कली कली और फूल फूल से एक ऐसा शानदार गुलदस्ता बना जिसका नाम अमिताभ बन गया और जिसकी सुगंध हजारों सालों तक रहेगी (अमिताभ की 79वीं सालगिरह पर)- अली पीटर जॉन

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मुझे पता है, श्रीमान बच्चन कि आपके सभी बंगले कुछ बेहतरीन और सबसे महंगे गुलदस्ते के बगीचों में बदल जाएंगे। मैं उन गुलदस्ते को बर्दाश्त नहीं कर सकता और अगर मैंने किया भी, तो मुझे यकीन नहीं होगा कि मेरा गुलदस्ता आप तक पहुंचेगा या नहीं। इसलिए, मैंने आपको अपनी तरह का गुलदस्ता पेश करने का फैसला किया है जो यादों का एक बड़ा गुलदस्ता होगा जो मुझे लगता है और दुनिया के सभी गुलाबों की तुलना में बहुत अधिक कीमती है।

तो, यहाँ मेरा गुलदस्ता है और मुझे आशा है कि आप उन्हें स्वीकार करेंगे। आपने मेरे पिछले सभी गुलदस्ते स्वीकार किए हैं, खासकर आपके जन्मदिन पर।

आप पहली बार अपने पिता के साथ बॉम्बे आए थे जब आप केवल 14 वर्ष के थे और बंगले के कोने में चुपचाप बैठे थे, “भवदीप“, तत्कालीन बड़े सितारे चंद्रशेखर के घर, जिन्हें कवि सम्मेलन और मुशायरा की मेजबानी करने का आनंद मिला था। उनका घर, भले ही वह बहुत पढ़े-लिखे आदमी नहीं थे। तब आपको किसी ने गंभीरता से नहीं लिया, आप तो बस एक कवि श्री हरिवंशराय बच्चन के पुत्र थे।

वर्षों बाद, आपने अपने मित्र टीनू आनंद से के ए अब्बास से मिलने और मिलने के निमंत्रण का जवाब दिया, जो टीनू के लिए एक प्रतिस्थापन की तलाश में था, जो अपने कई सहायकों में से एक के रूप में सत्यजीत रे में शामिल होने के लिए अंतिम समय में पीछे हट गये थे, आप आपकी पहली फिल्म के लिए अब्बास ने साइन किया था, जिन्होंने आपको 5,000 रुपये का भुगतान किया था और आपसे कहा था कि आपको गोवा में यूनिट के अन्य सदस्यों के साथ एक छात्रावास साझा करना होगा जहां पूरे सात हिंदुस्तानी की शूटिंग की गई थी।

आप किसी न किसी तरह से काम ढूंढते रहे। आपने एफटीआईआई के कुछ युवा छात्रों से दोस्ती की, जिसमें एक अभिनेत्री जया बहादुरी, डैनी डैन्ज़ोगप्पा और असरानी शामिल थे, जो पहले से ही काम में व्यस्त थे। वे सभी जुहू के बीच अपार्टमेंट में रहते थे, जहां आप हर सुबह उनके साथ शूटिंग में जाते थे, यह देखने के लिए कि क्या आप किसी फिल्म निर्माता या दूसरे का ध्यान आकर्षित कर सकते हैं।

आपको मंगल नाम की एक इमारत में एक छोटा सा अपार्टमेंट मिला था, जहां आप एक नौकर और विल्फ्रेड वाज़ नामक एक सुरक्षा गार्ड के साथ अकेले रहते थे।

आपको ब्रेक मिलते रहे, लेकिन आपने साइन की लगभग सभी फिल्में बड़ी फ्लॉप निकलीं, भले ही आप ज्यादातर जया के साथ थे और आपको माला सिन्हा, नूतन जैसी अपनी कुछ पसंदीदा वरिष्ठ अभिनेत्रियों के साथ काम करने का सौभाग्य भी मिला था। वहीदा रहमान और मुमताज, लेकिन उनमें से कोई भी आपको उस गड्ढे से नहीं बचा सके जिसमें आप बार-बार गिरते रहे।

यह आपके जीवन के इस बुरे दौर के दौरान था आपके सर्वकालिक पसंदीदा अभिनेता बलराज साहनी की अचानक मृत्यु हो गई और आप अपनी उपस्थिति से विशिष्ट थे, भले ही आप एक नारियल के पेड़ के नीचे चुपचाप खड़े थे, आपके पास कोई विकल्प नहीं था क्योंकि कोई भी बात नहीं करना चाहता था एक बदकिस्मत और पनौती अभिनेता।

यह वह समय भी था जब आपको सबसे अधिक अपमान का सामना करना पड़ा था और हमें उन फिल्मों से भी हटा दिया गया था जिनमें आपने छः या सात रीलों की शूटिंग की थी और उनकी जगह संजय खान जैसे अभिनेताओं ने ले ली थी।

अनिल धवन, नवीन निश्चल और यहां तक कि जीवन कुमार जैसे युवा अभिनेताओं ने आपके साथ काम करने से इनकार कर दिया क्योंकि वे आपको एक अभिनेता मानते थे, उनके लिए एक प्रतियोगी होने की बात तो छोड़िए।

 

आप जया के बहुत अच्छे दोस्त बन गए और आपकी दोस्ती से प्यार हो गया। यह एक ऐसा दृश्य है जिसे मैं कभी नहीं भूल सकता। जया रणजीत स्टूडियो में ऋषिकेश मुखर्जी की बावर्ची में सुपरस्टार राजेश खन्ना के साथ काम कर रही थीं और आप उनके साथ थे, सुपरस्टार हमेशा की तरह देर से पहुंचे और आपकी तरफ देखा और केवल जया को बधाई दी और फिर जया को कुछ ऐसा बताया जो वह कभी नहीं भूल पाएगी। उन्होंने जया से पूछा कि क्या आप लंबू से प्यार करते हैं और वह चुप थी और वह कहता रहा कि वह एक ऐसे अभिनेता के साथ घूमकर अपने जीवन की सबसे बड़ी गलती कर रही थी, जिनके पास न तो रूप था, न प्रतिभा थी और न ही उनका कोई भविष्य था और वह दूर चला गया। मुझे याद है कि कैसे जया ने आपसे कहा था, “एक दिन देखना, वो सुपर स्टार कहां होगा और ये मेरा दोस्त कहां होगा“ वह लाइन आपके लिए भविष्यवाणी बन गई।

आपने अपनी ग्यारह फिल्मों के फ्लॉप होने के बाद छोड़ने का फैसला किया था, लेकिन साथ हिंदुस्तानी में आपके दोस्त अनवर अली, आपके दोस्त और सह-कलाकार ने आपको रोक दिया, इसके अलावा इक्का-दुक्का कॉमेडियन और फिल्म निर्माता महमूद के छोटे भाई भी थे।

जीवन ने पूरी तरह से एक नया मोड़ ले लिया जब प्रकाश मेहरा ने आपको ’जंजीर’ में इंस्पेक्टर विजय की भूमिका निभाने के लिए साइन किया, एक ऐसी भूमिका जो सर्वविदित है जिसे देव आनंद, राज कुमार और धर्मेंद्र जैसे बड़े सितारों ने ठुकरा दिया था। क्योंकि फिल्म के हीरो के पास गाने नहीं थे। आप रातों-रात स्टार थे।

आप संगीत निर्देशक कल्याणजी के भी बहुत अच्छे दोस्त बन गए थे – आनंदजी जिन्होंने आपको अपने सभी विदेश दौरों का हिस्सा बनाया जिन्होंने आपको एक बड़ा स्टार बना दिया।

आप हम धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से रस्सियों को खींच रहे हैं और जया के लिए आपका प्यार कई गुना बढ़ गया था।

वही कल्याणजी- आनंदजी चाहते थे कि जया आपके साथ किसी एक दौरे पर आए। आपके पिता जो जया के साथ आपके रिश्ते के बारे में जानते थे, ने अपना पैर रखा और कहा कि जया आपसे शादी करने के बाद ही आपके साथ विदेश जा सकती है। आप अपने पिता के बहुत बड़े अनुयायी हैं और उन्होंने ठीक वही किया जो उन्होंने आपसे करने के लिए कहा और आपने जया से एक बहुत ही निजी समारोह में शादी की, जिसमें केवल सेलिब्रिटी आपके स्कूल के दोस्त संजय गांधी थे, जो अपने सभी जंगलीपन के कारण बहुत चर्चा में थे। अपनी मां श्रीमती इंदिरा गांधी के दाहिने हाथ के रूप में काम करते थे।

विदेशों में शो जारी रहे। आपने कुछ सबसे बड़ी फिल्में साइन कीं, लेकिन जया ने इसे छोड़ने का फैसला किया था और सालों बाद तक फिल्मों में काम करना छोड़ दिया था। आपके दो बच्चे थे, श्वेता और अभिषेक, और बहुत ही दयालु पिता थे, भले ही आप काम में गहरे थे।

बैंगलोर में उस भयानक दोपहर तक आपके लिए चीजें बहुत अच्छी चल रही थीं जब आप “कुली“ की शूटिंग कर रहे थे और यह अगले दो महीनों के लिए आपके लिए जीवन और मृत्यु का मामला था। आप एक महान उत्तरजीवी के रूप में अस्पताल से बाहर आए और मुझे याद है कि कैसे अस्पताल से “प्रतीक्षा“ तक के रास्ते में “वेलकम होम अमिताभ“ चिल्लाते हुए बैनरों द्वारा आपका स्वागत किया गया था। आपके बूढ़े पिता का स्वागत करते हुए, आपकी माँ को आपके माथे को चूमते हुए, आपके छोटे बच्चों को आपको और आपकी पत्नी जया को आपके प्रतीक्षा के द्वार में प्रवेश करने से पहले पूजा करते हुए देखना एक बहुत ही मार्मिक स्थल था। आपके पास चलने या बात करने की शायद ही कोई ताकत थी, लेकिन फिर भी आप सीमित मीडिया के सामने बैठे और उन्हें बताया कि आप उन सभी अरबों लोगों के लिए कितने आभारी हैं जिन्हें आप नहीं जानते थे और जिन्होंने हर समय आपके लिए प्रार्थना की थी। उस स्थिति में भी, आपके पास यह कहने के लिए आशावाद थे कि आप कोशिश करेंगे और आप वास्तव में उन सभी की उम्मीदों पर खरा उतरने की कोशिश करेंगे, जिन्हें आप पर विश्वास था और आपसे एक भव्य लड़ाई की उम्मीद की गई थी और आपने क्या किया और अभी भी कर रहे हैं!

डॉक्टरों के कहने पर आप मढ आइलैंड के एक बंगले में शिफ्ट हो गए थे। आपने पहले फेरी से यात्रा करके अपने बच्चों को स्कूल भेजने के लिए एक बिंदु बनाया और माहिम में उनके स्कॉटिश अनाथालय स्कूल में ले जाने के लिए एक कार दूसरी तरफ उनका इंतजार करेगी। आप हमेशा चाहते थे कि वे जीवन की वास्तविकताओं के संपर्क में रहें।

आपने कुली के उसी शॉट के साथ फिर से शूटिंग शुरू की जिसमें ब्लैक बेल्ट अभिनेता पुनीत इस्सर ने आपको उस एक पंच से नॉकआउट किया था क्योंकि आपने हमेशा अपनी फिल्मों के खलनायकों   सेनानियों को आपको असली हिट करने के लिए कहा था और आप उन्हें भी असली मारेंगे, दृश्य को वास्तविक बनाने के लिए। वह एक अभिनेता के रूप में आपके लिए एक और पारी की शुरुआत थी।

आपने पूरी दुनिया को आश्चर्यचकित कर दिया जब आपने पांच साल का लंबा विश्राम लेने का फैसला किया और आपने घर का सारा काम किया और जया को फिर से काम करने की आजादी दी और आप घर बैठे अपने कार्यालय में चूहों को पकड़कर चारों ओर चक्कर लगा रहे थे बॉम्बे बॉम्बे के सभी नुक्कड़ और कोनों को देखने के लिए जो आपने कभी नहीं देखे थे। मोहम्मद अली रोड, भिंडी बाजार, नल बाजार और चोर बाजार जैसी जगहें। आपने सभी घरेलू मुद्दों का भी समय लिया और अफवाहें थीं कि आप एक अभिनेता के रूप में कभी नहीं लौटेंगे लेकिन मैंने एक बार आपसे कहा था कि जब आप एक चूहे को फंसाने की कोशिश में लगे थे कि आप जैसा अभिनेता कभी नहीं जा सकता और उसे आना होगा वापस।

आपने पश्चाताप किया और एक दिन आप पर अच्छी समझ आ गई और आप अपने अच्छे दोस्त, यश चोपड़ा के पास गए और सचमुच उनसे आपसे कुछ काम देने की भीख माँगी क्योंकि आपके पास कोई काम नहीं था। यश उस समय कोई फिल्म नहीं बना रहे थे, लेकिन उनके बेटे आदित्य चोपड़ा मोहब्बतें बना रहे थे और यश ने आपको स्कूल में पिं्रसिपल की भूमिका के लिए सिफारिश की, जहां शाहरुख खान और ऐश्वर्य राय कई छात्रों में से दो थे। मोहब्बतें ने आपको जीवन की एक और हवा दी, इस बार एक ग्रे दाढ़ी वाले एक वरिष्ठ चरित्र अभिनेता के रूप में और हर फिल्म जो आपने मोहब्बतें के बाद की थी।

Credit- @AnilLoveAB

लेकिन आपकी किस्मत आपको हर समय परखने के लिए दृढ़ संकल्पित लगती थी। आपको एबीसीएल मिला, जिसे फिल्म बनाने और भव्य आयोजनों की योजना बनाने के लिए एक अंतरराष्ट्रीय कंपनी बनना था। जब आपका पहला अंतर्राष्ट्रीय कार्यक्रम मिस वल्र्ड पेजेंट बुरी तरह से फ्लॉप हो गया तो आपको एक तिगुना झटका लगा, जैसे आपने मृत्युदाता, सूर्यवंशम, मेजर साब और अरशद वारसी और चंद्रचूर सिंह जैसे अभिनेताओं के साथ बनाई गई दो छोटी फिल्में बनाईं। आप इतनी बड़ी आर्थिक तंगी में थे कि आपको अपना घर तक गिरवी रखना पड़ा। सौभाग्य से, आपके लिए अमर सिंह और सहारा के सुब्रतो रॉय जैसे बड़े खिलाड़ी थे जिन्होंने आपको उबार लिया और आप अपने 150 करोड़ रुपये के कर्ज का भुगतान करने में सक्षम थे।

अब आप अपने अभिनय करियर को गंभीरता से लेने के लिए दृढ़ थे और आपको केबीसी की शुरुआत के साथ हाथ में एक बड़ा शॉट मिला, जिन पर विश्वास करना मुश्किल है कि यह अभी भी बहुत लोकप्रिय है और अपने 11 वें सीज़न में चल रहा है।

मुझे आपके 60 वें जन्मदिन का भव्य उत्सव याद है। जया ने इस अवसर को मनाने के लिए आपके बारे में एक विशेष कॉफी टेबल बुक निकाली थी। मैं इसका हिस्सा बनने के लिए भाग्यशाली था क्योंकि जया ने मुझे एक बार फोन किया और मुझसे पूछा कि क्या मेरे पास “अमित“ की कोई तस्वीर है। मैं बहुत राहत महसूस कर रहा था क्योंकि उस समय मैं लगभग अकेले ही आपके लिए स्क्रीन का एक विशेष अंक ला रहा था। मैंने यह देखने के लिए अपने पैसे से तस्वीरें खरीदी थीं कि मेरे पास एक अच्छा मुद्दा था, लेकिन मेरे समाचार संपादक जो पहले एक रसोइया थे, वे बन्नी रूबेन नामक एक बड़े पीआर व्यक्ति के सहायक थे, जो अपने व्यवसाय से हार गए थे और इस पर डाल दिया था वह व्यक्ति जो स्क्रीन पर उसका सहायक था। उनका एकमात्र काम मेरे संपादक के लिए व्यंजनों की एक नई किताब लाना था, जो एक महिला थी और वह उससे इतनी प्रसन्न थी कि जब वह पदोन्नति के लिए आई तो उसने मुझे नजरअंदाज कर दिया और उसे अपना समाचार संपादक बना दिया।