‘माचिस’ जैसी फिल्म एक बार में ही दिल और दिमाग को आग लगा देती है।

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अली पीटर जॉन

पंजाब में आग अभी भी जल रही थी, और मानव और पंजाब के कई हिस्सों को नष्ट कर रही थी, हर दिल में आग जल रही थी जो पूरे पंजाब में चैंकाने वाले दंगों से प्रभावित थी। राजनेता, धर्मगुरु, लेखक, कवि, फिल्म निर्माता और लगभग हर संवेदनशील भारतीय और यहां तक कि दुनिया बड़े पैमाने पर मक्कारे, लूट, बलात्कार और मानव कृत्यों में अन्य रूपों के सबसे भयावह दृश्यों को देखकर सदमे की स्थिति में थी। यह वह दंगे थे जो स्वर्ण मंदिर (ऑपरेशन ब्लू स्टार) में घुसने वाले सेना का नेतृत्व करने वाले आतंकवादियों को हटाने के लिए हुए थे जिन्होंने मंदिर में शरण ली थी और अंततः प्रधानमंत्री श्रीमती इंदिरा गांधी की दिनदहाड़े हत्या कर दी गई थी।

अगर कोई एक लेखक, कवि और फिल्म निर्माता थे, जिसे जलते हुए विषय के बारे में फिल्म बनाने का जुनून था, तो वह थे गुलजार। उन्होंने उस नाजुक विषय को ध्यान में रखते हुए एक पटकथा लिखी थी, जिससे वह निपटने की कोशिश कर रहे थे। लेकिन, उन्होंने स्पष्ट कारणों के लिए फिल्म में काम करने के लिए जानेमाने सितारों को प्राप्त करना बहुत मुश्किल पाया और तब्बू, ओम पुरी जैसी संवेदनशील अभिनेत्री और नए अभिनेता के एक समूह को लेना पड़ा, जिनमें से एकमात्र ज्ञात चेहरा जिमी शेरगिल थे। उनके पास उनके शिष्य विशाल भारद्वाज थे, जिन्होंने भारतीय क्रिकेट टीम का हिस्सा बनने के सपने देखे थे, लेकिन चुने नहीं गए थे, और एक संगीतकार के रूप में फिल्मों में शामिल होने के लिए चुने गए और गुलजार की टीम का हिस्सा बने, जो अभी भी संगीत बनाने के लिए खुद का नाम बनाने के लिए थे और गुलजार ने अपने सभी समर्पित तकनीशियनों को उनके साथ सबसे भयावह परिस्थितियों में तैयार किया था।

गुलजार जिन्होंने उन दिनों अपने सभी सपने और योजनाएं को लेखक के साथ साझा कीं, उन्होंने मुझेबोस्कीनाकहा, जो पाली पहाड़ी पर उनके बंगले सहकार्यालय का नाम था। उन्होंने हर मुलाकात के दौरान मसाला मांगा था और कहा, ‘माचिसऔर इससे पहले कि वह कुछ और कह सके, मैंने कहा, ‘यह पंजाब पर आपकी फिल्म का टाइटल है’! उन्होंने खड़े होकर मुझे गले लगा लिया और कहा कि उन्हें केवलमाचिसटाइटल के लिए मेरी प्रतिक्रिया में दिलचस्पी थी और उन्होंने फिल्म बनाने के लिए अंतिम निर्णय लिया। वह हमारी बैठक और शीर्षक पर मेरी प्रतिक्रिया को नहीं भूले और जबमाचिसको 25 सप्ताह पूरे हुए, तो उन्होंने अपनी पहली फिल्म की सफलता का जश्न मनाने वाली पहली पार्टी दी। और जब ट्रॉफियां सौंपी जा रही थीं, तो उन्होंने यह देखने के लिए एक पॉइंट बनाया था कि मेरे नाम के लिए एक ट्रॉफी भी बनाई गई थी, जिसे उन्होंनेमेरी फिल्म में रचनात्मक योगदानकहा था। मैं एक फिल्म की सफलता के लिए ट्रॉफी प्राप्त करने वाला एकमात्र पत्रकार था।

लेकिन क्यामाचिसश्री आर.वी.पंडित के पूर्ण वित्तीय सहयोग के बिना बनाई जा सकती जो ताजमहल होटल में प्रतिष्ठित नालंदा बुक शॉप के मालिक पान म्यूजिक के मालिक थे, जहाँ उनका अपना स्थायी सुइट भी था। गुलजार के साथ उनकी एकमात्र शर्त यह थी, कि गुलजार सहित किसी को भी काले धन में भुगतान नहीं किया जाएगा। यह उन राजनेताओं और सभी प्रमुख राजनीतिक दलों को वित्त पोषित करने का तरीका भी था! एक बार मुझे ताज में ड्रिंक के लिए लाए और मुझे उन राजनेताओं के साथ किए गए वित्तीय सौदों के कागजात दिखाए, जो उस समय के प्रमुख नाम थे। उन्होंने कहा था, कि वह कई और फिल्मों को वित्त देने को तैयार हैं, लेकिन उन्हें ऐसे लोगों को ढूंढने में मुश्किल हुई जो ब्लैक में कोई पैसा पाने के लिए उनकी शर्त से सहमत होंगे और वह जो उनके शब्द का आदमी था, उसने फिल्मों के साथ कुछ भी करने से इनकार कर दिया और यहां तक कि अपनी संगीत कंपनी भी बंद कर दी। मैंने हमेशा महसूस किया है कि अगर उद्योग ने पैसे के मामलों से निपटने के अपने तरीकों का पालन किया होता, तो यह इंडस्ट्री अब जो गड़बड़ है उससे बेहतर जगह हो सकती थी। मैं वर्षों से श्री पंडित की तलाश कर रहा था, लेकिन गुलजार कीमाचिसके साथ अनुभव के बाद उन्हें कभी नहीं देखा।

टाइटल का उपयोग एक रूपक के रूप में किया जाता है, जो बताता है कि किसी भी राष्ट्र के युवा मैचस्टिक्स हैं जो राजनीतिक और पुलिस व्यवस्था में कमियों के कारण प्रज्वलित हो सकते हैं।

माचिसएक महत्वपूर्ण और व्यावसायिक सफलता थी। गुलजार का निर्देशन और विशाल भारद्वाज का संगीत मजबूत पॉइंट था। आज तक, फिल्म के कई गाने, विशेष रूप सेचप्पा चप्पा चरखा चलेऔरछोड आये हम वो गलियांएफएम रेडियो या टीवी चैनलों पर सुना जा सकता है। भारद्वाज ने निर्देशक के रूप में काम किया और मकबूल और बेहद प्रशंसित ओमकारा जैसी फिल्मों का निर्देशन किया।छोड आए हमअब तक के प्रसिद्ध भारतीय गायक के.के द्वारा गाया गया पहला हिंदी फिल्म गीत था। 

माचिसएक फिल्म है जिसके बारे में अत्याचार एक साधारण मानव को करने के लिए प्रेरित कर सकता है। यह पंजाब समस्या को देखता है और कुछ मूल कारणों का पता लगाने की कोशिश करता है। यह कहानी 1980 के दशक के उत्तरार्ध में भारतीय राज्य पंजाब में स्थापित की गई थी, जो ऑपरेशन ब्लू स्टार, प्रधानमंत्री इंदिरा गांधी की हत्या, और उसके बाद 1984 के सिख विरोधी दंगों के बाद एक हिंसक विद्रोह से बर्बाद हो गई थी। कहानी फ्लैशबैक की एक सीरीज से संबंधित है।

जसवंत सिंह रंधावा (राज जुत्शी) और उनकी बहन वीरेंदरवीरान’ (तब्बू) पंजाब के एक छोटे से गाँव में अपनी बुजुर्ग माँ बीजी के साथ रहते हैं। कृपाल सिंह (चंद्रचूड सिंह) जसवंत के बचपन का दोस्त और वीरान का मंगेतर है। वह अपने दादा के साथ करीब रहता है।

जिमी शेरगिल की तलाश में सहायक पुलिस आयुक्त खुराना और इंस्पेक्टर वोहरा के नेतृत्व में पुलिस ने उनके शांतिपूर्ण जीवन को बाधित किया है, जिन्होंने कथित रूप से भारतीय संसद के सदस्य केदार नाथ की हत्या करने का प्रयास किया था। जसवंत ने मजाक में पुलिस को जिमी नाम के अपने कुत्ते की ओर ले गए। उनकी जिद से नाराज खुराना और वोहरा जसवंत को पूछताछ के लिए ले जाते हैं! वह कुछ दिनों के लिए वापस आने में विफल रहते है। कृपाल जसवंत के परिवार का ख्याल रखते हुए, इलाके के पुलिस थानों का दौरा करने वाले जसवंत का पता लगाने के लिए संघर्ष करता है। जब जसवंत आखिरकार 15 दिनों के बाद वापस आता है, तो उन्हें पुलिस ने बुरी तरह से पीटा है, जिससे कृपाल नाराज हो जाता है।

पुलिस की बर्बरता से लड़ने के लिए किसी भी कानूनी माध्यम से सहायता प्राप्त करने में असमर्थ, कृपाल अपने चचेरे भाई जीनत का पता लगाने के लिए रवाना होता है, जिसका आतंकवादी समूहों के साथ संबंध था। जीनत का पता लगाने में असमर्थ, कृपाल इसके बजाय सनाथन (ओम पुरी) नामक एक व्यक्ति का सामना करता है, जिसे वह एक बस में टाइमबम लगाते देखता है। एक ढाबे में फिर से दौड़ते हुए, कृपाल एक सचेत सनाथन से अपनी व्यथा सुनने के लिए कहता है। सनाथन कृपाल को अपने कमांडर (कुलभूषण खरबंदा) द्वारा चलाए जा रहे ट्रक पर और उसके साथ घरनिर्मित बम और दो आतंकवादियों को ले जाने के लिए सहमत है। अपने ठिकाने पर पहुंचने पर, कृपाल ने अपनी भविष्यवाणी बताई और पता चला कि जीनत को कमांडर ने खुद पुलिस मुखबिर होने के लिए मार डाला था। कृपाल की पृष्ठभूमि, परिवार और उनकी भविष्यवाणी के बारे में पूरी तरह से वाकिफ कमांडर ने कृपाल को उनके पास आने के लिए फटकार लगाई जैसे कि वे पेशेवर हत्यारे हों। वह उन्हें खुद खुराना को मारने के लिए कहता है और ग्रुप उनकी रक्षा करेगा।

कृपाल धीरेधीरे समूह और सनाथन के सम्मान को अर्जित करता है, जो बताता है कि वह एक राष्ट्रवादी या धार्मिक कारण के लिए नहीं, बल्कि अपने मूल नागरिक अधिकारों और आत्मसम्मान के लिए लड़ रहा है। सनाथन का कहना है कि वह एक ऐसी व्यवस्था के खिलाफ लड़ रहे हैं जो मासूमों और सामान्य लोगों को अपमानित करती है। यह बाद में पता चला है कि सनथान 1947 में भारत के विभाजन के साथ हुई सांप्रदायिक हिंसा से बचे हैं, जिसमें उन्होंने 1984 के सिख विरोधी दंगों में अपने परिवार के अधिकांश लोगों को खो दिया था। सनाथन का दावा है कि यह शासक वर्ग है जो राजनीतिक लाभ के लिए समाज को धर्म से विभाजित करने की कोशिश कर रहा है।

कृपाल ग्रुप के साथ ट्रेंड करता है और खुराना की हत्या की साजिश रचता है। एक साल के बाद, वह खुराना की एक व्यस्त बाजार में हत्या कर देता है। छिपने से पहले, वह एक अंतिम बार जसवंत और वीरान से मिलने जाता है, दोनों ही उसके काम से भयभीत होते हैं। जब कृपाल अपने ठिकाने पर लौटता है, तो वह उसे खाली पाता है। थोड़ी देर छिपने के बाद, वह ग्रुप के एक सदस्य से संपर्क करता है और कमांडर द्वारा हिमाचल प्रदेश में ग्रुप के नए ठिकाने पर ले जाया जाता है। कमांडर कृपाल को सूचित करता है कि वह पुलिस को जानता है, जिसने जसवंत को फिर से पूछताछ के लिए बुलाया था।

कृपाल को धीरेधीरे एहसास होने लगता है कि सामान्य जीवन में कोई वापसी नहीं हुई है और कंपनी को यूनिट में एकांत मिल गया है, जो अब