सुबह अमिताभ का पहला फोटो ‘स्क्रीन’ के कवर पर छपने वाला था और वो सारी रात सो ना सके- अली पीटर जॉन

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इन दिनों कोई भी अखबार, पत्रिका, टीवी चैनल या कोई अन्य सोशल मीडिया अमिताभ बच्चन के बारे में कुछ न कुछ होने के बिना मौजूद नहीं रह सकते हैं और लेखकों, पत्रकारों और यहां तक कि संपादकों को भी अमिताभ बच्चन को अपने माध्यमों का हिस्सा बनाने के नए तरीकों की तलाश करनी पड़ती है। और एक समय आ गया है जब अमिताभ मीडिया की भारी भीड़ से दूर रहने की पूरी कोशिश करते हैं। वास्तव में, उन्होंने और उनकी सुरक्षा के पास सभी स्थानों, सभागारों और यहां तक कि पांच सितारा होटलों के साथ एक विशेष कोना है, जहां से वह पपराज़ी का सामना किए बिना प्रवेश कर सकते हैं और एक ऐसा कोना भी है जहाँ से वह जल्द से जल्द बच सकते हैं। मुख्य कार्य समाप्त हो गया है।

यह उनके जीवन का एक और समय है और अच्छे पुराने दिनों में एक और समय था जब वह मीडिया में ध्यान आकर्षित करने के लिए तरस गए। मीडिया में ऐसे लोग थे जो मानते थे कि उनके बारे में कुछ भी प्रकाशित होने के योग्य नहीं था और वह बिल्कुल भी बिक्री योग्य नहीं थे।

एक समय था जब वह अपने करियर में एक बहुत ही गंभीर स्थिति का सामना कर रहे थे जब उनके नाम पर फ्लॉप की एक सिं्ट्रग थी और वह अधिकार छोड़ने की सोच रहे थे, लेकिन उनके एक सलाहकार ने उन्हें अपनी तस्वीर सामने प्रकाशित करने के लिए कहा। “स्क्रीन” का पृष्ठ जो उन्होंने उन्हें बताया था, फिल्म निर्माताओं का ध्यान आकर्षित करने के लिए उनके लिए एकमात्र रास्ता बचा था, जिन्हें यह अद्भुत विश्वास था कि आप केवल तभी होते हैं जब आपकी तस्वीर “स्क्रीन” में देखी जाती है, या कम से कम एक पंक्ति लिखी जाती है आप एक ही अखबार में या जिस फिल्म में आप काम कर रहे थे उनकी खबर फ्रंट पेज या “स्क्रीन” के किसी अन्य पेज पर छपी हो।

एक हताश अमिताभ ने हर संभव कोशिश की और यहां तक कि प्रमुख पीआरओ गोपाल पांडे की सेवाएं भी लीं, जो उस समय के सभी बड़े सितारों और फिल्मों के लिए काम कर रहे थे, जिसमें जया भादुड़ी भी शामिल थीं, जिनके साथ अमिताभ ने कुछ फ्लॉप फिल्में की थीं, लेकिन उन्हें माना जाता था उनके साथ अफेयर हो।

पीआरओ ने “स्क्रीन” के संपादक, श्री एस.एस.पिल्लई से संपर्क किया, जो एक कट्टर गांधीवादी थे और लुंगी पहनकर कार्यालय आते थे और हिंदी फिल्मों या किसी भी अन्य फिल्मों के बारे में बहुत कम जानते थे, जिन्हें संपादक बनने की योग्यता माना जाता था। रामनाथ गोयनका की पिता और पुत्र टीम के अनुसार एक फिल्म पत्रिका, जो इंडियन एक्सप्रेस ग्रुप ऑफ पब्लिकेशन के संस्थापक थे, जिनका “स्क्रीन” एक छोटा सा हिस्सा था।

श्री पिल्लई ने पीआरओ से वादा किया कि वह “आने वाले मुद्दों में से एक में” नए नायक की तस्वीर प्रकाशित करेंगे, जो कि एक तरह से ना कहने का उनका तरीका था, या यह गांधीवादी तरीका था जिनके बारे में वह अधिक से अधिक बात करते रहे दिलीप कुमार, राज कपूर या देव आनंद के बारे में?

अमिताभ हर शुक्रवार को “स्क्रीन” के बाजार में आने पर उनकी तस्वीर के प्रकाशित होने की उम्मीद करते रहे, लेकिन कई शुक्रवार बीत गए और उनकी तस्वीर का कोई संकेत नहीं था, भले ही विजय अरोड़ा, अनिल धवन, रेहाना सुल्तान और अन्य जैसे अन्य अभिनेताओं की तस्वीरें थीं। जो एफटीआईआई से पास आउट हुए थे।

अमिताभ ने तब इसे करो या मरो का प्रयास करने का फैसला किया और वह दिन में तीन या चार बार मिस्टर पिल्लई को फोन करते रहे। और एक विशेष गुरुवार को, उन्होंने अपने ही सारे रिकॉर्ड तोड़ दिए और मिस्टर पिल्लई को फोन करते रहे और उन्हें यह समझाने की पूरी कोशिश की कि उनके लिए पहले पन्ने पर आना कितना महत्वपूर्ण है। वह अंततः संतुष्ट हो गये जब उन्हें बताया गया कि उनकी तस्वीर अगली सुबह दिखाई दे रही है। अमिताभ इतने रोमांचित थे कि उन्हें नींद नहीं आई और वे सुबह तीन बजे चर्चगेट स्टेशन चले गए क्योंकि उन्हें बताया गया कि इंडियन एक्सप्रेस ग्रुप के सभी कागजात बॉम्बे के विभिन्न हिस्सों में पहुंचाने के लिए रवाना हुए हैं।

इंडियन एक्सप्रेस का एक ट्रक स्टेशन पर पहुँच गये और कहा जाता है कि अमिताभ ट्रक की ओर भागे जैसे शरणार्थी भोजन ले जा रहे ट्रक की ओर दौड़े। उन्होंने “स्क्रीन” की कुछ प्रतियां लीं और अपनी तस्वीर को ऐसे देखते रहे जैसे वह कोई सपना देख रहे हों

यह अमिताभ और “स्क्रीन” के बीच एक बहुत लंबे जुड़ाव की शुरुआत थी। उन्होंने एक बार पूरे मीडिया पर प्रतिबंध लगा दिया था, लेकिन “स्क्रीन” एक अपवाद था। इंडियन एक्सप्रेस के बीच एक खुला युद्ध था जिसमें स्वाभाविक रूप से “स्क्रीन” शामिल था, लेकिन अमिताभ और “स्क्रीन” के बीच का रिश्ता हमेशा की तरह मजबूत रहा। इस लेखक को बोफोर्स कांड के दौरान अमिताभ से मिलने और यहां तक कि उनके बारे में लिखने के लिए उनके अपने मूल पत्र द्वारा चिह्नित किया गया था, लेकिन मैं केवल उनके फिल्मी करियर के बारे में लिख रहा था, लेकिन वे अभी भी अमिताभ को उनके किसी भी पेपर में चित्रित किए जाने के खिलाफ थे। अमिताभ के बारे में बहुत कुछ लिखने के लिए वे एक बार मुझे बर्खास्त करना चाहते थे, लेकिन किसी तरह उनका प्रयास विफल रहा।

26 जनवरी का दिन था और इंडियन एक्सप्रेस के आम कार्यकर्ता हमेशा इस दिन को प्रार्थना और उत्सव के विशेष दिन के रूप में मनाते थे। मैं पिछले दिन अमिताभ से मिला था और मैंने उन्हें कार्यकर्ताओं को बधाई देते हुए एक पत्र देने के लिए कहा और उन्होंने कहा “अली, मैं खुद आऊंगा और उन्हें बधाई दूंगा”। अमिताभ के एक्सप्रेस टावर्स में आने की खबर और विचार के बारे में मैं पूरी तरह से उत्साहित महसूस कर रहा था, लेकिन जब एक्सप्रेस ग्रुप के तत्कालीन अध्यक्ष श्री विवेक गोयनका ने इस बारे में सुना, तो उन्होंने कहा, यह अमिताभ होगा या वह। समारोह में अमिताभ के शामिल होने का विचार खत्म हो गया और मैं असमंजस में था। अगली सुबह, मैं अमिताभ को यह बताने के लिए कि क्या हुआ था, निकटतम टेलीफोन बूथ पर गया। वह निशिं्चत थे और उन्होंने मुझसे भी आराम करने का अनुरोध किया। उन्होंने कहा, “मुझे पता था कि यह होने जा रहा है, तो आइए हम इसके बारे में सब कुछ भूल जाएं, क्योंकि आप जानते हैं और मुझे पता है कि जब हमने यह सब योजना बनाई थी तो हमारे दिमाग में श्रमिकों के सबसे अच्छे इरादे थे।”

अमिताभ और एक्सप्रेस के बीच युद्ध बहुत देर तक चलता रहा, लेकिन जब भी एक्सप्रेस को किसी शो या अवॉर्ड नाइट के लिए उनकी जरूरत होती, तो वे मुझे उन्हें आमंत्रित करने के लिए कहते। उन्होंने मेरे निमंत्रण को स्वीकार कर लिया और दर्शकों को प्रतीक्षा में रखा क्योंकि उनकी अन्य योजनाएं टकरा रही थीं, लेकिन वे हमेशा इसे बना लेते थे, भले ही सुबह के 2ः30 बजे हों और फिर अगली सुबह के शुरुआती घंटों तक रुके रहे।

हालाँकि उन्होंने मुझे अपना सर्वश्रेष्ठ इशारा तब दिखाया जब उन्हें अंततः बीच कैंडी अस्पताल में खतरे से बाहर घोषित कर दिये गये, जब उन्होंने मुझे अपने कमरे में बुलाया और एक व्यक्तिगत पत्र लिखा जिसमें उन्होंने “स्क्रीन” और मुझे उनके दौरान हमें मिले सभी समर्थन के लिए धन्यवाद दिया। जीवन और मृत्यु के बीच की लड़ाई। उसी एक्सप्रेस ग्रुप ने अपने हाथ में लिखे पत्र को एक विशेषाधिकार के रूप में लिया और उस समय के संपादक को “स्क्रीन” के पहले पृष्ठ पर पत्र को प्रमुखता से ले जाने के लिए कहा। वह खेद महसूस करने वाले पहले स्टार थे जब “स्क्रीन” जिसे उन्होंने “एक संस्था” कहा था, एक चैंकाने वाली और अचानक “मौत” पर आई थी।

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Mayapuri