लोग उसका दिल तोड़ते रहे, और फिर भी वो जीती रही जब तक…. (कुछ यादें अमर मीना कुमारी की)- अली पीटर जॉन

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मेरे भगवान, आप समय को कैसे उड़ाते हैं! मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि ठीक 50 साल पहले आज ही के दिन मैंने सुना था कि मेरे पड़ोसी, जेड डी लारी, जो इसे बनाने के लिए संघर्ष कर रहे एक लेखक ने मीना कुमारी की मृत्यु की घोषणा की! यह गुड फ्राइडे था, एक दिन दुनिया भर के ईसाईयों ने ईसा मसीह के सूली पर चढ़ने के उपलक्ष्य में मनाया। चर्च में सेवा के लिए तैयारी की जा रही थी और मेरा भाई जो आठ या दस साल की उम्र में जाने के लिए तैयार हो रहा था। अपने दोस्तों के साथ पिकनिक के लिए और मैं चर्च जाने की तैयारी कर रहा था। लेकिन, लारी ने जो कहा उससे लतीफ परिसर में पूरा माहौल खराब हो गया था, जिस जगह पर मैंने अपने जीवन के पहले अट्ठाईस साल बिताए थे और जहां मैंने सीखा था सालों बाद जो दुनिया को धर्मनिरपेक्षता और सांप्रदायिक सद्भाव के रूप में जानना था, उसमें मेरा पहला सबक था।

लारी ने हम सभी को मीना कुमारी के बारे में एक चल रही टिप्पणी दी और उनके अंतिम संस्कार में जाने के लिए तैयार हो गए। उन्होंने एक बार कमाल अमरोही के सहायक निर्देशक के रूप में काम किया था, जिनके पति अब दिवंगत अभिनेत्री के रूप में जाने जाते थे। मीना कुमारी जिनके बारे में कई कहानियाँ थीं। और उनके बारे में मेरी अपनी कहानी है।

मैंने उन्हें पहली बार “देवूल तलाव“ नामक स्थान पर देखा, जो एक आठ-सौ साल पुराने चर्च के खंडहर के पास एक झील है, जिसका नाम सेंट जॉन, द बैपिस्ट के नाम पर रखा गया है, जिसे यीशु मसीह का चचेरा भाई कहा जाता है! गिरजाघर के बाहर एक झील थी और इस दौरान मैंने पहली बार मीना कुमारी को देखा, जो एक विशाल छतरी के नीचे बैठी थी, जो एक बेदाग सफेद साड़ी और मैचिंग ब्लाउज पहने, अकेली बैठी थी, उसकी आँखों से मुझे एक युवा महिला दिख रही थी। यह महसूस करते हुए कि वह एक बहुत दुखी महिला रही होगी। मैं उसे समय पर वापस लाना चाहता था और उससे कितने भी सवाल पूछना चाहता था, लेकिन मैं बस इतना कर सकता था कि मैं खड़े होकर अपने दिमाग से उन सवालों से भरा हुआ था जो मैं कभी नहीं पूछ सकता था और अब मुझ से कभी नहीं होगा। यह मेरे जीवन में एक दुख है जिसका मुझे हमेशा पछतावा होगा, लेकिन जैसा कि मैंने कहा, उसके बारे में मेरी अपनी कहानियां हैं।

उन्हें पहली बार देखने के वर्षों बाद, मुझे पता चला कि जिस जमीन पर कमालिस्तान स्टूडियो बनाया गया था, वह मीना कुमारी की थी! उस गाँव से जहाँ मैंने उसे देखा था, मैं यारी रोड चला गया और मीना कुमारी के बारे में मेरी कहानियाँ मेरे साथ चली गईं। मैंने कमाल अमरोही को टैक्सी से उतरते हुए सागर समीर नामक एक इमारत में जाते देखा। मुझे बताया गया कि वह उस इमारत में रहता है जहाँ वह किसी के साथ रहता था, मुझे बताया गया कि मीना कुमारी की मृत्यु के बाद उसने जिस महिला से शादी की थी। इस इमारत के बाहर मैं एक पुरानी चाय की दुकान में बैठा था कि मैंने उन पुरुषों के समूह से मीना कुमारी के बारे में कहानियाँ सुनीं जिन्हें मैंने पहले कभी नहीं देखा था।

उन्होंने इस बारे में बात की कि कैसे “कमाल साहब“ द्वारा मीना कुमारी के साथ दुव्र्यवहार किया जाता। उन्होंने जल्द ही इस बारे में बात की कि कैसे यही कमाल साहब उसे बाकर नामक एक व्यक्ति द्वारा पीटा जाता था, जो कमाल साहब की फिल्म बनाने वाली कंपनी और बाद में कमालिस्तान स्टूडियो के प्रबंधक थे! मीना कुमारी के साथ बदसलूकी? मैंने पुरुषों से पूछा कि क्या उन्होंने जो कहा वह सच था और उन्होंने कहा कि वे इस घिनौने नाटक के गवाह थे। उनके पास और भी कई कहानियाँ थीं, लेकिन मैं निश्चित रूप से उस महान अभिनेत्री की स्मृति को भी ठेस पहुँचाना नहीं चाहूँगा, जिसकी मैंने बचपन में प्रशंसा की थी। और अभी भी करता है।

ऐसे अन्य लोग भी थे जिन्होंने उसके शराब पीने के बारे में बात की और आज के कुछ प्रमुख नाम, जिनमें एक वरिष्ठ अभिनेता और कम से कम दो लेखक शामिल थे, जो कवि और फिल्म निर्माता भी थे, जिन्होंने उनकी कमजोरी का फायदा उठाया और यहां तक कि उनकी उर्दू और गायन में लिखी गई कविता से प्रेरित हुए। उसके अकेलेपन के बारे में उदास गीत, किसी ऐसे व्यक्ति की लालसा जिसे वह प्यार करती थी और जिसे प्यार नहीं मिला और उसका दुखद जीवन।

मैं यहां था ग्रांट रोड में सेंट एलिजाबेथ अस्पताल जहां मैंने कुछ बूढ़ी नर्सों को मीना कुमारी के बारे में बात करते सुना। यह वह अस्पताल था जहां 31 मार्च, 1972 को मीना कुमारी की मृत्यु हो गई थी। कुछ समय पहले, एक और किंवदंती निम्मी की मृत्यु हो गई और उसे उसी मुस्लिम कब्रिस्तान में दफनाया गया, जहां पचास साल पहले मीना कुमारी को दफनाया गया था। उसकी कब्र अभी भी है और इसलिए उसके कुछ पेड़ हैं। और जब तक स्मृति जीवित रहेगी, एक त्रासदीपूर्ण उत्कृष्टता के रूप में उनके काम को हमेशा याद किया जाएगा। मैं कुछ महानतम किंवदंतियों के साथ लिव इन से मिला हूं।

काश मैं मीना कुमारी के बारे में बात कर पाता जैसे मैं दूसरी किंवदंती के बारे में बात करता हूँ मुझे जानने का सौभाग्य मिला! काश मैं अपने गांव के उस पुराने चर्च के बाहर मीना कुमारी से रूककर बात कर पाता। वे पुरुष जिन्होंने अपना पहला कदम उठाया, उनके समर्थन के साथ चल रहे थे….

ऐसा बहुत कम होता है कि कोई महिला (या पुरुष भी) वह हासिल कर पाती है जो मीना कुमारी ने अपने जीवन के केवल पैंतालीस वर्षों में किया  था। उन्हें “ट्रेजेडी क्वीन“ के रूप में ब्रांडेड किया गया था, लेकिन मुझे अभी भी समझ में नहीं आया कि एक पूर्ण अभिनेत्री के रूप में उनके योगदान को उतनी गंभीरता से क्यों नहीं लिया गया जितना कि होना चाहिए था…

उनके जीवन और करियर के ऐसे कई पहलू हैं जिनका उल्लेख उस तरह से नहीं किया गया जिसकी वे हकदार थी। और उनमें से एक इस बारे में है कि कैसे उन्होंने कुछ पुरुषों के करियर में बहुत महत्वपूर्ण भूमिका निभाई, जो उनके जादू में आ गए और आगे बढ़ गए। फिल्म इंडस्ट्री के बड़े नाम…

पंजाब के साहनेवाल का एक सुंदर आदमी धर्मेंद्र अभी भी खुद को स्थापित करने के तरीकों की तलाश में थे। उन्हें मीना कुमारी के साथ “फूल और पत्थर“ नाम की सिर्फ एक फिल्म करनी थी। मीना कुमारी, जो लगभग अपने शानदार करियर के अंत में थीं, ने सफेद रंग की एक युवा विधवा की भूमिका निभाई थी, जिसमें धर्मेंद्र एक सख्त और खुरदरे युवक थे। फिल्म में एक दृश्य जिसमें धर्मेंद्र अपनी लहरदार मांसपेशियों को रोकते हैं और एक सोई हुई मीना कुमारी के ऊपर मंडराते हैं, ने धर्मेंद्र को किसी और की तरह स्टार बना दिया और अगले पचास वर्षों तक स्टार बने रहे…

गुलज़ार नाम का एक युवा कवि बिमल रॉय की “बंदिनी“ के लिए लिखे गए केवल एक गीत से लोकप्रिय हो गये थे, जिसकी पहली पंक्ति “मोरा गोरा रंग लई ले, मोहे शाम रंग दई दे“ थी। उन्होंने बिमल रॉय की सहायता की थी और इसके लिए तैयार थे एक निर्देशक के रूप में शुरुआत की। उन्होंने तपन सिन्हा की “अपुन जान“ से अनुकूलित “मेरे अपने“ बनाने की योजना बनाई। उन्होंने विनोद खन्ना और कई युवा अभिनेताओं के साथ मीना कुमारी को दादी के रूप में कास्ट किया, जो अभी-अभी एफटीआईआई से बाहर आए थे। बहुमुखी अभिनेत्री गुलज़ार की फिल्म का मुख्य आकर्षण थी जिसने इतिहास रच दिया और गुलज़ार को एक फिल्म निर्माता के रूप में एक बड़ा नाम बना दिया।

सावन कुमार टाक नामक एक अन्य कवि, जो केवल पैंतालीस रुपये के साथ राजस्थान से बॉम्बे आए थे, खुद को एक निर्देशक के रूप में लॉन्च करने के लिए पर्याप्त महत्वाकांक्षी थे और मीना कुमारी ने उनकी फिल्म “गोमती के किनारे“ में काम करने के लिए सहमति व्यक्त की और सावन कुमार एक और सफलता की कहानी थी। अभिनेत्री जो एक अच्छी कवयित्री भी थी, गुलज़ार और सावन कुमार को उनके अच्छे कवि होने के कारण पसंद करने लगी थी।

विनोद मेहता नामक एक युवा लेखक और पत्रकार ने मीना कुमारी पर एक किताब लिखी थी, जो उनके लेखन के पहले बड़े प्रयास के रूप में थी और एक प्रमुख संपादक और लेखक बन गए। मीना कुमारी ने सत्यजीत रे और देव आनंद और राज कुमार, धर्मेंद्र और राजेश खन्ना, विनोद खन्ना और अमिताभ बच्चन से लेकर उनके सभी सह-कलाकारों जैसे पुरुषों की प्रशंसा और प्रशंसा प्राप्त की थी, जिन्होंने हमेशा कहा है कि उन्होंने उनके साथ काम न करने का एक बड़ा मौका गंवा दिया….

अंधेरी में कमालिस्तान स्टूडियो के निर्माण के पीछे वह दिमाग और पैसा था। और अगर वह जल्दी और दुखद मौत नहीं मरती, तो कई लोग मानते हैं कि उनके पति कमाल अमरोही की “पाकीज़ा“

बड़ी सफलता नहीं होती और इसे कल्ट फिल्म के रूप में स्वीकार किया जाता है …..

कहा जाता है कि उसने पुरुषों के करियर में एक प्रमुख भूमिका निभाई है, फिर इस बारे में इतनी सारी कहानियाँ क्यों हैं कि उसे शराब पीने और युवा मरने के लिए क्यों लेना पड़ा क्योंकि कहा जाता है कि उसने पुरुषों की मदद की, प्रोत्साहित किया और प्रेरित किया। वे आज क्या हैं और आने वाले समय में उन्हें क्या कहा जाएगा?

वो तो चली गई, ना ज़ाने कहां, लेकिन उसकी दास्तान चलती गई और आज भी उसकी दास्तान लोग सुनाते हैं!

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Mayapuri