मेरे जैसे बड़े आदमी से कैसे बात करनी चाहिए और अगर तुम नहीं करते तो तुम इस जगह को छोड़ सकते हो। प्रेस की पूरी सभा स्तब्ध रह गई। देसाई, उनके एक समय के दोस्त को लगा कि यह उनके दोस्त के चुटकुलों में से एक है, लेकिन वह बहुत गंभीर थे और देसाई को छोड़ना पड़ा।

‘‘पीएम‘‘ (एक और नाम उन्होंने खुद दिया) का हमेशा प्रेस के साथ खट्टा रिश्ता था। एक बार जब कई गपशप पत्रिकाओं ने पद्मिनी कपिला नामक एक छोटे समय की अभिनेत्री के साथ उनके अफेयर के बारे में लिखा, तो उन्होंने पूरे प्रेस पर प्रतिबंध लगा दिया और अपने कर्मचारियों को यह देखने के लिए सख्त निर्देश जारी किए कि प्रेस से कोई भी उनके पास न आए। इस लेखक को अपवाद बनने का सौभाग्य प्राप्त था।

मेहरा हमेशा बेदाग सफेद रंग के कपड़े पहनते थे, उनके गले में एक मैचिंग व्हाइट रूमाल और मैचिंग सफेद जूते और मोजे थे।

वह एक चेन स्मोकर थे और सबसे अच्छे स्कॉच से प्यार करते थे। वह हमेशा अपनी स्कॉच को अन्य पार्टियों में ले जाते थे क्योंकि उन्हें हमेशा संदेह था कि अन्य पार्टियों में व्हिस्की का ब्रांड परोसा जा रहा था।

उन्होंने विदेश में शूटिंग के बारे में कभी नहीं सोचा था। उन्होंने कुछ बेहतरीन और सबसे महंगे सेट बनाए, जिन्हें अन्य फिल्म निर्माताओं ने अनुसरण करने का प्रयास किया।

उन्हें दूसरे फिल्ममेकर्स को नीची नजर से देखने की आदत थी। उन्होंने इज्जत के साथ एक ही नाम लिया वह था राज कपूर। उन्होंने सबसे बड़े सितारों, यहाँ तक कि अमिताभ बच्चन को ‘‘वस्तुओं के रूप में माना, जिन्हें एक कीमत के लिए खरीदा जा सकता था,‘‘ वे खिलौने हैं जिन्हें नृत्य करने के लिए कहा जा सकता है और वे नृत्य करेंगे बशर्ते उन्हें उनकी कीमत चुकाई जाए।

अमिताभ बच्चन को लेकर वे काफी पजेसिव थे और ब्रीच कैंडी हॉस्पिटल में उनका पूरा स्टाफ ड्यूटी पर था, जब अमिताभ मौत से लड़ रहे थे।

जिस एक फिल्म निर्माता के साथ उनकी लड़ाई चल रही थी, वह मनमोहन देसाई थे। वे प्रतिद्वंद्वी थे जिन्होंने एक ही स्टार अमिताभ के साथ काम किया, जिन्हें इन दोनों मुश्किल-से-संभालने वाले निर्देशकों को संभालने के लिए एक तंग रस्सी पर चलना पड़ा। मनमोहन अक्सर मेहरा द्वारा बनाई गई फिल्मों का मजाक उड़ाते थे और मेहरा मनमोहन को तमाशेवाला मानते थे जो फिल्म निर्माण या यहाँ तक कि एक समझदार कहानी कहने के बारे में कुछ नहीं जानते थे‘‘। उनकी प्रतिद्वंद्विता का अंत तभी समाप्त हुआ जब उन्होंने ‘‘जादुगर‘‘ और ‘‘तूफान‘‘ के समान फिल्में बनाईं जो बुरी तरह से विफल रहीं और महान फिल्म निर्माताओं के रूप में उनके करियर के अंत को चिह्नित किया।

मेहरा पहले फिल्म निर्माता थे जिन्होंने ‘जंजीर‘ में अमिताभ का नाम विजय रखा था। अमिताभ बीस से अधिक फिल्मों में विजय थे, उनमें से कुछ मनमोहन देसाई और यश चोपड़ा द्वारा बनाई गई थीं।

संगीत उनकी सभी फिल्मों का मजबूत बिंदु था। उनकी फिल्मों के लिए संगीत देने के लिए उनके पास हमेशा अनुभवी संगीत निर्देशक कल्याणजी- आनंदजी थे, लेकिन उनकी दो सबसे सफल फिल्मों ‘‘नमक हलाल‘‘ और ‘‘शराबी‘‘ में बप्पी लहरी का संगीत निर्देशन था।

मेहरा ने अपनी शायरी का इस्तेमाल अपनी फिल्मों के सारे गाने बनाने में किया। उन्होंने पहली कुछ पंक्तियाँ लिखीं जिससे गीतों की थीम बनी और बाकी पंक्तियों को गीत लेखक समीर के पिता अंजान ने लिखा। एक कवि के रूप में उन्हें सर्वश्रेष्ठ श्रद्धांजलि महेश भट्ट ने दी, जिन्होंने उनसे ‘‘ठिकाना‘‘ नामक एक फिल्म का संपूर्ण थीम गीत लिखने का अनुरोध किया।


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Mayapuri

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