दोपहर को मैं उनसे (सिम्मी गरेवाल) मिलने से डर रहा था, रात को मैं उनके साथ गा रहा था- अली पीटर जॉन

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यह ‘स्क्रीन’ में मेरा केवल तीसरा वर्ष था और मेरे संपादक, श्री एसएस पिल्लई, जिन्होंने मेरे लिए एक अविश्वसनीय पसंद किया था, मुझे सबसे चुनौतीपूर्ण कार्य देने के लिए हर अवसर की तलाश में थे। उनका इरादा मुझे फिल्म उद्योग और उसके लोगों के काम करने और व्यवहार करने के तरीके से अवगत कराना था। महान संगीतकार के अंतिम संस्कार से, एसडी बर्मन के अंतिम संस्कार और एक प्रसिद्ध फाइनेंसर शंकर बीसी के अंतिम संस्कार और सितारों के जन्मदिन से, जिन्होंने राकेश रोशन और असरानी जैसे अपने करियर की शुरुआत की थी, उन्होंने मुझे हर तरह के आयोजन को कवर करने के लिए भेजा। लेकिन वह इस तरह के सभी कामों से नहीं रुका, वह मुझे बाहर की दुनिया को देखने देने में भी दिलचस्पी रखते थे और उन्होंने जो सबसे अच्छा तरीका पाया वह मुझे लोनावाला, खंडाला, पंचगनी और महाबलेश्वर जैसी जगहों पर शूटिंग को कवर करने के लिए भेजना था, लेकिन मैं एक बड़े आश्चर्य में था जब उन्होंने मुझे एक सुबह अपने केबिन में बुलाया और मुझसे पूछा कि क्या “कर्ज” नामक फिल्म की शूटिंग को कवर करने के लिए ऊटी जाना चाहते हैं। मैं इस तरह के आकर्षक प्रलोभन और निमंत्रण को कैसे नहीं कह सकता, लेकिन उनकी एक शर्त भी थी। उन्होंने कहा कि वह मुझे केवल इस शर्त पर भेजेंगे कि मैं जानी-मानी अभिनेत्री सिम्मी ग्रेवाल का साक्षात्कार लूंगा, जिन्होंने कॉनराड रूक्स ‘सिद्धार्थ’ और राज कपूर की ‘मेरा नाम जोकर’ में अपने सनसनीखेज दृश्यों से धूम मचा दी थी।’’ पहले तो मुझे उसे ना कहने का मन हुआ क्योंकि मैंने सिम्मी को हकीकत में देखा तक नहीं था, लेकिन दूसरी तरफ, मैंने हवाई यात्रा के बारे में सोचा, ऊटी जैसे खूबसूरत हिल स्टेशन में रहना और अपने अकेले से मिलना। तब तक के स्टार-मित्र, ऋषि कपूर। मैं अपने संपादक की शर्त पर सहमत हो गया और साथ अगले दो दिनों में मैं बंगलौर के लिए एक उड़ान में था जहाँ से मुझे ऊटी पहुँचने के लिए आठ घंटे का सफर तय करना होगा।

मैं बैंगलोर हवाई अड्डे पर पहुँचा और जल्द ही एक कार में सवार हो गया, जो कुछ अन्य पत्रकारों के साथ मेरा इंतजार कर रही थी। हम सभी “कर्ज” की शूटिंग के लिए ऊटी जाने वाले थे। शाम हो गई थी और हमारे पास खुद को गर्म रखने के लिए सभी गोला-बारूद थे क्योंकि जलवायु अधिक से अधिक सर्द होती जा रही थी। मुझे आशा है कि आप जानते हैं कि गोला बारूद, व्हिस्की से मेरा क्या मतलब है, मेरे दोस्तों, शुद्ध स्कॉच व्हिस्की जिसमें न केवल सभी ठंड या यहां तक कि सभी डर को दूर करने की शक्ति थी, अगर हमारे पास कोई भी था। हम इस वास्तविकता से कम से कम अवगत नहीं थे कि हम तमिलनाडु राज्य से गुजर रहे थे एक सूखी अवस्था और किसी भी प्रकार की शराब का सेवन और ले जाना दोनों निषिद्ध था। हम एक जंगल के बीच की तरह दिखने वाले स्थान पर पहुंच गए थे, जब हमने देखा कि जिस कार में हम यात्रा कर रहे थे, उस पर रोशनी की बाढ़ आ गई थी। वे सभी पुलिसकर्मी थे और उन्होंने हमें रोक दिया वाहन और हम जानते थे कि हमारे हाथों में जो चश्मा था, उसे बाहर फेंक दिया, लेकिन हम उन सभी बोतलों का क्या कर सकते थे जो हमारी सीटों के नीचे रखी गई थीं? पुलिसकर्मी हमारी कार में सवार हो गए और बहुत जोर से हम पर चिल्लाने लगे। और अशिष्ट तरीके से। हमें कुछ भी समझ में नहीं आया क्या वे कह रहे थे, और जब उन्होंने कुर्सियों के नीचे कुछ बोरे देखे, तो वे जंगली हो गए, और हमें बोरियों को खोलने के लिए संकेत दिए। मुझे नहीं पता कि कितनी अच्छी समझ मुझ पर हावी हो गई और मैंने सिर्फ “रसायन, रसायन, एमजीआर, दोस्त, सुभाष घई” कहा और उन्होंने अपनी लाइट बंद कर दी और कहा ‘सही’ जो हमारे जाने का संकेत था। हमारे साथ ऐसा व्यवहार किया जैसे कुछ हुआ ही न हो और हमने आसानी से छिपी हुई बोतलों को बाहर निकाला और फिर से पीना शुरू कर दिया। आधी रात के करीब होने पर ही मुझे यह जानने की जिज्ञासा हुई कि बैग में क्या था जो अंदर बोरियों के बैग बन गए स्कॉच की सैकड़ों बोतलें थीं जिन्हें फिल्म की इकाई ने इस विश्वास के साथ कार में रखा था कि जब तक ‘सामान’ ‘प्रेस’ के कब्जे में रहेगा तब तक सब ठीक रहेगा। यह तब हुआ जब हम फ़र्नहिल पहुंचे। पैलेस होटल में मैंने महसूस किया कि कैसे मैंने पत्रकारों की पूरी टीम को निश्चित कारावास से बचाया था और भगवान ही जानता है कि कितने दिन जेल में रहते। शब्द, रसायन, रसायन, एमजीआर और सुभाष घई जादू के शब्द थे जिन्होंने हमें बचाया। उन दिनों सुभाष घई ने अपने लिए एक नाम बनाया और एमजी रामचंद्रन जो प्रमुख थे तमिलनाडु के मंत्री ने किसी तरह के आपसी प्रशंसा समाज पर प्रहार किया था और उनका और उनकी इकाई का ऊटी में रेड कार्पेट स्वागत और सुरक्षित प्रवास था…

सुभाष घई, उनके भाई, अशोक घई और फिल्म के सहयोगी निर्माता, जगजीत खुराना हमारी प्रतीक्षा कर रहे थे, हालांकि यह लगभग अगली सुबह थी।

अन्य पत्रकारों ने सुभाष घई से अपना परिचय दिया और उन्हें अशोक घई द्वारा कमरे आवंटित किए गए। सुभाष घई, जिन्हें मैं जानता था, लेकिन अभी तक उनका महान मित्र नहीं था, आज उन्होंने मेरी ओर देखा और मुझसे पूछा कि मेरा सामान कहाँ था और मैंने गर्म कपड़े क्यों नहीं पहने थे। मुझे अचानक याद आया कि मैंने अपना सामान बैंगलोर एयरपोर्ट पर छोड़ दिया था और मुझे पता चला कि सामान दो दिन बाद ही आएगा।

सुभाष घई ने मुझसे पूछा, “तू फकीर है क्या? इतनी ठंड में तू ऊटी में कैसे रहोगे”? इससे पहले कि मैं कुछ कह पाता, उसने अपने भाई अशोक और फिल्म के प्रोडक्शन कंट्रोलर मिस्टर चुगामल से ऊटी, चेलाराम के जाने-माने सुपरमार्केट में जाने और मेरे सारे कपड़े लाने के लिए कहा। मुझे तीन दिनों के लिए जूते और स्वेटर की आवश्यकता होगी। भगवान ने सुभाष घई की आड़ में मुझे ऊटी में कड़ाके की ठंड से निश्चित मौत से बचाया था।

शूटिंग पैलेस में शुरू हुई थी और फिर चाय बागानों में स्थानांतरित हो गई, जहां ऋषि कपूर और टीना मुनीम पर एक गीत का चित्रण किया जा रहा था, जो बाद में प्राण से जुड़ गए थे जो टीना के पिता की भूमिका निभा रहे थे और वह सामान्य बदमाश नहीं थे। चालीस से अधिक वर्षों से है। अचानक बहुत अराजकता हुई और शूटिंग रोक दी गई क्योंकि सुभाष घई और टीना मुनीम के बीच टकराव हुआ और घई ने फिल्म की शूटिंग को बंद करने की धमकी दी क्योंकि उन्होंने कहा कि वह उस तरह की निर्देशक नहीं है जो किसी से कोई बकवास नहीं लेंगे। उनके सितारों या किसी और के लिए, जैसा कि मैं निर्देशक हूं और मैं आदेश जारी करूंगा और किसी से आदेश नहीं लूंगा, अन्य सभी सितारों, प्रेमनाथ, प्राण, ऋषि कपूर और अनुभवी अभिनेत्री तक शूटिंग को रोक दिया गया था। दुर्गा खोटे ने दोनों को समझा दिया क्योंकि फिल्म की शूटिंग पहले ही छह रीलों से अधिक हो चुकी थी। फिर वापस आ गया और शूटिंग जारी रही…

मुझे अभी भी अपनी समस्या का समाधान करना था। मैं सिम्मी गरेवाल के साथ अपने साक्षात्कार को लेकर अभी भी तनाव में था। यह ऋषि कपूर ही थे जिन्होंने मुझे उस तनावपूर्ण स्थिति में देखा और मुझसे पूछा कि मुझे क्या परेशान कर रहा है। मैंने उसे सिम्मी के साथ अपने इंटरव्यू के बारे में बताया। उसने कहा कि सब ठीक हो जाएगा और मुझे सिम्मी द्वारा दिए गए समय से कम से कम एक घंटे पहले उसे अपने सुइट में देखने के लिए कहा। मैंने देखा कि ऋषि में एक प्रकार का उद्धारकर्ता ऊटी की पहाड़ियों पर उतरा था…

मैंने ऋषि की सलाह मानी और ठीक साढ़े सात बजे उनसे मिला क्योंकि मुझे रात नौ बजे सिम्मी से उनके सुइट में मिलना था। उसने ब्लैक लेबल स्कॉच की एक बोतल निकाली, उसे टेबल पर रखा और दो बड़े पैग बनाए और मुझे एक और पेय डालने से पहले बिना किसी सोडा या पानी के मुझे पेय पीने के लिए कहा और फिर मुझसे पूछा कि मुझे कैसा लगा। उन्होंने मुझे मुस्कुराते हुए और यहां तक कि मजाक करते हुए देखा और कहा, “बस दो और ले लो और फिर तुम सिम्मी ही नहीं बल्कि दुनिया की किसी भी शक्ति के पास जा सकते हो। ब्लैक लेबल हर उस व्यक्ति के लिए एक इलाज और ताकत है जिसे इसे प्राप्त करने का आनंद मिलता है।”

रात नौ बजे मैं सिम्मी के सुइट के बाहर घंटी बजा रहा था! साढ़े नौ बजे, उसने खुद मुझे एक पेय पिलाया और दस बजे तक हम लंबे समय से खोए हुए दोस्तों की तरह बात कर रहे थे और यह नहीं पता था कि कब आधी रात थी और यह क्रिसमस था और उसकी माँ अंग बजा रही थी और सिमी और मैं थे सुबह तक क्रिसमस कैरोल गाते रहे! मैं न केवल सिमी के बारे में बल्कि सभी बड़े और छोटे सितारों, फिल्म निर्माताओं और निर्देशकों के बारे में सभी डर और सभी जटिलताओं को भूल गया था, जिनसे मैं अपने करियर के अगले कई वर्षों में मिलूंगा।

ऊटी की उस यात्रा ने मुझे बहुत कुछ सिखाया था जिसे मैं अभी भी नहीं भूल सकता और पहली बात यह जानना था कि आप जिस स्थान पर जा रहे हैं उसका मौसम और सही तरह के कपड़े आपको पहनने होंगे, क्योंकि मुझे दूसरा सुभाष घई नहीं मिलेगा, अशोक घई, मिस्टर चुगामल, मिस्टर जगजीत खुराना और मिस्टर फारूकी, जो “कर्ज” के एसोसिएट प्रोड्यूसर थे और ऋषि कपूर, प्राण और प्रेमनाथ जैसे सितारे थे, जिन्होंने मुझे साबित कर दिया कि सितारे आदमखोर या राक्षस नहीं थे, लेकिन सामान्य थे जैसे कोई अन्य इंसान जब तक आप उन्हें गलत पक्ष नहीं रगड़ते या अनावश्यक रूप से उन्हें नुकसान नहीं पहुंचाते या उन्हें विचार, शब्द और कर्म में चोट नहीं पहुंचाते। यह एक ऐसा सबक था जो मुझे उन सभी वर्षों तक चलने वाला था जो मैं ‘स्क्रीन’ में काम कर रहा था और एक सबक जिसका मैं पालन करता हूं अब भी जब मुझे सेवानिवृत्त हुए दस साल से अधिक हो गए हैं और मैं अभी भी अच्छे पुराने दिनों के सितारों और यहां तक कि आज के सितारों के बारे में सक्रिय रूप से लिख रहा हूं, भले ही मुझे कभी-कभी नई पीढ़ी के साथ एक ही राग पर प्रहार करना मुश्किल लगता है। जैसा मैं कभी करता था….

सुभाष घई सत्तारूढ़ शोमैन हैं और व्हिसलिंग वुड्स इंटरनेशनल के संस्थापक, प्राण, प्रेमनाथ और दुर्गा खोटे इतिहास के पन्ने बन गए हैं, सिम्मी लगभग रिटायर हो चुकी हैं और सप्ताह में एक बार टीवी-चैट शो करती हैं, अब टीना अंबानी की पत्नी हैं अनिल अंबानी के और अंधेरी में कोकिलाबेन अंबानी अस्पताल के प्रशासन की देखभाल कर रहे हैं, लक्ष्मीकांत-प्यारेलाल जोड़ी के लक्ष्मीकांत के नाम पर एक सड़क है और उनके बंगले को एक आवासीय परिसर के लिए रास्ता बनाने के लिए ध्वस्त कर दिया गया है जहां उनका परिवार रहता है, आनंद बख्शी, गीतकार जिनके बिना सुभाष घई फिल्म बनाने के बारे में सोच भी नहीं सकते थे, उन्होंने अपने जीवन के अंतिम गीत की अंतिम पंक्ति लिखी है और “कर्ज” के निर्माण से जुड़े कई अन्य लोगों ने फिल्मों की दुनिया को अलविदा कह दिया है। दुनिया। और जब मैं ऊटी की उस पहली यात्रा को देखता हूं, तो मुझे एहसास होता है कि पूरी दुनिया कैसे बदल गई है, लेकिन कुछ यादें ऐसी हैं जिन्हें समय की सबसे भयंकर बाढ़ से भी मिटाया नहीं जा सकता है और “कर्ज” हमेशा ऐसा ही रहेगा। एम.के लिए अमर स्मृति…

पुनःसंयोग से, मेरे पास अभी भी कार्ड है सिम्मी ने मुझे उस लेख के लिए धन्यवाद दिया जो मैंने उनके बारे में 1979 में उनसे मिलने के बाद उस अविस्मरणीय मुलाकात के दौरान ऋषि कपूर द्वारा मेरे लिए संभव बनाया था, जो उन दिनों के सबसे रोमांटिक युवा नायक थे। और आज मैं उसे कैसे याद करता हूँ!

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Mayapuri