आज के कोबरा भाईसाहब को मैंने कल ‘जल्लाद’ के रोल के लिए ‘स्क्रीन अवार्ड’ दिलाया था

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मिथुन चक्रवर्ती को जानने का सौभाग्य मुझे उस समय मिला जब मृणाल सेन की ‘मृगया’ में उन्होंने अपने अभिनय के लिए सर्वश्रेष्ठ अभिनेता का राष्ट्रीय पुरस्कार जीता, जिसके बाद वे मुंबई आ गए थे। राष्ट्रीय पुरस्कार जीतने के बाद भी वे संघर्षरत अभिनेताओं की श्रेणी में शामिल हो गए थे और ‘फूल खिले हैं गुलशन गुलशन’ और ‘दो अंजाने’ जैसी फिल्मों में अपनी भूमिकाएँ निभाईं। उनके पास रहने के लिए कोई जगह नहीं थी और उन्हें काम भी नहीं मिल रहा था और एक प्लेट राइस  जहां शहर के हजारों वर्कर्स और मिल वर्कर्स का दोपहर और रात का भोजन था।
अली पीटर जॉन

लेकिन, सिर्फ एक फिल्म के साथ उनकी किस्मत बदल गई वह थी ‘डिस्को डांसर’  जिसने सफलता के लिए उनका रास्ता खोल दिया था।

सफलता अपने साथ हर तरह की समस्याएं लेकर आई थी। वह अब मुंबई के कुछ सबसे शक्तिशाली लोगों के दोस्त थे और शिवसेना सुप्रीमो, बालासाहेब ठाकरे उनमें से एक थे और मिथुन ने ठाकरे को ‘डैडी’ कहा था। यह पिता और पुत्र का संबंध कुछ वर्षों तक चला और फिर उनका पतन हो गया और मिथुन को अपने और अपने करियर के लिए और अपने परिवार के लिए भी परेशानी महसूस होने लगी। उन्होंने अपने आधार को ऊटी में स्थानांतरित करने का बहुत ही विनम्र निर्णय लिया, जहां उन्होंने पहले ही ‘द मोनार्क’ नामक एक फाइव स्टार होटल बनवाया हुआ था। वह अपनी पत्नी योगिता, जो पूर्व अभिनेत्री और किशोर कुमार की पूर्व पत्नी थी और अपने बच्चों के साथ रहते थे।

मिथुन शक्तिशाली, लोकप्रिय थे और एक अच्छी व्यावसायिक समझ रखते थे और यह इन गुणों के साथ था कि उन्होंने एक असामान्य फिल्म उद्योग की स्थापना की जिसका मुख्यालय (हेड्क्वॉर्टर ) ‘द मोनार्क’ में आधारित था। उन्होंने दक्षिण के कई प्रोड्यूसर्स को इकट्ठा किया जिनके पास कोई काम नहीं था या बहुत कम काम था और नायक के रूप में उनके साथ हिंदी फिल्मों का निर्माण करने के लिए प्रोत्साहित किया और वे केवल इस अवसर को पाने के लिए बहुत खुश थे। मिथुन ने दक्षिण के निर्देशकों को भी आकर्षित किया जो एक सीमित बजट पर नई अभिनेत्रियों के साथ फिल्में बना सकते थे और एक या दो महीने के भीतर फिल्में बना सकते थे। उन्होंने बॉम्बे के अपने कुछ अभिनेता मित्रों को सहायक भूमिकाएँ निभाने के लिए अच्छा काम दिया और उनमें प्रेम चोपड़ा, रणजीत, तेज सप्रू और उनके जैसे अन्य लोग थे। वह बॉम्बे के कुछ नए निर्माताओं को भी आकर्षित कर सकते थे। और उनमें से एक युवक था, जो अनुभवी फिल्म निर्माता जे. ओम. प्रकाश द्वारा बनाई गई फिल्मों में एक जूनियर प्रोडक्शन मैनेजर हुआ करते थे, जिसका नाम राजीव बब्बर (वह किसी भी तरह से राज बब्बर से संबंधित नहीं थे) था।

राजीव ने मिथुन के साथ दो फिल्में बनाईं और फिल्में बनाने की उनकी नीति के तहत  ‘जल्लाद’ उनमें से एक थी। फिल्म मिथुन के पसंदीदा निर्देशकों में से एक, टी.एल. वी. प्रसाद द्वारा निर्देशित की गई थी और अच्छे बेटे और बुरे पिता की भूमिका निभाते हुए मिथुन दोहरी भूमिका में थे। फिल्म में अन्य कलाकार मौसमी चटर्जी, मधु, तेज सप्रू और जॉनी लीवर थे जो किसी भी अन्य फिल्म में निभाई गई भूमिकाओं से बहुत बेहतर थे।

‘जल्लाद’ हिट नहीं थी, लेकिन इसने बॉक्स ऑफिस पर अच्छी कमाई की थी।

हम तीसरे स्क्रीन अवार्ड के लिए अपने जूरी की स्क्रीनिंग फिल्मों के बीच में थे। मैंने ‘जल्लाद’ देखी थी क्योंकि राजीव बब्बर ने मेरे लिए एक विशेष स्क्रीनिंग रखी थी।

मनोज कुमार की अध्यक्षता वाली जूरी सर्वश्रेष्ठ अभिनेता के लिए एक विशेष श्रेणी को नकारात्मक भूमिका में शामिल करना चाहती थी। चूंकि मैंने ‘जल्लाद’ देखी थी और मिथुन को इसमें एक अद्भुत प्रदर्शन में एक पिता के रूप में देखा गया था, जो अपने बेटे को नुकसान पहुंचाने, नष्ट करने और यहां तक कि मारने के लिए किसी भी हद तक जा सकता था, मैंने मनोज कुमार से पूछा (जो जूरी के प्रमुख थे) था की क्या उनके पास ‘जल्लाद’ की स्क्रीनिंग थी। श्री भरत सहमत हो गए। लेकिन राजीव बब्बर को फिल्म का प्रिंट मिलने में काफी समय लगा।

‘जल्लाद’ को पूरी जूरी के लिए प्रदर्शित किया गया था जो केवल फिल्म के माध्यम से मिथुन के प्रदर्शन को ‘जल्लाद’ के रूप में देखने की अपनी रुचि के कारण बैठी थी। जूरी के किसी भी सदस्य को फिल्म पसंद नहीं आई, लेकिन मिथुन के प्रदर्शन की सराहना करने में सभी एकमत थे। जूरी ने अपना निर्णय तब लिया जब उसने अन्य सभी पुरस्कारों के बारे में अपने फैसले कर लिए थे। और जूरी ने पूरी तरह से मिथुन के पक्ष में मतदान किया था और वह सर्वश्रेष्ठ नकारात्मक भूमिका वाले अभिनेता के लिए स्क्रीन अवार्ड के पहले विजेता थे। जूरी के अधिकांश सदस्यों की राय थी कि मिथुन एक बहुत ही उम्दा अभिनेता थे, जो बिल्कुल खराब फिल्मों में अपनी अच्छी भूमिका निभा रहे थे। इस पुरस्कार से मिथुन में एक बदलाव आया और वह अपनी भूमिकाओं के चयन के बारे में अधिक सावधान हो गए थे।

क्या मैंने मिथुन को यह पुरस्कार जीताने में भूमिका निभाई थी? नहीं। मैंने केवल मिथुन के प्रदर्शन को याद किया और जूरी से इसकी सिफारिश की। और यह मिथुन की प्रतिभा से कहीं अधिक था कि उन्हें यह पुरस्कार मिला और यह उनकी प्रतिभा है, जिसने उन्हें भारतीय फिल्मों के इतिहास में एक स्थान दिलाया है।

तुम कुछ भी कर लो, तुम दल बदलते रहो, तुम अपना नाम बदलते रहो, तुम कोबरा बन जाओ या स्वामी परमहंस बन जाओ, तुम हमेशा एक अच्छे कलाकार रहोगे, ये मेरी राय है तुम्हारे बारे में, आगे तुमारी मर्जी।

अनु- छवि शर्मा

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Mayapuri