शबाना आजमी के साथ मेरा वो पहला और आखिरी सीन-अली पीटर जॉन

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हर कोई भी जो मुझे पिछले 50 वर्षों से जानते हैं,  कि मैंने अपना करियर उस एक पोस्ट कार्ड के कारण शुरू किया था जो मैंने श्री के.ए. अब्बास को लिखा था, जिन्हें मैं पहले से नहीं जानता था। लेकिन, यह मिस्टर अब्बास थे जिन्होंने मुझे उस समय के मीडिया को संभालने के लिए प्रशिक्षित किया और अभिनेता और तकनीशियन जिन्होंने उनके साथ नये संसार की इकाई में काम किया।

मैं बहुत खुशकिस्मत था कि श्री अब्बास के साथ जुड़ गया, जब वह “फासला” नामक एक फिल्म बनाने वाले थे, जिन्हें बाद में मुझे आवारा के एक आधुनिक संस्करण के बारे में पता चला, जिन्हें उन्होंने अपने दोस्त राज कपूर के लिए लिखा था। मिस्टर अब्बास (मैं मिस्टर अब्बास लिख रहा हूं क्योंकि मैंने निश्चित रूप से महसूस किया है कि मैंने उन्हें सम्मान नहीं दिया है और जो कुछ उन्होंने मेरे लिए किया है, उनके लिए मुझे उनका आभार व्यक्त करना चाहिए) ने फिल्म में दो नए अभिनेताओं, शबाना आज़मी को पेश किया था, उनके दोस्त और जाने-माने कवि कैफ़ी आज़मी की बेटी, जो अभिनय में स्वर्ण पदक के साथ एफटीआईआई से बाहर हो गए थे, और रमन खन्ना जिनकी एकमात्र महत्वाकांक्षा “राजेश खन्ना का कम से कम एक तिहाई” होना था, जो कि सनकी थे कई बार। श्री अब्बास ने मुझे अपने “साहित्यिक सहायक” के रूप में नियुक्त किया, केवल उन कारणों के लिए जिन्हें वे सबसे अच्छे से जानते थे।

जब मैंने अंत में उनसे यह पूछने के लिए साहस किया कि उन्होंने मुझे यह उपाधि क्यों दी, तो उन्होंने कहा, ऐसा इसलिए था क्योंकि मैं एकमात्र आदी सहायक था जो उनके पास था। मेरा काम शबाना आज़मी के कपड़े ले जाना और उन्हें समय पर शूटिंग के लिए रिपोर्ट करने के लिए कहना था क्योंकि वह जानती थी और सभी जानते थे कि अगर उनमें से एक को भी शूटिंग के लिए देर हो गई तो क्या होगा। मेरा काम नए नायक से बात करना और उनके बारे में दूर-दूर की पत्रिकाओं में लिखना भी था, जिसके लिए मुझे पच्चीस रुपये प्रति पीस दिये जाते थे, जो 1970 में मेरे लिए काफी शाही राशि थी। और सबसे महत्वपूर्ण कामों में से एक जो मैंने किया और श्री अब्बास द्वारा लिखित, टाइप और हस्ताक्षरित उनकी पांच लाइन की रिपोर्ट अभी भी याद है जिसमें उन्होंने घोषणा की थी कि उन्होंने अपनी नई फिल्म ‘फासला’ की प्रमुख महिला की भूमिका निभाने के लिए शबाना आज़मी को साइन किया था।

किसी भी अभिनेता के लिए स्क्रीन के पहले पन्ने पर अपने नाम का उल्लेख करना एक पूर्वावलोकन मुद्दा था “और शबाना आज़मी को यही हासिल हुआ जब मिस्टर अब्बास द्वारा उनके हस्ताक्षर किए जाने की खबर भारत के सबसे प्रतिष्ठित और सबसे पहले पृष्ठ पर दिखाई दी। लोकप्रिय फिल्म मैगज़ीन स्क्रीन उन्हें जल्द ही कई अन्य फिल्म निर्माताओं द्वारा हस्ताक्षरित किया गया था और इसे वास्तव में बड़ा बना दिया था और उन्होंने अपने किसी भी साक्षात्कार में कभी भी उल्लेख नहीं किया था कि उन्हें पहले मिस्टर अब्बास ने साइन किया था और मैं दुनिया को सच बताने के लिए मर रहे थे क्योंकि मैं और मिस्टर अब्बास और कोई नहीं जानते थे कि हमें उनके बारे में पहली खबर मिली थी कि उन्हें मिस्टर अब्बास द्वारा “स्क्रीन” में प्रकाशित की गई थी …..मिस्टर अब्बास ‘फासला’ के लिए आरके स्टूडियो में एक कोर्ट रूम सीन की शूटिंग कर रहे थे। मैंने नहीं किया। जानिए अगले दिन जब मैं स्टूडियो आये तो उन्होंने मुझे एक साफ शर्ट पहनने के लिए क्यों कहा। मैं उन्हें ना नहीं कह सका और अपने वेटर /पड़ोसी कृष्णा से एक कुर्ता उधार लिया और आरके स्टूडियो चले गये।

मिस्टर अब्बास जो बेहद व्यस्त थे, मुझे कोने में ले गए और कहा, “अली साहब, आप आज एक अभिनेता के रूप में संवाद के साथ अपनी शुरुआत करने जा रहे हैं और आपका पहला दृश्य शबाना आज़मी के साथ है”। उन्होंने मुझे वह लाइन भी दी जो मुझे अदालत में शबाना से बात करनी थी और मैं लॉन्च के बारे में अधिक उत्साहित था जो मुझे किसी और चीज़ पर मिलने वाले पैसे से “सभ्य अतिरिक्त” के रूप में मिलेगा। खुद को एक महान अभिनेता के रूप में साबित करने का समय चाय की छुट्टी से ठीक पहले आया और मैंने अपनी लाइन बोली और मेरे दोस्तों ने ताली बजाई और दिन के अंत में मुझे एक अभिनेता के रूप में अपना पहला वेतन प्राप्त करने के लिए एक लंबी कतार में खड़ा होना पड़ा, जो कि पच्चीस रुपये थे जो मैंने देश में खर्च किये थे। आरके स्टूडियो के बगल में शराब की बार और घर वापस जाने के लिए पैसे नहीं थे।

लेकिन जब श्री अब्बास ने मुझे उन्हें छोड़ने के लिए कहा, तब तक मैंने शबाना आज़मी को मीडिया नेशनल और इंटरनेशनल को यह कहते हुए सुना कि उन्होंने एक अभिनेत्री के रूप में अपनी शुरुआत की है। श्याम बेनेगल की ‘अंकुर’ और श्री अब्बास द्वारा बनाई गई ‘फासला’ नहीं। मैंने शबाना को बेनकाब करने के मौके का इंतजार किया और मेरा मौका एक किताब के विमोचन पर आया जो श्री अब्बास द्वारा लिखे गए लेखों का संग्रह था और जिसे “पढ़ना, कर्तव्य और क्रांति” कहा जाता था। अमिताभ बच्चन मुख्य अतिथि थे। और शबाना आजमी विशिष्ट अतिथियों में से एक थीं। मुझे आखिरकार मौका मिल गया था। शबाना फिर से लोगों को बता रही थी कि उन्होंने श्याम बेनेगल की ‘अंकुर’ से अपने करियर की शुरुआत की, जब मैं खड़ा हुआ और कहा, “ये महिला झूठ बोल रही है। उसने ‘अंकुर’ में नहीं, बल्कि मेरे गुरु के ‘फासला’ में अपनी शुरुआत की” और चारों ओर सन्नाटा था और उस महिला ने मेरी ओर ऐसे देखा जैसे मैंने कोई सबसे बड़ी डार्क फिल्म की हो और मैं उस बोझ से राहत पा रहा था जिसे मैं 50 साल से ढो रहा था। मैंने आखिरकार उस आदमी पर एक छोटा-सा उपकार किया था जिनका जीवन भर मुझ पर एक बड़ा उपकार रहा है।

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Mayapuri