उस रात रेखा की ख़ूबसूरत आखों ने मुहम्मद अली को नॉक आउट किया था- अली पीटर जॉन

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80 के दशक में कुछ समय था। मुहम्मद अली (कैसियस क्ले) जो कुछ मुस्लिम सुधारों के कारण को बढ़ावा देने के लिए विश्व दौरे पर थे (उन्होंने तीन बार विश्व हैवीवेट मुक्केबाजी चैम्पियनशिप जीतने के बाद खुद को इस्लाम में परिवर्तित कर लिया था)।

मुंबई, तब बॉम्बे उनके पड़ावों में से एक था और उन्होंने ताजमहल होटल में प्रेस के साथ बैठक की। उनका स्वास्थ्य अच्छा नहीं था क्योंकि खतरनाक पार्किंसंस रोग ने उन्हें प्रभावित करने के लक्षण दिखाए थे, लेकिन वे अभी भी एक लड़ाकू थे और उन्होंने अपने मिशन को पूरा करने के लिए अपनी पूरी कोशिश की। मुझे याद है कि कैसे एक वरिष्ठ संपादक जो एक खेल और फिल्म ’विशेषज्ञ’ थे, श्री टी.एम. रामचंद्रन ने उन्हें उन बातों से परेशान किया, जिन्हें अली ने महत्वहीन मानते थे और उन्होंने चिल्लाने की कोशिश की थी, “अरे बदसूरत आदमी, क्या कोई उस बदसूरत आदमी को फेंक देगा बाहर”?

उसी शाम अली को जुहू के सन-एन-सैंड होटल में एक फिल्म की लॉन्चिंग में एक बहुत ही खास मेहमान के रूप में जाने गये थे। बहुत से लोगों ने इस घटना को गंभीरता से नहीं लिया, लेकिन यह एक सच्चाई थी जो एक बड़ी घटना बन गई।

यह सुल्तान अहमद थे जो कभी के.आसिफ (“मुगल-ए-आज़म“) के सहायक थे या इसलिए उसने दावा किया और दिलीप कुमार को संदेह था, जिसका एक दोस्त था जो “द ग्रेटेस्ट“ के करीब थे जो अली से बात करने में कामयाब रहे और उन्हें सुल्तान अहमद का अतिथि बनने के लिए राजी किया, जिन्होंने “हीरा“ (जिसे कई असफलताओं का सामना करने के बाद सुनील दत्त के लिए वापसी की फिल्म माने जाते थे), “प्राण जाए पर वचन ना जाए“, “ जय विक्रांत“ और “दाता“।

अगर मुझे ठीक से याद है तो मुझे लगता है कि अली को मिथुन चक्रवर्ती अभिनीत “दाता“ के लॉन्च के लिए आमंत्रित किया गया था। पूरे होटल में उत्साह था क्योंकि अली की सुरक्षा बहुत कड़ी थी। वह एक रोल्स रॉयस में पहुंचे, जिसके बाद बीस कारों ने सुरक्षा कर्मियों के साथ पूरी तरह से नवीनतम गोला-बारूद से लैस किया। सुल्तान अहमद ने उनके साथ काम करने वाले अभिनेताओं को विशेष पुरस्कार प्रदान करने के लिए “महानतम“ की उपस्थिति का भी उपयोग किया था।

वह अभी भी डैशिंग लग रहे थे, एक छह फीट और दो इंच लंबा आदमी, जो एक ऐसा चेहरा था जो खेल और विशेष रूप से मुक्केबाजी के बारे में कुछ भी जानते थे, एक ऐसा क्षेत्र जिसमें वह “भगवान“ थे जैसे अमेरिका में मीडिया ने उसे बुलाया।

उनके अनुरक्षक और सलाहकार उन्हें सुल्तान अहमद के पास ले गए और उन्होंने अभिवादन का आदान-प्रदान किया। सुल्तान जो बहुत कम अंग्रेजी जानते थे, उसका पीछा करता रहे, “प्रार्थना ऊपर जाती है और आशीर्वाद नीचे आते है“ जिसका अली को कोई मतलब नहीं था। वह मुश्किल से बोल सकते थे क्योंकि हत्यारे के पहले लक्षण उसके शरीर पर दस्तक दे रहे थे, लेकिन उसके पैरों में अभी भी वह वसंत था और वह अभी भी ऐसा लग रहा था जैसे वह “तितली की तरह तैर सकता है और मधुमक्खी की तरह डंक मार सकता है“, वह रेखा जो एक गाने में बदल दिया गया था और हॉलीवुड में उन पर बनी बायोपिक का हिस्सा था।

विशेष कार्यक्रम में उपस्थित होने और उनसे ट्राफियां प्राप्त करने वालों में सुनील दत्त थे जो सुल्तान अहमद के लिए प्रेरणा के स्रोत थे, मिथुन चक्रवर्ती जो सुल्तान के “दाता“ के नायक थे और रेखा जो अपनी फिल्म “प्राण जाये पर वचन न जाये“ में आश्चर्यजनक लग रही थीं। हमेशा की तरह दिलकश दिखने वाले, अली को हर समय उस पर अपनी नज़रें जमाने के लिए मजबूर करते है जब तक कि वह अपनी जिज्ञासा को नियंत्रित नहीं कर सकता और सुल्तान से पूछा कि वह कौन थी और उसे “एक बहुत ही सुंदर लड़की“ कहा और मैंने रेखा को शरमाते हुए देखा।

उपस्थित सभी लोग “द ग्रेटेस्ट“ के करीब आने की मांग करते थे, लेकिन सुरक्षा गार्डों की वजह से बहुत कम ही लोग इतने विशाल और उग्र दिखते थे कि जो कोई भी अपने जीवन की परवाह करता था, वह उसके पास कहीं भी पहुंचने की हिम्मत नहीं करते थे रात रेखा की ख़ूबसूरत आखों ने मुहम्मद अली को नॉक आउट किया था

उसने बस कुछ शब्द बुदबुदाए, जो कोई समझ नहीं सका, लेकिन एक बात बहुत स्पष्ट थी। वह हर समय रेखा पर अपनी निगाहें टिकाए रखते थे और अंत में किसी से पूछा था कि क्या वह भारत के किसी हिस्से की रानी है, लेकिन सुल्तान अहमद को यह बताते हुए गर्व हुआ कि वह हिंदी फिल्मों की प्रमुख अभिनेत्री है, मैं हर कदम पर चल रहा था। उसने बनाया और जिस क्षण मुझे सुरक्षा में किसी प्रकार की गड़बड़ी मिली, मैंने खुद को उसके सामने धकेल दिया और वह सुल्तान अहमद थे जो फिर से फ्रेम में आए और कहा, “अली, हमारे उद्योग के प्रमुख पत्रकार, अली मुहम्मद अली से मिलते हैं,“ द ग्रेटेस्ट“, दो अली की तस्वीरें, एक दूसरे के आधे आकार की, एक संघर्षरत पत्रकार और दूसरी “द ग्रेटेस्ट“, दुनिया भर में लाखों की एक फोटो क्लिक की गई थी। मैं उन कुछ पलों के लिए सुर्खियों में था, मैं उस महानता के साथ था जो मनुष्य में महानता का मतलब है, केवल और केवल मुहम्मद अली। मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि मैंने उस हाथ से हाथ मिलाया था जिसने उसके कुछ सबसे दुर्जेय प्रतिद्वंद्वियों को हरा दिया था और मैं रात सो नहीं सका था।

कुछ इस तरह 1964 में मेरे लिए कभी नहीं हुआ था तब भी जब मैं बहुत भाग्यशाली माना जाता था बंबई की तरह से वापस की अपनी ऐतिहासिक यात्रा के दौरान पोप पॉल छठे की अंगूठी चूमी थी, इन अप्रत्याशित घटनाओं मेरे जीवन यह क्या सब धन से भी अधिक है बना दिया है और विलासिता जो दूसरों के जीवन में होती है…

सुल्तान अहमद ने अपनी पसंद-नापसंद सुनिश्चित करने के बाद “द ग्रेटेस्ट“ के लिए एक रात्रिभोज का आयोजन किया था, लेकिन मुहम्मद अली वह तितली थे जो उसी तरह से बाहर निकलने का इंतजार कर रहे थे जैसे उसने अपनी भव्य प्रविष्टि की थी, लेकिन इससे पहले नहीं। धीरे से अपना सिर उस ओर घुमाया जहां रेखा थी। मैंने सोचा कि “द ग्रेटेस्ट“ ने रेखा से क्या कहा होगा यदि वह छोटी थी, अगर वह अपनी युवावस्था में थी और अगर वह अपने चारों ओर सौ से अधिक बंदूकधारी सुरक्षाकर्मियों से घिरी नहीं होती।

पीएस- एकमात्र फिल्म हस्तियां जिन्हें कभी मुहम्मद अली, “द ग्रेटेस्ट“ से मिलने का मौका मिला, वे “तमिल सिनेमा के भगवान“, एमजी रामचंद्रन थे, जिन्होंने बाद में अपनी खुद की राजनीतिक पार्टी की स्थापना की और मुख्यमंत्री बनने वाले पहले फिल्म व्यक्तित्व बने। और अमिताभ बच्चन, एक प्रशंसक जो अमेरिका की उनकी कई यात्राओं में से एक के दौरान उनसे मिले और संत जैसी आवाज वाले मोहम्मद रफी वाले व्यक्ति।

अब बत्तीस साल से अधिक समय हो गया है और मैं कल रात अचानक उठा और वह सब याद आ गया जो तब हुआ था जब ’महानतम’ सिर्फ एक दिन के लिए बॉम्बे में था और ऐसी यादें छोड़ गये थे जिन्हें मेरे जैसे छोटे लोग कभी भूलने की हिम्मत नहीं कर सकते।

पचास साल होने को आए, लेकिन रेखा का जादू अब भी छाया हुआ है। ये कैसा कमाल है तेरा, ऐ खुदा।

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Mayapuri