मुजरिम अली पीटर जॉन हाजिर हों- अली पीटर जॉन

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मैं पच्चीस साल की उम्र तक अदालतों से बहुत आकर्षित रहता था। यह सब तब शुरू हुआ जब मेरी माँ जो महाराष्ट्र में शराबबंदी के दिनों में अवैध शराब बनाती थी। पुलिस हर महीने हफ्ता माँगती थी और मेरी माँ उन्हें अपने मन के अनुसार भुगतान करती थी, हालाँकि उनमें से कुछ खुद को हेड कांस्टेबल या सीनियर हवलदार भी बताते थे। जब उन्हें किसी मामले की सख्त जरूरत होती थी, तो वे फिर से मेरी माँ से कम से कम एक मामले की भीख माँगने पहुँच जाते थे। वे हमारे घर के किसी भी हिस्से में या छत पर भी शराब की बोतलें रखकर मामला बना दिया करते थे और वे अपने स्वयं के गवाह ले आते जो उस समय पंचास के नाम से जाने जाते थे।

जो मेरी माँ द्वारा वकील को दी गई रकम के अनुसार गवाही देते थे क्योंकि वकील की इनसे साझेदारी रहती थी और बल्कि ये साझेदारी कुछ उन मजिस्ट्रेटों के साथ भी हुआ करती थी जो उन दिनों ट्रेन से यात्रा करते थे और अंधेरी स्टेशन से अदालत तक जाते थे, उससे भी ज्यादा कंजूसी ये थी कि ये दो हजार वेतन पाने वाले मजिस्ट्रेट सार्वजनिक शौचालयों को तो गँधाते ही थे साथ ही बिना धोए एक ही सूट पहना करते थे क्योंकि वे अपने वेतन पर कपड़े धोने का खर्च नहीं उठा सकते थे। शांताराम पाटिल और अरविंद पाटनकर को छोड़कर बाकी वकीलों ने कारों से यात्रा की और अपने कपड़े भी अच्छी तरह से इस्त्री किए। मुझे याद है कि एक वकील ने अपने मुवक्किल की जमानत के लिए अपने मामले की बहस कर रहा था जिसका काला कोट फटा और दागदार था।

तभी मजिस्ट्रेट, श्री जल एच. वकील, गुस्से में चिल्लाया, पहले पोशाक ठीक करें और फिर बताएं। मैंने अपनी छुट्टियों के दौरान अंधेरी की दो अदालतों और यहाँ तक कि सत्र न्यायालय और उच्च न्यायालय का भी दौरा किया। मैं एक वकील के रूप में करियर बनाने के लिए पूरी तरह से तैयार था जब तक कि मैंने दो वकीलों को चर्चा करते हुए नहीं देखा कि उन्होंने दिन के अंत में कितना पैसा कमाया था। पहले ने कहा, 95 रुपये मात्र और दूसरा जो पान चबा रहा था, उसने कहा, मात्र 50 रुपये भी नहीं बने, खाने के लाले पड़ गए हैं। वह शाम थी जब मैंने एक और सपना छोड़ दिया। मैं कभी वकील नहीं बनूँगा, भले ही गाँव का नाई, बीरबल मुझसे पूछते रहे, बाबा, वकील बनने में और कितना समय लगेगा? बीरबल मर गया, लेकिन मैं उसका सपना पूरा नहीं कर सका।

आखिरी मामला जो मैंने सत्र न्यायालय में देखा वह प्रसिद्ध दारूवाला का मामला था जिसमें एक उच्च शिक्षित पारसी युवक मेट्रो सिनेमा के पास की इमारत के बगल में रहने वाले चार वरिष्ठ पारसी नागरिकों की हत्या में शामिल था। उस व्यक्ति ने अपने मामले में तर्क दिया, भले ही अदालत ने उसे अपना मामला लड़ने के लिए सबसे अच्छे आपराधिक वकीलों में से एक दिया था। मैं 40 दिनों से अधिक समय तक अदालत में था, जबकि न्यायाधीश, श्री सी. टी दिघे ने अभियोजन पक्ष के वकील, श्री फिरोज वकील और खुद दारूवाला की दलीलें सुनीं। मुझे अभी भी दारूवाला का चेहरा याद है जब उसे सुबह अदालत में लाया गया था और उस दोपहर तक जब न्यायाधीश श्री दीघे ने उसे मौत की सजा सुनाई और कहा, श्री दारूवाला, आप हत्या के दोषी पाए गए हैं और आप हैं आपको मृत्यु तक फाँसी की सजा दी जाती है। दारूवाला से कहा गया कि अगर वह कोर्ट के फैसले से सहमत हैं तो हाँ कहें और उनके चेहरे पर मुस्कान थी जिसे मैं पिछले 44 सालों में नहीं भूल पाया हूँ।

मैं उन्हें बहुत थोड़ा जानता था कि मुझे भी वकीलों से कानूनी नोटिस मिलेंगे और उन अपराधों के लिए जेल भेजे जाने की धमकी दी जाएगी जिन्हें करने का मैं सपने में भी नहीं सोच सकता था…

मुझे पहली बार कानूनी नोटिस मिला था जब मैंने लिबास नामक एक फिल्म के बारे में कुछ लिखा था, जिसे गुलजार द्वारा निर्देशित किया गया था और एक व्यापार पत्रिका के एक संपादक द्वारा निर्मित किया गया था, जो ‘है’ और ‘था’ के बीच का अंतर नहीं जानता था। मैं कुछ दिनों तक किसी तरह के डर के साथ रहा, जब तक कि मैं गुलजार से नहीं मिला और वह मुझे मिले किसी भी अन्य वकील की तुलना में एक बेहतर वकील निकला और जिस कानूनी मामले में विद्वान संपादक और निर्माता मुझे फंसाने की कोशिश कर रहे थे वह खुलने से पहले बंद हो गया था…

मुझे फिर से इस शानदार वकील गुलजार की मदद की जरूरत थी। राखी, उनकी पत्नी, जिससे वे अलग हो चुके थे, ने मुझे कोलकाता में अपने संघर्ष के दिनों की कहानी सुनाई थी जो बहुत आसान नहीं थी, लेकिन मुझे यह एक प्रेरक कहानी लगी और मैंने इसके बारे में लिखने का फैसला किया। जल्द ही मुझे पनवेल के देशमुख नामक एक वकील से तीन कानूनी नोटिस मिले जिन्होंने मुझ पर मानहानि का दावा कर दिया क्योंकि राखी गुलजार ने उन्हें बताया होगा और जो मैंने लिखा था उसे दिखाया होगा। कानूनी नोटिस ऐसे आते रहे जैसे वकील के पास और कोई संक्षिप्त जानकारी न हो।

यह मेरे लिए फिर से तनाव का समय था। मैंने समस्या को हल करने के लिए हर तरह से कोशिश की, लेकिन मेरे पास कोई वकील नहीं था जो मेरा मामला लेने को तैयार हो। मैं अंत में उस अदालत में पहुँचा जहाँ गुलजार वकील थे और उन्हें अपना मामला समझाया। वह बहुत समझदार थे और उन्होनें मुझे आश्वासन दिया कि वह उसी रात मेरे इस मामले को खत्म कर देंगे। बाद में मुझे बताया गया कि गुलजार और उनकी बेटी मेघना ने उस रात राखी के साथ डिनर किया था और मेरे खिलाफ केस खारिज कर दिया गया था। काश किसी दिन राखी ने जिस हालत में मुझे अपनी कहानी सुनाई थी, उसके बारे में सच्चाई के साथ सामने आ पाता!

अगली बार, यह साठ साल की ड्रीम गर्ल हेमा मालिनी से जुड़ा मामला था। उन्होनें मुझे बताया था कि महेश भट्ट के साथ काम करना उनका सपना था और मैंने वहीं लिखा जो उन्होनें मुझसे कहा था। लेकिन मुझे अभी भी नहीं पता कि वह इतनी गुस्से में क्यों थी और उसने मेरे संपादक से यह सुनिश्चित करने को क्यों कहा कि मैं उसी कॉलम (अली के नोट्स) में उनसे माफी माँगू। मैंने उसके बारे में पहले लिखा था। इस बार, मेरे पास वकील के रूप में भगवान थे और मामले को दबा दिया गया और फिर से नहीं सुना गया। इसके विपरीत, ड्रीम गर्ल ने जमीन नामक एक फिल्म साइन की थी, जिसे महेश भट्ट द्वारा निर्देशित किया जाना था और जिसमें अनुपम खेर मुख्य भूमिका में थे। हालांकि फिल्म कुछ दूर-दराज की जमीन में दबी हुई थी।

यह एक ऐसा मामला था जहाँ बहुत कुछ दांव पर लगा था और मुझे यह भी नहीं पता था कि मुझे इसमें क्यों शामिल किया जा रहा है। यह कमला की कहानी के बारे में था जिसमें दिल्ली का एक पत्रकार यह साबित करने के लिए एक हरिजन महिला को खरीदता है कि इस तरह के अत्याचार अभी भी मौजूद हैं। कहानी एक प्रमुख मुद्दे में बदल गई थी जब विजय तेंदुलकर ने इसके बारे में एक नाटक लिखा था और फिर डॉ जगमोहन मुंद्रा द्वारा इस पर एक फिल्म बनाई जा रही थी। मैं एक वकील से दूसरे वकील के पास गया, उन सभी को मेरी कंपनी ने नियुक्त किया और मुझे केवल इतना पता था कि सब कुछ ठीक है जब एक वकील ने मुझसे कहा कि मुझे किसी वकील के पास आने या किसी अदालत में जाने की कोई आवश्यकता नहीं है।

मुझे लगा जैसे मेरा सबसे बुरा समय खत्म हो गया है, लेकिन ऐसा नहीं था। स्क्रीन और एक निर्माता के बीच बारह साल से अधिक समय से एक मामला चल रहा था। जिस पत्रकार ने अपराध किया था वह मौके से गायब हो गया था, संपादक के पद में कम से कम तीन बदलाव हुए, लेकिन कानूनी नोटिस आते रहे। मैं तब चकित रह गया जब मेरी कंपनी के आकाओं ने मुझसे लगभग पाकिस्तान की सीमा पर हिसार की अदालत में कंपनी का प्रतिनिधित्व करने के लिए कहा। पहली बार मैं अपनी कंपनी के सामने अपनी मांगें रख सका। मैंने कहा कि मैं केवल हवाई यात्रा करूंगा, एग्जीक्यूटिव क्लास, मैं एक फाइव स्टार होटल में रहूँगा और होटल से जो मन करे ऑर्डर करूंगा।

वे मेरी सारी शर्तें मान गए। मैंने सुबह की फ्लाइट से दिल्ली के लिए उड़ान भरी, जहाँ से मुझे दो युवा वकीलों के बीच एक कार में बिठाया गया और न्याय की लंबी ड्राइव में चार घंटे से अधिक समय लगा। कोर्ट का माहौल देखकर मैं सचमुच डर गया था। यह कहना कठिन था कि कौन न्यायाधीश थे, कौन अधिवक्ता थे और कौन अपराधी थे। जब इंडियन एक्सप्रेस का नाम पुकारा गया तो मुझे बस खड़े रहने के लिए कहा गया और मैंने ऐसा किसी डर के कारण नहीं, बल्कि ऐसी जगह होने के कारण किया, जहाँ मदद के लिए भगवान तक नहीं पहुँच सकता था।

तीन बजे थे जब मेरे साथ आए वकीलों में से एक ने मुझे बताया कि सब कुछ खत्म हो गया और वह जीत गया। मुझे नहीं पता था कि हमने क्या जीता है, लेकिन मैं जानता था कि मैं उस नरक से मुक्त हो गया हूँ जो हिसार का दरबार था। मुझे दिल्ली पहुँचने के लिए दो घंटे उड़ान भरनी पड़ी, हिसार पहुँचने के लिए पांच घंटे ड्राइव करना पड़ा था और ये मूर्ख वकील मुझसे कह रहे थे कि मुझे उस गंदी अदालत में सिर्फ पांच मिनट की जरूरत है…

उस शाम मैं वोडका का अपना कोटा खरीदने के लिए एक लंबी कतार में खड़ा था और खूब पिया, खासकर जब मुझे पता चला कि मेरी कंपनी ने मुझे धोखा दिया है और मुझे एक गेस्ट हाउस में रखा है और मुझे एक फाइव स्टार होटल में एक दिन रुकवाने का अपना वायदा नहीं निभाया जबकि मैं एक महान कंपनी का प्रतिनिधि बनने के लिए तैयार था…

मेरी माँ हमेशा कहती थी कि ये काले और सफेद कोट वाले मर्दों और औरतों से दूर रहो। लंबे समय तक मेरे मन मस्तिष्क में कोई बात डालने का उसका अपना तरीका था। ये काले और सफेद कोट वाले व्यक्तियों से उसका मतलब मेरे महान भारत के वकीलों और डॉक्टरों से था।

मुझे आशा है कि मेरे पास कोई और कानूनी मुद्दे नहीं है क्योंकि मुझे जीवन में कई अन्य समस्याओं का सामना करना है और फिर अंत में केवल सर्वोच्च न्यायाधीश के साथ ही मुठभेड़ है जिसका न्याय ही एकमात्र न्याय है जो मेरे पास है और हमेशा रहेगा…

ऐसे तो मेरा कानून पर से कब से विश्वास उठ गया है। लेकिन अगर मैं मेरे देश मे रहता हूँ तो मुझे कानून पर विश्वास तो करना पड़ेगा न?


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Mayapuri

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