राजेंद्र कुमार एक जुबली स्टार

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अली पीटर जॉन

कुछ लगभग 73 साल पहले एक किशोर हजारों शरणार्थियों में से थे, जो भारत में शरण पाने के लिए पाकिस्तान से आए थे। यह आधुनिक समय के इतिहास में भारत और पाकिस्तान के विभाजन के सबसे दर्दनाक और भयावह दृश्यों में से एक था। शरणार्थी जीवित रहने के लिए लड़ रहे थे, और कई हजारों लोगों के साथ सामूहिक बलात्कार के लिए बलात्कार, हत्या और नरसंहार किया गया था। भोजन के पैकेट छोड़ने वाले हवाई जहाज को देखते हुए भारी भीड़ में भागना, जो केवल एक मुट्ठी भर जीवन का हिस्सा था। किशोर ने अपने परिवार को भारत की सीमाओं तक पहुंचाने की पूरी कोशिश की। उस किशोर का नाम राजेंद्र कुमार तुली था। उन्होंने देखा कि उनका एक छोटा भाई भूख से मर रहा था। उन्होंने जीवन के लिए बहुत कम आशा दिखाई लेकिन फिर भी आगे बढ़े।

राजेंद्र कुमार के पास जाने-माने लेखक और गीतकार राजेंद्र कृष्णन का परिचय पत्र था। पत्र में कहा गया कि युवा और अच्छे दिखने वाले व्यक्ति को एक जूनियर कलाकार के रूप में फिल्मों में काम करने या फिल्मों से जुड़े किसी भी तरह का काम करने में दिलचस्पी हैं। लेखक ने युवक को अपने अंडर ले लिया और उन्हें कई फिल्म निर्माताओं से मिलवाया। पहला निर्देशक जिसने उनमें कुछ चिंगारी देखी, वह थे देवेंद्र गोयल, जो ‘वचन’ नामक एक फिल्म के साथ अपनी शुरुआत कर रहे थे, जिसमें एक अन्य व्यक्ति था जिसे रवि शर्मा (रवि) कहा जाता था, जो संगीत निर्देशक के रूप में अपनी शुरुआत कर रहे थे।

राजेंद्र कुमार की भूमिका इतनी महत्वपूर्ण नहीं थी लेकिन वे प्रभावशाली दिखे। ‘वचन’ के बाद बहुत लंबे समय तक उनके पास कोई काम नहीं आया। महबूब खान के मुख्य सहायक तक, जो “मदर इंडिया” नामक फिल्म में नरगिस के बेटों की भूमिका निभाने के लिए दो युवा अभिनेताओं की तलाश में थे, ने उनसे मुलाकात की और उन्हें महबूब खान से मिलवाया जिन्होंने उन्हें एक बेटे के रूप में साइन किया। सुनील दत्त रेडियो सीलोन पर एक अनाउंसर थे, और उन्हें बुरे बेटे बिरजू की भूमिका निभाने के लिए साइन किया गया था। फिल्म एक क्लासिक बन गई जो आज तक है।

सुनील दत्त ने फिल्म की रिलीज के बाद कई बड़ी फिल्में साईन की, लेकिन राजेंद्र कुमार को अपने बड़े मौके का इंतजार करना पड़ा, जो सौभाग्य से ‘गूंज उठी शहनाई’ नामक फिल्म के साथ आया। विषय, संगीत और राजेंद्र कुमार द्वारा निभाई गई भूमिका ने रात भर में अपना करियर बदल दिया। वह अब फिल्मों में सबसे अधिक प्रभावशाली नायकों में से एक थे, जिनके पास मजबूत कहानी लाइनें, उनके लिए एक अच्छी भूमिका और बहुत अच्छा संगीत था। एक समय ऐसा आया जब राजेंद्र कुमार अन्य नायकों की तुलना में अधिक लोकप्रिय हो गए थे। उन्हें एक भाग्यशाली हीरो माना जाता था क्योंकि हर फिल्म जिसमें उन्हें नायक के रूप में कास्ट किया जाता था, सुपरहिट होती थी और उनकी फिल्में हफ्तों तक चलती थीं। उनकी अभूतपूर्व सफलता की कहानी थी और जल्द ही उन्हें ‘जुबली कुमार’ के रूप में जाना-जाने लगा,  क्योंकि उनकी कोई भी फिल्म 25 सप्ताह से कम समय तक नहीं चलती थी और कई बार ऐसा भी हुआ था जब उनके पास बॉम्बे में एक ही समय में पांच अलग-अलग थिएटरों में पांच अलग-अलग जुबली चल रही थी।

उन्हें सभी में सफलता मिली लेकिन एक महान अभिनेता के रूप में मान्यता नहीं मिली। मैंने महान दिलीप कुमार को उनके तरीके, उनके डायलाॅग डिलीवरी और कभी-कभी उनके हेयर स्टाइल की नकल करने की भी कोशिश की है, लेकिन उनके सभी प्रयास विफल रहे क्योंकि वह दिलीप कुमार के मानकों पर खरे नहीं उतर सके। वह जिस लीजेंड में आए थे, वह एक फिल्म थी, जिसे ‘गहरा दाग’ कहा गया था, जिसे उन्होंने दिलीप कुमार की ‘गंगा जमुना’ की रिलीज के समय ही रिलीज किया था, लेकिन फिर से उनके सभी प्रयास विफल हो गए और उन्होंने तीन दशक से अधिक समय तक टिपिकल रोमांटिक नायक की भूमिका निभाई। वह सबसे लोकप्रिय अभिनेता थे, सबसे ज्यादा रूपये पाने वाले और हर फिल्म निर्माता उनके साथ काम करना चाहते थे, क्योंकि उनके नाम का मतलब सफलता की गारंटी थी। जब यह उनकी कीमत पर आया तो उन्हें तीनों दिग्गजों, दिलीप कुमार, देव आनंद और राज कपूर सहित अन्य सभी सितारों से अधिक भुगतान किया गया। उन्होंने ‘मेरे महबूब’, ‘आरजू’, ‘दिल एक मंदिर’, ‘अमन’, ‘सूरज’, ‘ससुराल’, ‘घराना’, ‘झुक गया आसमान’ और ‘संगम’ जैसी फिल्मों में सराहना हासिल की है। जिसने उनके करियर के हाई पॉइंट को चिह्नित किया क्योंकि उन्हें दिलीप कुमार की भूमिका निभाने के लिए चुना गया था, उन्हें राज कपूर की ‘संगम’ में भूमिका निभानी थी, जिसमें राज कपूर और वैजयंतीमाला अन्य मुख्य भूमिकाओं में थे।

‘संगम’ ने कुछ प्रशंसा दिलाई, लेकिन अजीब तरह से ‘जुबली स्टार’ के पतन की शुरुआत भी हुई। जल्द ही उन्हें ऑफर मिलना बंद हो गए। यह इस समय था, कि उन्होंने किसी भी तरह की भूमिका करने का निर्णय लिया और परिणाम स्वरूप कुछ ऐसी फिल्मे की जैसे ‘दो जासूस’ (जो उन्होंने अपने ‘संगम’ सह-कलाकार और सबसे अच्छे दोस्त राज कपूर के साथ की थी) ‘साजन बिना सुहागन’ (नूतन और बेबी पद्मिनी कोल्हापुरे के साथ मुख्य किरदार निभा रही हैं) और ‘दो फूल’ (अपने पुराने मित्र और सहयोगी सुनील दत्त के साथ)।

उन्होंने तब एक अनोखा विचार सोचा। उन्होंने अपने बेटे कुमार गौरव में एक स्टार को देखा और ‘लव स्टोरी’ नामक फिल्म में उन्हें नायक के रूप में लॉन्च करने का जोखिम उठाया। यह फिल्म एक जबरदस्त हिट थी और कुमार गौरव एक स्टार बन गए और उनके पिता ने उनके करियर की जिम्मेदारी संभाली और यह देखा कि उनका बेटा सबसे बड़ा सुपर स्टार राजेश खन्ना जितना लोकप्रिय हो गया। उन्होंने प्रोडयूसर पर यह भी आरोप लगाया कि किसी भी अन्य स्टार को किसी भी तरह की कीमत का भुगतान नहीं किया गया। यह कुमार गौरव थे जिन्होंने फिल्मों में अपनी शुरुआत करने वाले वरिष्ठ सितारों के बेटों के साथ एक पूरी नई लहर शुरू की, जिनमें सबसे लोकप्रिय सनी देओल और संजय दत्त थे। दुर्भाग्य से, कुमार गौरव सिर्फ पांच साल तक चले और उनके पिता ने अपने बेटे को देखा, जो 80 के दशक के शुरुआती दिनों में 21 लाख रुपये चार्ज कर रहे थे, उन्हें केवल एक लाख रुपये के लिए प्रस्ताव स्वीकार करना पड़ा। कुमार साहब, जैसा कि वे उद्योग में जाने जाते थे, हालांकि, एक चतुर व्यापारी भी थे और उन्होंने अपना पैसा विभिन्न प्रकार के व्यवसाय में लगाया था, जिससे उन्हें अच्छी खासी आय प्राप्त होती है। उन्होंने पाली हिल पर अपना महलनुमा बंगला बनवाया जिसमें प्रिव्यू थिएटर से जुड़ी सबसे अच्छी रिकॉर्डिंग और डबिंग स्टूडियो भी थे। वह इस ट्रेंड को शुरू करने वाले पहले व्यक्ति थे।

हालाँकि उनके लिए समय की अन्य योजनाएँ थीं। वह एक बीमारी के शिकार हो गए, जिसका इलाज दुनिया के कुछ सबसे अच्छे डॉक्टर भी नहीं कर सकते थे। उन्होंने मुंबई छोड़ दिया और अपनी बेटी डिंपल के साथ लंदन में समय बिताया। वह वापस आए और एक सप्ताह के भीतर ही गुजर गए थे। अब उनके बंगले को गिरा दिया गया है। उनके बंगले के बाहर एक विशाल संगमरमर की पट्टिका है, जिस पर उनके नाम के साथ ‘पद्मश्री राजेंद्र कुमार’ लिखा है। उन्हें शायद ही कभी एक अच्छे या महान अभिनेता के रूप में पहचाना जाता था, लेकिन उन्हें हमेशा एक ऐसे व्यक्ति के रूप में याद किया जाएगा, जिन्होंने एक किशोर के रूप में शुरुआत की, जो सचमुच भोजन की तलाश में और फिर देश के सबसे अमीर सितारों में से एक बन गए थे।

उनकी राजनीति में शामिल होने की योजना थी और वे दिल्ली या मुंबई से कांग्रेस के टिकट पर चुनाव लड़ सकते थे, लेकिन उन्होंने अपने दोस्त सुनील दत्त का समर्थन करना पसंद किया और अपनी महत्वाकांक्षा छोड़ दी।

उच्च स्थानों और जीवन के सभी वर्गों में उनके मित्र थे। उनके दोस्तों में समाचार पत्रों के इंडियन एक्सप्रेस समूह के संस्थापक रामनाथ गोयनका और उनके पुत्र बी.डी.गोयनका, टाटा, बिरला, मफतलाल और यहाँ तक कि धीरूभाई अंबानी भी थे जिन्होंने तभी अपना एम्पायर शुरू किया था। डॉ. बी.के.गोयल, जाने-माने वकील राम जेठमलानी, नानी पालखीवाला और सोली सोराबजी उनमें से कुछ ही थे। उनके पास दक्षिण में उनके कुछ सबसे अच्छे व्यापारिक संपर्क थे।

वह एक बहुत उत्साही आर्य समाजी थे, लेकिन आखिरकार उन्होंने स्वामी मुक्तानंद में अपने गुरु को पाया

जब उनके बेटे कुमार गौरव एक स्टार बन गए, तो वे बहुत खुश थे, लेकिन उसी बेटे ने अपने पिता को दोषी ठहराया जब उनके बेटे ने अपने पिता द्वारा लिए गए फैसलों को गलत बताया। उनके बीच बोलचाल बंद हो गई और बेटे ने अपनी पत्नी नम्रता (जो उनके दोस्त सुनील दत्त और नरगिस की बेटी थी) को लेकर अपने पिता का घर छोड़ दिया था और अपने ब्रदर इन लॉ संजय दत्त द्वारा भेंट किए गए एक अपार्टमेंट में रहने चले गए।

उनकी बेटी डिंपल जो पिछले लगभग 25 वर्षों से देश से दूर थी, वापस मुंबई आ गई और अपने पिता पर एक बायोपिक लिखी जिसे सलमान खान ने लाॅन्च किया!

अनु-छवि शर्मास्टार


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