यह ‘शोले’ की टीम के लिए एक डार्क इंडिपेंडेंस डे था।

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अली पीटर जाॅन

  15 अगस्त 1975 का दिन था। मैं जून में 25 साल का हो गया था और एक वादा पूरा किया था जो मैंने खुद से किया था। मुझे ख्वाजा अहमद अब्बास नामक सबसे बड़े एक-व्यक्ति संस्थान के साथ अपने जीवन के दो सबसे शानदार साल बिताने के बाद स्क्रीनसाप्ताहिक में एक स्थिर नौकरी मिली थी जिनसे मैंने सभी वर्षों में जितना सीखा था, उससे कहीं अधिक मैंने उनसे मिलने और उनके साथ काम करने से पहले सीखा था। मैंने अपने आप से कहा था कि मैं पच्चीस के होने से पहले अपने जीवन को कुछ अर्थ दूंगा या मुझे पता था कि मैं जीवन में कुछ नहीं करूंगा। यह कोई विचार नहीं था जो किसी पुस्तक से या किसी गुरु से आया था, यह एक ऐसा विचार था जो एक गाँव के एक लड़के में था जिसने तय किया था कि वह एक लक्ष्य का पीछा करेगा। यह अब्बास साहब थे जिन्होंने मुझे डेबोनेयरनामक एक प्रमुख पत्रिका की कवर स्टोरी लिखने के लिए मुझे पहला काम सौंपा था और मुझे नहीं पता कि मैंने इसमें कैसे उत्कृष्टता प्राप्त की और प्रबंधन ने पत्रिका की बिक्री की सफलता का जश्न मनाने के लिए एक पार्टी आयोजित की, जो उन्होंने कहा कि मेरी कहानी की वजह से थी। पार्टी द ओबेराय में आयोजित की गई थी और मेरे लिए सबसे अच्छी बात अब्बास साहब की उपस्थिति थी (जिन्हें मैंने हमेशा अब्बास साहब के रूप में संदर्भित किया है) और कुछ बड़े लोगों से मुझे जो प्रतिक्रिया मिली, वह इतनी मादक थी कि मुझे दूर रेलवे स्टेशन पर एक लकड़ी की बेंच पर एक पुलिस कांस्टेबल द्वारा नशे में पाया गया और पहली ट्रेन आने तक उस बेंच पर सोने के लिए मुझे कांस्टेबल को सौ रुपये देने पड़े।

  मैंने अपने पहले दस आर्टिकल स्क्रीनमें लिखे थे और उनमें से एक अनुभवी अभिनेता और खलनायक जयंत का लंबा आर्टिकल था, जिनकी कैंसर से मृत्यु हो गई थी और यह आर्टिकल उनके बेटे अमजद खान के साथ व्यापक बातचीत पर आधारित था, अमजद खान जो रमेश सिप्पी की प्रतीक्षित फिल्म शोलेमें एक खलनायक के रूप में अपनी शुरुआत करने के लिए तैयार थे। यह आर्टिकल सभी को पसंद आया, मेरे कुछ वरिष्ठों को छोड़कर, जिनका मानना था कि वे आर्टिकल लिखने के लिए मुझसे बेहतर थे।

  मैं शोलेको बहुत करीब से बनते देख रहा था और रिलीज की तारीख नजदीक आने के साथ ही उत्साहित भी था। मैं फिल्म में काम करने वाले सभी कलाकारों को किसी न किसी तरह से जानता था, लेकिन मैं धर्मेंद्र, संजीव कुमार, अमिताभ, जया, सचिन, ए.के.हंगल, जगदीप और अमजद खान को बेहतर जानता था और मैं आर.डी.बर्मन और रमेश सिप्पी को भी जानता था। लेकिन मुझे यूनिट के प्रत्येक सदस्य द्वारा किए गए अच्छे काम की जानकारी थी, जिसमें दो छायाकार द्वारका दिवेचा और के.वैकुंठ, गीतकार आनंद बख्शी और संगीतकार आर.डी.बर्मन और मेरे दोस्त जलाल आगा और बेशक हेलन शामिल थे जिनके बिना कोई भी उन दिनों एक बड़ी हिंदी फिल्म बनाने की कल्पना नहीं कर सकता था।

  यह 15 अगस्त, 1975 था और पूरे देश में उत्साह था। यह स्वतंत्रता दिवस था और वह दिन भी था जब शोलेरिलीज़ होनी थी। मुंबई के द मिनर्वा में एक भव्य प्रीमियर की व्यवस्था की गई थी और सभी बड़े प्रीमियरों की तरह उद्योग को आमंत्रित किया गया था, लेकिन मैं उद्योग का हिस्सा नहीं था और मैं इस तरह के भव्य आयोजन के लिए आमंत्रित होने वाला कोई नहीं था, लेकिन मैं इस कार्यक्रम में उपस्थित होना चाहता था। मैं उस रात सो नहीं पाया और मिनर्वा में प्रवेश करने के तरीके के बारे में आशाहीन योजनाएं बनाता रहा। मैं थोड़ा जल्दी कार्यालय पहुँच गया और अपने संपादक श्री एस.एस.पिल्लई को उनके केबिन में पाकर आश्चर्यचकित रह गया। वह मुझे स्क्रीनमें काम देकर मुझ पर दया कर रहे थे, वह मुझे उस समय भी नौकरी पर रखने के लिए तैयार थे जब मैं टाइपिंग सीखने के अपने वादे को निभाने में असफल रहा (कुछ ऐसा जो मैंने अभी पचास साल बाद भी नहीं सीखा है और इस पर जीवन भर पछताता रहूंगा) उन्होंने मुझे उस तरह के असाइनमेंट दिए थे जिनके बारे में मैं सपने भी नहीं सोच सकता था, उन्होंने मुझे हवाई मार्ग से बाहरी जगहों पर भेजा था और मुझे उस समय पांच सितारा होटलों में रहना पड़ा जब कि मैं झोपड़ीमें रहा करता था। उन्होंने मुझे चार सौ पचास रुपए दिए थे, जब मैं केवल सौ और पचास रुपए की उम्मीद कर रहा था! अपने केबिन के रास्ते में, मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या वह मेरे लिए एक और चमत्कार कर रहे थे और मेरे शोलेके प्रीमियर में भाग लेने की व्यवस्था कर रहे थे। उन्होंने मुझे बैठाया और दो कप चाय मंगवाई और फिर आँखों में एक झिझक के साथ उन्होंने मुझसे पूछा कि क्या मैं शोलेके प्रीमियर पर जाना चाहूंगा। मैं उन्हें क्या कह सकता था? इससे पहले कि मैं उन्हें जवाब दे पाता, उन्होंने अपना टिकट मेरे हाथ में रख दिया और कहा, “इन पैसो को लो और एक टैक्सी में जाना वरना आपको देर हो जाएगीऔर कुछ मिनट के लिए मैं शोलेके बारे में सब भूल गया और सोचता रहा कि अब्बास साहब और मि.पिल्लई जैसे महापुरुषों के बिना मेरा जीवन कैसा होता?

  जब मैं मिनर्वा पहुंचा तो मेरी आँखें चकरा गईं। फिल्म शुरू हुई। यह एक 70 एम-एम प्रिंट माना जाता था, लेकिन प्रिंट समय पर नहीं पहुंचा था और 35 एम-एम प्रिंट की स्क्रीनिंग की गई थी। दर्शकों को बेचैन होते हुए देखना चौंकाने वाला था और जब यह इंटरवल था, तब तक लोग शोलेपर निर्णय पारित कर चुके थे। यह एक फ्लॉप थी, उन्होंने कहा और इसे बचाने का कोई चांस नहीं था। निर्णय बहुत गंभीर था और हर दृश्य, संवाद और गीत के साथ और अधिक गंभीर बना रहा। सबसे बुरा तब हुआ जब इंडस्ट्री के लोगों ने यूनिट के सदस्यों को शुभकामना देने से भी इनकार कर दिया। चारों तरफ कब्रिस्तान जैसा सन्नाटा था।

  ग्रांट रोड स्टेशन के रास्ते में, कुछ विद्वान आलोचकों को यह बात करते हुए सुना गया कि यह फिल्म कैसे अन्य की कुछ पश्चिमी फिल्मों की खराब नकल थी या यहां तक कि खोटे सिक्केनामक एक ब्लैक एंड वाइट फिल्म की एक कॉपी भी थी जिसे फ़िरोज़ खान ने बनाया और नरेंद्र बेदी द्वारा निर्देशित किया गया था, “गॉडफादरदेखने के बाद आदमी ने खुले तौर पर कहा था कि वह दस फिल्में बना सकते है या उनसे प्रेरित हो सकते है। और कुछ तो दारा सिंह की फिल्म के क्लाइमेक्स से तुलना करने की क्रूर हद तक भी गए। और कुछ ने रमेश सिप्पी को गब्बर सिंह की भूमिका निभाने के लिए अमजद खान की पसंद के लिए बाहर कर दिया और महसूस किया कि डैनी डेन्जोंगपा या शत्रुघ्न सिन्हा की उनकी मूल पसंद कहीं बेहतर रही होती। ट्रेड गाइडऔर फिल्म सूचनाकी व्यापार पत्रिकाएं थीं, जिन्हें बॉक्स ऑफिस पर अंतिम शब्द माना जाता था और उनके एडिटर्स, बी.के.आदर्श और रामराज नहाटा ने कहा कि शोलेतीन दिन से ज्यादा नहीं चलेगी।

 

  हाँ, वे सही थे। शोलेतीन दिनों तक नहीं चली। बल्कि चौथे दिन से चली। और फिर अगले पाँच वर्षों तक कभी बंद नहीं हुई और अब भी जब भी और जहाँ भी इसे दिखाया जाता है, सब उसी उत्साह के साथ देखते हैं।

  यह अब 45 वां साल है और शोले अपने आप में ही एक इतिहास है। जी.पी.सिप्पी जैसे निर्माता ने पहले और बाद में कई अन्य फिल्में बनाईं, लेकिन उन्हें हमेशा शोलेके निर्माता के रूप में याद किया जाता है। रमेश सिप्पी, उनके बेटे ने अंदाज़“, “सीता और गीता“, “शान“, “सागर“, “शक्ति“, “अकेलाऔर अन्य फिल्मों और प्रमुख धारावाहिक जैसे बुनियादजैसी फिल्मों का निर्देशन किया है। लेकिन उन्हें शेष जीवन शोलेके डायरेक्टर के रूप में जीना होगा। सलीम और जावेद काफी पहले अलग हो चुके हैं। संजीव कुमार, जलाल आगा, ए.के.हंगल, मैक मोहन, मेजर आनंद, विजू खोटे और अमजद खान अब सभी इतिहास का हिस्सा हैं और इसलिए आर.डी.बर्मन, आनंद बख्शी और द्वारका दिवेचा और के.वैकुण्ठ जगदीप हैं। इतिहास के एक भव्य स्लाइस के एकमात्र गवाह धर्मेंद्र, हेमा मालिनी, जगदीप, सचिन और अमिताभ और उनकी पत्नी जया हैं।

  हम पिछले 45 वर्षों में एक और शोलेक्यों नहीं बना पाए हैं? क्या इस प्रश्न का उत्तर दिया जाएगा कि क्या यह प्रश्न समय के गलियारों और इतिहास के पन्नों के माध्यम से फिर प्रकट होगा?


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