एक कुली जो अपने साम्राज्य का निर्माण करने के लिए आगे बढ़ता है! (डॉ.वी.शांताराम को उनकी पुण्यतिथि पर याद करते हुए)

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अली पीटर जॉन | मुझे उनकी फॉर्मिडबल पर्सनालिटी के बारे में थोडा आईडिया था, और मैं उनकी महान फिल्मों के बारे में सब जानता था, लेकिन मुझे कभी भी उन्हें देखने या उनसे मिलने का अवसर नहीं मिला था! मैं ‘स्क्रीन’ में एक रिपोर्टर था और छोटे-छोटे अभिनेताओं और फिल्म निर्माताओं से जन्मदिन, शादी और अंतिम संस्कार के लिए इंटरव्यू लेने का काम करता था! मुझे तब आश्चर्य हुआ जब मेरे चीफ रिपोर्टर, श्री आर.एम.कुमताकर ने एक सुबह मुझसे कहा कि मुझे डॉ.वी.शांताराम का इंटरव्यू लेना होगा!


अगली सुबह 11 बजे के लिए इंटरव्यू फिक्स किया गया था! और मुझे उनके ऑफिस में ठीक 11 बजे मौजूद होना था, क्योंकि वह समय के पाबंद थे!
मैं सचमुच लालबाग के राजकमल स्टूडियो तक पहुँचने के लिए भागा! मुझे डॉ.शांताराम के ऑफिस में ले जाया गया और पहली चीज जिसने मुझे आकर्षित किया, वह था लवबर्ड्स का एक पिंजरा, जो मुझे बाद में बताया गया था कि वह पिंजरा सोने से बना था। मैं उन्हें एक सम्राट की तरह बैठे हुए देखने के लिए उनके ऑफिस में गया और उन्होंने अपनी सोने की वरिस्टवाच को देखने के बाद, जो पहली बात कही वह थी ‘युवक, तुम 1 मिनट लेट हो! मैंने उन्हें यह बताने की कोशिश की कि बंबई जैसे शहर में भीड़ और ट्राफिक में घंटों बिताने के दौरान कहीं भी समय से पहुंचना कितना मुश्किल होता है, लेकिन उन्होंने मुझे सहज महसूस कराया और दो कप चाय पूछने के बाद (जो चांदी के कप में आई थी), उन्होंने अपने जीवन की कहानी बताना शुरू किया!
वह मुझे बता रहे थे, कि वह कैसे कोल्हापुर में स्टूडियो से स्टूडियो तक अपने कंधों पर कैमरे और अन्य उपकरण कैसे ले जाते थे, और कैसे उन्होंने फिल्मों का निर्माण शुरू किया था! मैंने उन्हें समय-समय पर मुझे देखते हुए देखा और उसने आखिरकार कहा जो मैं चाहता था की वह कहे। उन्होंने कहा, “युवक, तुम न तो कोई टेंप रिकॉर्डर लाए हो, न ही तुम कुछ नोट कर रहे हो, फिर मैं जो कह रहा हूँ, वह सब कुछ तुम कैसे याद रखोगे।” मैंने केवल उन्हें यह बताया कि मैं उन्हें शिकायत का कोई मौका नहीं दूंगा!
हमने दो घंटे से अधिक समय तक बात की, वह मुझे बाहर तक छोड़ने भी आए थे, लेकिन फिर भी उनके चेहरे पर एक अविश्वास की झलक नजर आ रही थी!


मैंने वह लेख लिखा जो एक फुल पेज में पब्लिश हुआ था, और मैं इसे लिखने के बाद सब भूल गया था, मैं अपनी कैंटीन में लंच कर रहा था जब मिस्टर कुमताकर मेरे पास आए और कहा, “दिमाग खराब शांताराम जी का फोन है।” मैंने उनसे कहा कि मैं अभी लंच कर रहा हूं और उनसे शांताराम को बाद में फोन करने के लिए कहने के लिए कहा। श्री कुमताकर अपने बालों को खींच रहे थे, और पागल हो रहे थे, जब तक कि मैं उनके साथ उनके ऑफिस तक नहीं गया था। तब तक, मैं इस धारणा के तहत था कि शांताराम मेरे दोस्त का ड्राइवर था, और यह वहीं था जो मुझे बुला रहा था। मैंने फोन लिया और दूसरी तरफ से आवाज आई, “गुड आफ्टरनून मिस्टर अली, मैं शांताराम हूँ, मैं नहीं जानता कि इस तरह का एक अद्भुत आर्टिकल लिखने के लिए मैं आपका धन्यवाद कैसे करू! मैं चाहता हूं कि आप फिर से आएं और मेरे साथ एक कप चाय पीएं और कृपया करके मुझे बताएं कि आपको इतना सब कुछ कैसे याद रहा।” और मैंने कहा, “मैंने कुछ शब्दों का उल्लेख किया और जो कुछ भी मैंने किया वह सब उन्हें बताया जो मुझे पता था, वह जोर से हंसे और वहीं से हमारे बीच एक असामान्य बंधन की शुरुआत थी, यह मेरी महान लीजेंडस के साथ बातचीत की शुरुआत भी थी।
हम एक्सप्रेस टावर में फिल्म इंडस्ट्री के लिए एक पार्टी कर रहे थे, और यह पहली बार था कि इंडियन एक्सप्रेस के संस्थापक श्री रामनाथ गोयनका ने किसी पार्टी में भाग लिया था, मैं फोयर में भीड़ में खड़ा था जहाँ मेहमान अपनी कारों से उतरे और लिफ्ट के पास पहुँचे। मैं डॉ.शांताराम की विशाल और पॉश कार को फोयर के पास पहुँचे देख सकता था। और शायद ही उन्होंने अपनी कार से बाहर कदम रखा था जब उन्होंने मुझे देखा था और मुझे बुलाया और कहा, “मिस्टर अली, क्या आप मुझे भूल गए हैं? आओ और मुझसे मिलो, मैं तुम्हें लंबे समय से देखना चाहता था।” उन्होंने मुझे गले लगा लिया जैसे कि हम लंबे समय से खोए हुए दोस्त थे, और मुझे नहीं पता कि उस पल में मुझे अपनी मां की याद क्यों आई, जो मुझे लगा कि की वह अपने बेटे को इतनी बड़ी कंपनी में देखकर भावनात्मक रूप से रोमांचित होगी!

हम विभिन्न महत्वपूर्ण अवसरों पर मिलते रहे और एक बार भी उन्होंने मुझे डॉ.वी.शांताराम होने का कोई संकेत नहीं दिखाया, ऐसा ही एक अवसर था जब मराठी में उनकी आत्मकथा, ‘शांताराम’ प्लाजा सिनेमा में रिलीज हुई थी और मुझे स्पष्ट रूप से याद है कि कैसे जीतेन्द्र जो पूरे दक्षिण में एक दिन में कई शिफ्टों की शूटिंग कर रहे थे, ने समय पर इस समारोह में भाग लेने के लिए समय निकाला था। आखिरकार डॉ.शांताराम ने उन्हें जीतेंद्र नाम दिया, और उन्हें अपनी फिल्म ‘सेहरा’ में एक अतिरिक्त के रूप में काम करने के लिए पहली ऑफर दी। और फिर अपनी बेटी राजश्री उनकी लीडिंग लेडी के रूप में ‘गीत गाया पत्थरों ने’ के नायक जीतेंद्र के साथ उन्हें कास्ट किया था?


मैं एक बार अंधेरी में तीन थियेटर ऑस्कर अंबर और माइनर के बाहर फुटपाथ पर चल रहा था, जब मैंने एक नीली कार आते देखी। मैं शब्दों और किसी भी विचार से परे था कि इस कार में महान डॉ.शांताराम थे! मैं इस दिन की कल्पना नहीं कर सकता कि कैसे एक 84 साल का व्यक्ति मुझे उस फुटपाथ पर देख कर मुझे पहचान सकता है, और मुझे अपनी कार में लिफ्ट देने को कह सकता है।
एक अन्य घटना जिसे मैं कभी नहीं भूल सकता, वह उस दोपहर की है जब प्रिंस चाल्र्स ने उनके स्टूडियो का दौरा किया था, और उनकी फिल्मों की झलक देखी थी और कैसे बाहर निकल गए थे, उन्होंने डॉ। शांताराम से पूछा था कि क्या रंग-बिरंगे कपड़े पहने एक गैलरी में खड़ी सभी महिलाएँ उनकी पत्नियाँ थीं और डॉ.शांताराम जिनकी तीन पत्नियाँ मुस्कुरा रही थीं और उन्होंने उन्हें देख कर कहा था, ‘केवल तीन, सभी नहीं’।


85 साल की उम्र में वह बहुत एक्टिव और ऊर्जावान थे और हर शाम अपने स्टूडियो के आसपास टहलने जाते थे जहा बिना एक शब्द बोले उनका बेटा किरण कैसे उनका पीछा करता था और जिन्होंने एक बार मुझसे कहा था, ‘देखो लालबाग का दादा जा रहा है’। यह इस परिपक्व उम्र में था कि उन्होंने पद्मिनी कोल्हापुरे और वी. शांताराम के पोते सुशांत रे के साथ ‘झँझर’ नामक एक नई फिल्म शुरू की थी और इसकी कुछ ही रीलें शूट की गई थी!
एक शाम, वह अपने बाथरूम में गिर गए और उन्हें मुंबई अस्पताल में भर्ती कराया गया जहाँ से वह फिर कभी जीवित वापस नहीं आए!
सायन इलेक्ट्रिक श्मशान में उनके अंतिम संस्कार में बड़ी संख्या में लोगों ने भाग लिया जिसमें सभी बड़े सितारे, मंत्री और अन्य लोग शामिल थे!
आज इतने सालों के बाद राजकमल स्टूडियो सिर्फ एक कंकाल है, जो कि था और डॉ.शांताराम की एकमात्र यादें उनकी दो कारों और उनके ऑफिस को उनकी फिल्मों की तस्वीरों और उनके एल्बम से सजाया गया है!


और एक कोने में उनके सम्मान में बनाई गई स्मारक खड़ी है!
यह जीवन है, और मुझे आशा है कि आज के मेरे कुछ महान मित्रों को इस सच्चाई का एहसास है और यह उन्हें पता है जो उन्हें बेहतर और अधिक सार्थक जीवन जीने में मदद कर सकता है!


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Mayapuri

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