आशा भोंसले की “ASHA’S” की शान फैलती ही जा रही है- अली पीटर जॉन

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कुछ साल पहले मैं अपनी कंपनी द्वारा आयोजित एक समारोह में आशा भोसले को आमंत्रित करने गया था और जब मैंने प्रभु कुंज में उन सभी नौकरों को बिरयानी परोसते हुए देखा, जहां वह उन दिनों रह रही थी (वह अब एक में रहती है) मुझे आश्चर्य हुआ था। मुंबई में कासा ग्रांडे नामक अपार्टमेंट में सबसे महंगे अपार्टमेंट)। और इससे पहले कि मैं कुछ बोल पाता, उन्होंने कहा, “पहले मेरे हाथ का बनाया हुआ बिरयानी खाईए, फिर बात करता है” और मेरे पास बैठने और उसकी बिरयानी का स्वाद लेने के अलावा और कोई चारा नहीं था और मुझे लगता है कि बिरयानी का स्वाद अभी भी मेरी जुबान पर है। मेरे पास उसके साथ भोजन करने के अन्य अवसर थे, लेकिन वह स्वाद कुछ ऐसा है जिसे मैं कभी नहीं भूल सकता। आशा एक बेहतरीन गायिका होने के साथ-साथ उन बेहतरीन रसोइयों में से एक हैं जिन्हें मैं जानता हूं…

अच्छे भोजन के प्रति इसी प्रेम ने उन्हें दुबई में अपना पहला ’फाइन डाइन रेस्तरां’ शुरू करने के लिए प्रेरित किया और इसे आशा का नाम दिया। यह एक ऐसा रेस्टोरेंट था जिसकी थीम अच्छा और स्वादिष्ट भारतीय खाना था। सभी व्यंजनों में इस्तेमाल होने वाले मसालों का चयन ज्यादातर आशा ने ही किया था।

आशा के व्यंजनों का जादू इतना मजबूत और आकर्षक था कि आशा और उनके बेटे आनंद भोसले को संयुक्त अरब अमीरात में अबू धाबी, कतर, बहरीन और मिस्र जैसे देशों में और यहां तक कि यूनाइटेड के विभिन्न हिस्सों में आशा के दस और रेस्तरां शुरू करने पड़े। परोसे जाने वाले भोजन के जादू और गुणवत्ता का अंदाजा हाल की कहानी से लगाया जा सकता है कि कैसे अभिनेता टॉम क्रूज बर्मिंघम में आशा के घर गए और ’चिकन टिक्का मसाला’ की एक प्लेट का ऑर्डर दिया और इसे इतना पसंद किया कि उन्होंने एक और प्लेट मांगी। आशा का ’द रोलिंग स्टोन्स’ जैसे सितारों, क्रिकेटरों और संगीत समूहों का पसंदीदा भोजन स्थान है। इनमें से अधिकांश रेस्तरां की पृष्ठभूमि भारत की संगीत हस्तियों की श्वेत-श्याम तस्वीरें हैं और कई भारतीय जो इनमें से कुछ रेस्तरां में गए हैं, आश्चर्य करते हैं कि सभी प्रमुख गायकों और संगीतकारों की तस्वीरें क्यों हैं, लेकिन ओपी नैयर की कोई तस्वीर नहीं है जो अपने समय के लोगों के अनुसार उनके गुरु और उनके प्रेमी भी थे।

आनंद भोसले की अब भारत के विभिन्न हिस्सों में पंद्रह आशा रेस्तरां शुरू करने की योजना है। उनकी योजना के अनुसार हर साल तीन नई आशा का निर्माण होगा और पांच साल से कम समय में पंद्रह नई आशाएं होंगी।

आशा भोसले अगले महीने 8 सितंबर को 88 साल की हो जाएंगी, लेकिन वह महिलाओं से ज्यादा सक्रिय हैं और यहां तक कि पुरुषों से भी उनकी उम्र आधी है।

लोग पूछे हैं, “ये आशा जी को किस खुदा ने बनाया है?”

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Mayapuri