अगर टीनू आनंद ने अब्बास साहब को हाँ कह दी होती, तो शायद इतिहास ही बदल जाता – अली पीटर जॉन

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(टीनू आनंद के 76वें जन्मदिन पर)

यंग टीनू आनंद, जो साठ और सत्तर के दशक में सबसे अच्छे और सबसे अधिक वेतन पाने वाले लेखकों में से एक, इंदर राज आनंद के बेटे थे; उनको मुंबई के एक केटरिंग कॉलेज में भेजा गया था क्योंकि उनके पिता नहीं चाहते थे कि वह फिल्मों के माहौल में पले बढ़ें।

लेकिन टीनू को खाना बनाना या कैटरिंग सीखने में कोई दिलचस्पी नहीं थी, उन्हें केवल फिल्मों में दिलचस्पी थी और वह सुबह घर से निकलते और अपने पिता को बताते कि वह कैटरिंग कॉलेज जा रहे हैं, लेकिन वे अपने कॉलेज के पास के एक थिएटर में पहुंच जाते।  जहाँ मैटिनी शो चलता था जो सुबह जल्दी शुरू होता था और ज्यादातर हिंदी और अंग्रेजी में क्लासिक्स दिखाता था। उसके पिता ने एक सुबह अचानक टीनू के कॉलेज का दौरा करने का फैसला किया और अपने बेटे की प्रोग्रेस के बारे में जानने के लिए प्रिंसिपल से मुलाकात की और जब प्रिंसिपल ने उन्हें सच बताया तो वह चौंक गए और उसके सदमे ने टीनू का जीवन बदल दिया।

उनके पिता ने अपने सबसे अच्छे दोस्त और लेखक-फिल्म निर्माता के.ए. अब्बास से तुरंत बात की और यह निर्णय लिया गया कि टीनू को अब्बास के साथ एक जूनियर सहायक निर्देशक के रूप में जुड़ेंगे और उनके द्वारा बनाई गई लघु और फीचर फिल्मों में भी अभिनय कर सकते हैं। जब वह अब्बास के साथ थे, तब जाने-माने लेखक-निर्देशक अब्बास ने सात हिंदुस्तानी बनाने की योजना बनाई और उत्पल दत्त, दक्षिण के मधु और जलाल आगा जैसे दिग्गज अभिनेताओं के साथ एक महत्वपूर्ण भूमिका में टीनू को कास्ट किया।

यह कास्टिंग के दौरान हुआ  कि अब्बास भूल गए थे कि कैसे उन्होंने और उनके दोस्त इंदर ने सत्यजीत रे, माइकल एंजेलो एंटोनियोनी और स्टीवन स्पीलबर्ग से अंतरराष्ट्रीय स्तर पर जाने-माने फिल्म निर्माताओं से टीनू को अपने सहायक के रूप में लेने का अनुरोध किया था।

भाग्य या इसे आप क्या कह सकते हैं, हालांकि अन्य योजनाएं थीं। टीनू को तीन जाने-माने निर्माताओं से उनके साथ जुड़ने के प्रस्ताव मिले और वह दुविधा में था। वह नहीं जानता था कि अब्बास का सामना कैसे करना है, जो उसके साथ काम करने वाले अन्य लोगों को पसंद करता है जो उसके अस्थिर स्वभाव के लिए जानते थे। उसने आखिरकार अब्बास का सामना करने की हिम्मत जुटाई और उसे सच बता दिया और अब्बास को चौंका दिया जब उसने कहा कि वह सात हिंदुस्तानी पर काम नहीं कर पाएगा। अब्बास ने स्वाभाविक रूप से अपना फ्यूज उड़ा दिया और कहा कि वह उसे जाने नहीं देंगे क्योंकि यूनिट गोवा में शूटिंग शुरू करने के लिए जाने के लिए तैयार थी। जब टीनू ने उससे उसे जाने देने की गुहार लगाई, तो अब्बास ने उसे 48 घंटे के भीतर उसके लिए एक विकल्प लाने के लिए कहा और टीनू को तुरंत एक विचार आया। उन्होंने एक युवक की तस्वीर निकाली, जो दिल्ली से उसकी प्रेमिका ने उसे दी थी और उसे हिंदी फिल्मों में एक अभिनेता के रूप में कुछ काम दिलाने के लिए कहा। उसने अब्बास को तस्वीर दिखाने की कोशिश की, जिसने इसे देखने की भी परवाह नहीं की और टीनू को उस आदमी को इस शर्त पर भेजने के लिए कहा कि उसे बॉम्बे के लिए उसके तीसरे दर्जे का एक तरफा ट्रेन का किराया दिया जाएगा। उस युवक का नाम अमिताभ बच्चन था और वह कलकत्ता में बर्ड एंड कंपनी में जूनियर एक्जीक्यूटिव के रूप में कार्यरत था और साढ़े तीन हजार रुपये मासिक वेतन प्राप्त करता था।

लेकिन जैसे ही उसे टीनू से तार मिला, वह अपने भाई अजिताभ के साथ अगली सुबह अब्बास के कार्यालय में उतरा। पहले परिचय के बाद दो दिनों के साक्षात्कार हुए और अमिताभ ने अपने जीवन में एक बार मौका गंवा दिया जब अब्बास ने उनसे पूछा कि क्या वह कवि डॉ हरिवंशराय बच्चन के पुत्र हैं जो उनके मित्र थे। अब्बास ने डॉ बच्चन को दिल्ली में बुलाया और उनसे पूछा कि क्या उन्होंने अपने बेटे अमिताभ को अभिनेता बनने की अनुमति दी है। डॉ बच्चन ने कहा कि अगर अब्बास उन्हें छुट्टी दे रहे थे तो उनके बेटे को अपने पिता की अनुमति की आवश्यकता नहीं थी। अमिताभ बच्चन को सात हिंदुस्तानी के लिए पूरी फिल्म के लिए पांच हजार रुपये की शाही राशि के लिए साइन किया गया था और उन्हें बाकी यूनिट के साथ 40 दिनों के लिए एक छात्रावास में रहना होगा जिसमें अब्बास भी शामिल थे।

अमिताभ ने सात हिंदुस्तानी की। टीनू अपने तेरहवें सहायक के रूप में सत्यजीत रे के साथ जुड़ गए और फिल्मों का निर्देशन करने और उनमें अभिनय करने के लिए बॉम्बे वापस आ गए। उन्होंने सुपरस्टार को निर्देशित किया कि अमिताभ ने कालिया, मैं आज़ाद हूं और मेजर साब जैसी फिल्मों में काम किया था।

अमिताभ और टीनू पचास साल बाद भी सबसे अच्छे दोस्त हैं और अमिताभ हमेशा की तरह “सातवें भारतीय” के रूप में फिल्मों में अपना पहला ब्रेक दिलाने के लिए जिम्मेदार होने के लिए हमेशा की तरह उनके आभारी हैं।

संयोग से, टीनू की शादी जलाल आगा की बहन शहनाज़ से हुई है, जो सात हिंदुस्तानी की इकलौती अभिनेत्री थी।

टीनू ने ‘दुनिया मेरी जेब में’, ‘ये इश्क नहीं आसान’, ‘कालिया’, ‘शहंशाह’, ‘मैं आजाद हूं’ और ‘मेजर साहब’ जैसी फिल्मों का निर्देशन किया है। उन्होंने तमिल में ज्यादातर कमल हसन के साथ बनी प्रमुख फिल्मों में एक अभिनेता के रूप में काम किया है। और छिहत्तर वर्ष की उम्र में, वह पूरे भारत में एक दिन में कई पारियों में काम करने वाले सबसे व्यस्त चरित्र अभिनेता हैं।

और इसके बारे में सोचने के लिए, उनके पिता, महान संवाद लेखक इंदर राज आनंद चाहते थे कि वह एक रसोइया बनें और यहां तक ​​कि उन्हें रसोइयों के प्रशिक्षण के लिए सबसे अच्छे संस्थानों में से एक में भर्ती कराया, जहां से टीनू ने सभी मैटिनी शो में भाग लेने के लिए कक्षाएं बंक कीं। युगों पुराने थिएटरों में, जिसे बहुत कम लोग जानते थे, देश की अग्रणी फिल्म हस्तियों में से एक की शुरुआत थी।

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Mayapuri