एक लंबी अजब सी, गजब सी रंग बिरंगी नाच है जिंदगी (वैजयंती माला के 85वें जन्मदिन पर)- अली पीटर जॉन

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प्रसिद्ध फिल्म अभिनेत्री, भरत नाट्यम नर्तक, कर्नाटक गायक, कोरियोग्राफर और सांसद वैजयंतीमाला के बारे में स्वर्ण अक्षरों में एक अध्याय लिखे बिना भारतीय सिनेमा का इतिहास पूरा नहीं हो सकता है!

वह अब अपने अस्सी के दशक में है और चेन्नई में एक शांतिपूर्ण जीवन जीती है जहां वह अभी भी भारत नाट्यम प्रतिपादक के रूप में बहुत सक्रिय है और उसका अपना नृत्य विद्यालय है जहां वह बच्चों के बीच नृत्य के लिए प्यार पैदा करना जारी रखती है जिसमें उसके अपने दो पोते भी शामिल हैं। जैसे ही वह अपने अस्सी के दशक में प्रवेश करती है और अभी भी उतनी ही सक्रिय, फुर्तीली और जीवित है, यह इस सदी की सबसे प्रसिद्ध अभिनेत्रियों में से एक के साथ स्मृति लेन में जाने का समय है …

उन्होंने 1949 में तमिल फिल्म “वज़काई“ और 1950 में तेलुगु फिल्म “जीविथम“ में एक अभिनेत्री के रूप में अपनी शुरुआत की और इसने सिनेमा में सबसे रंगीन, सफल और यहां तक कि विवादास्पद करियर की शुरुआत की।

वैजयंतीमाला लगभग दो दशकों तक चलने वाले करियर के साथ सबसे बड़े हिंदी फिल्म सितारों में से एक थी! वह राष्ट्रीय स्टार बनने वाली पहली दक्षिण भारतीय अभिनेत्री थीं और पद्मिनी, रागिनी, हेमा मालिनी, रेखा, श्रीदेवी, जयाप्रदा जैसी अन्य दक्षिण भारतीय अभिनेत्रियों के लिए “मार्ग प्रशस्त“ किया और सूची जारी थी।

वैजयंतीमाला एक कुशल नृत्यांगना हैं और हिंदी फिल्मों में अर्ध-शास्त्रीय नृत्य की शुरुआत करने के लिए जिम्मेदार थीं! उन्हें हिंदी सिनेमा की पहली महिला सुपरस्टार में से एक के रूप में जानी जाती थी और 1950 और 1960 के दशक में उनके शानदार करियर के लिए उन्हें “न्यूमेरो ऊनो अभिनेत्री“ के रूप में जानी जाती थी।

वैजयंतीमाला के राजनीतिक करियर की शुरुआत 1984 में हुई थी, जब उन्होंने 1984 के लोकसभा चुनाव में दक्षिण चेन्नई निर्वाचन क्षेत्र से भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के उम्मीदवार के रूप में जनता पार्टी के नेता और अनुभवी सांसद एरा सेझियान के साथ चुनाव लड़ी थी। वैजयंतीमाला ने लगभग 48,000 मतों के अंतर से चुनाव जीता। इसके बाद, उन्होंने सुनील दत्त और अमिताभ बच्चन के साथ लोकसभा में डेब्यू किया!

1989 में, वैजयंतीमाला को फिर से 1989 के तमिलनाडु आम चुनाव का सामना करना पड़ा, इस बार उनका द्रविड़ मुनेत्र कड़गम के अलादी अरुणा ने विरोध किया। उन्होंने अपने विपक्ष को फिर से लगभग 12584 मतों से हराया। बाद में 1993 में, उन्हें छः साल के कार्यकाल के लिए भारत की संसद के ऊपरी सदन राज्यसभा के लिए नामित किया गया था। 1999 में, उन्होंने भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस पार्टी की प्राथमिक सदस्यता से इस्तीफा दे दिया। पार्टी की अध्यक्ष सोनिया गांधी को लिखे अपने पत्र में, उन्होंने अपने इस्तीफे का कारण शामिल किया, जहां उन्होंने कहा कि, “राजीव गांधी की मृत्यु के बाद पार्टी को अपने सिद्धांतों से भटकते हुए देखना दर्दनाक है। पार्टी ने अपने जमीनी स्तर से संपर्क खो दिया है और कोई भी कर सकता है। दिन-ब-दिन देखें कि ईमानदार पार्टी कार्यकर्ताओं की लगातार उपेक्षा की जा रही है“, वह आगे कहती हैं, “जनता के सामने खुद को सही ठहराना अधिक कठिन होता जा रहा है और मेरी अंतरात्मा मुझे अब पार्टी में रहने की अनुमति नहीं देती है“। बाद में वह 6 सितंबर 1999 को भारतीय जनता पार्टी में शामिल हो गईं।

अपने सुनहरे दिनों में, वैजयंतीमाला कई विवादों का विषय थी, खासकर अपने सह-कलाकारों के साथ अपने संबंधों के लिए। 1960 के दशक की शुरुआत में, वैजयंतीमाला को दिलीप कुमार के साथ जोड़ा गया, जिन्होंने उनके साथ किसी भी अन्य अभिनेत्री की तुलना में सबसे अधिक अभिनय किया, जिसके परिणामस्वरूप उनके बीच शानदार ऑन-स्क्रीन केमिस्ट्री हुई। अपने होम प्रोडक्शन “गंगा जमुना“ के लिए काम करते हुए, ऐसा कहा जाता है कि कुमार ने साड़ी के उस शेड को चुना जो वैजयंतीमाला हर दृश्य में पहनती थी।

1960 के दशक की शुरुआत में, राज कपूर ने “संगम“ का फिल्मांकन शुरू किया था, जिसमें वैजयंतीमाला ने मुख्य भूमिका निभाई थी, जिसमें राजेंद्र कुमार और कपूर खुद मुख्य भूमिका में थे। फिल्मांकन को खत्म होने में चार साल लगे। इस दौरान कहा जाता है कि वैजयंतीमाला कपूर के साथ रोमांटिक रूप से जुड़ी हुई थी और लगभग उससे शादी कर ली थी। पहले तो वह उससे नाराज थी और उसे दूर ही रखती थी। हालांकि कपूर ने हार नहीं मानी। इस घटना ने कपूर की पत्नी कृष्णा को अपने बच्चों के साथ पति के घर से बाहर कर दिया था! उन्होंने मुंबई के नटराज होटल में चेक इन किया और साढ़े चार महीने तक वहीं रहे क्योंकि कृष्णा को इस मामले से घृणा थी।

वैजयंतीमाला ने बॉम्बे में डॉ. चमनलाल बाली से शादी की! शादी के बाद, उन्होंने अपना अभिनय करियर छोड़ दिया और चेन्नई चली गईं। उनका एक बेटा सुचिंद्र बाली है, जिसने अपनी मां की मदद से इसे फिल्में बनाने की कोशिश की, लेकिन फिर भी असफल रहा और अब शादीशुदा है और दो बच्चों का पिता है। 2007 में, उन्होंने अपनी आत्मकथा प्रकाशित की, जिसका शीर्षक “बॉन्डिंग“ था, जिसे विशेष रूप से ऋषि कपूर के बाद बहुत ही गर्मजोशी से प्रतिक्रिया मिली, जिन्होंने उस अध्याय को पढ़ा जिसमें उन्होंने अपने पिता के साथ संबंध होने से इनकार किया था, एक बयान के साथ दृढ़ता से सामने आया कि उनके पिता का अफेयर था वैजयंतीमाला के साथ जिसका खामियाजा परिवार को भुगतना पड़ा। ऋषि के फटने के बाद किताब की बिक्री चरमरा गई।

वैजयंतीमाला ने दक्षिण में 13 साल की उम्र में स्क्रीन पर अपनी शुरुआत की, लेकिन “बहार“ और “लड़की“ जैसी हिंदी फिल्मों के बाद “नागिन“ की शानदार सफलता के बाद, जिसने खुद को हिंदी फिल्म की प्रमुख अभिनेत्रियों में से एक के रूप में स्थापित की-सफल तमिल और तेलुगु फिल्मों में सड़कें! एक व्यावसायिक अभिनेत्री के रूप में सफलतापूर्वक खुद को स्थापित करने के बाद, वैजयंतीमाला 1955 में, “देवदास“ में सोने के दिल वाली वेश्या चंद्रमुखी की भूमिका में दिखाई दीं! अपनी पहली नाटकीय भूमिका में, उन्हें चौथे फिल्मफेयर पुरस्कारों में सर्वश्रेष्ठ सहायक अभिनेत्री का पहला फिल्मफेयर पुरस्कार मिला! जहां उन्होंने यह कहते हुए पुरस्कार स्वीकार करने से इनकार कर दिया कि उनकी भूमिका सहायक नहीं थी, फिल्मफेयर पुरस्कार से इनकार करने वाली पहली अभिनेत्री थीं। उसके बाद, वैजयंतीमाला “नई दिल्ली, “नया दौर“ और “आशा“ जैसी ब्लॉकबस्टर फिल्मों की एक श्रृंखला में दिखाई दीं! वह 1958 में अपनी सफलता के शिखर पर पहुंच गईं, जब उनकी दो फिल्में, “साधना“ और “मधुमति“ बड़ी आलोचनात्मक और व्यावसायिक हिट हुईं। उन्हें “साधना“ और “मधुमति“ के लिए सर्वश्रेष्ठ अभिनेत्री के लिए दो फिल्मफेयर पुरस्कारों के लिए नामांकित किया गया था और पूर्व के लिए पुरस्कार जीता था।

दिलीप कुमार की “गंगा जमुना“ की रिलीज़ ने उन्हें धन्नो नामक एक देहाती गाँव की भूमिका निभाते हुए देखा, जो दिलीप कुमार की तरह भोजपुरी बोली बोलता है। आलोचकों ने उनके प्रदर्शन की सराहना की और कुछ ने इसे उनका सर्वश्रेष्ठ करार दिया।

उन्होंने “गंगा जमुना“ में अपनी भूमिका के लिए सर्वश्रेष्ठ अभिनेत्री का दूसरा फिल्मफेयर पुरस्कार जीता। 1962 से, उनकी अधिकांश फिल्मों ने बॉक्स ऑफिस पर या तो औसत या खराब प्रदर्शन किया। हालाँकि, 1964 में, “संगम“ की सफलता के साथ, उनका करियर फिर से चरम पर पहुंच गया। उन्होंने एक आधुनिक भारतीय लड़कियों की भूमिका निभाते हुए खुद को फिर से स्थापित किया, जो कि वेशभूषा और वन-पीस स्विमसूट में दिखाई दे रही थीं। वह “संगम“ में राधा के रूप में अपनी भूमिका के लिए अपना तीसरा सर्वश्रेष्ठ अभिनेत्री पुरस्कार प्राप्त करने गईं! बाद में उन्होंने ऐतिहासिक नाटक “आम्रपाली“ में अपने प्रदर्शन के लिए आलोचनात्मक प्रशंसा प्राप्त की, जो वैशाली, आम्रपाली के नगरवधु (शाही शिष्टाचार) के जीवन पर आधारित थी। फिल्म को सार्वभौमिक प्रशंसा मिली, लेकिन यह बॉक्स ऑफिस पर एक बड़ी विफलता थी, जिसने वैजयंतीमाला को छोड़ दिया, जिसे फिल्म से उच्च उम्मीद थी, उस बिंदु पर मोहभंग हो गया जहां उसने फिल्मों को छोड़ने का फैसला किया। अपने करियर के अंत में वैजयंतीमाला को ज्यादातर व्यावसायिक रूप से सफल फिल्मों जैसे “सूरज“, “ज्वेल थीफ“ और प्रिंस के साथ कुछ समीक्षकों द्वारा प्रशंसित फिल्मों जैसे “हाटे बाजारे“ और “संघर्ष“ में देखा गया था। उनमें से ज्यादातर वैजयंतीमाला के फिल्म उद्योग छोड़ने के बाद रिलीज हुई थीं।

फिल्मों के अलावा, वैजयंतीमाला का ध्यान भारतीय शास्त्रीय नृत्य के एक रूप भरतनाट्यम में था। फिल्मों को छोड़ने के बाद वैजयंतीमाला बाली ने अपने नृत्य करियर को जारी रखा। इसके अलावा, उन्हें संगीत नाटक अकादमी पुरस्कार से सम्मानित किया गया, जो अभ्यास करने वाले कलाकारों को दी जाने वाली सर्वोच्च भारतीय मान्यता है। भारत नाट्यम क्षेत्र में उनके योगदान के लिए 1982 में वैजयंतीमाला को यह पुरस्कार प्रदान किया गया था। वैजयंतीमाला एक शौकीन गोल्फर भी हैं। उन्होंने 48 वें राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कारों की अध्यक्ष के रूप में भी काम किया है …

जैसे ही मैं पुरानी यादों से वापस आता हूं, मुझे आश्चर्य होता है कि फिल्म निर्माता जो किसी भी महान चरित्र पर बायोपिक बनाने की जल्दी में हैं, वे भारतीय सिनेमा के सबसे महान सुपरस्टार में से एक पर बायोपिक बनाने के बारे में क्यों नहीं सोच रहे हैं …

वो “दीवार“ में अमिताभ और शशि कपूर की मां हो सकती थी….

वैजयंतीमाला और दिलीप कुमार पहले दो बड़े सितारे थे जो युवा यश चोपड़ा के बहुत करीब हो सकते थे। वह “नया दौर“ के निर्माण के दौरान अपने बड़े भाई बीआर चोपड़ा की सहायता कर रहे थे, जिसे पूरी तरह से पूना (अब पुणे) के स्थानों पर शूट किया गया था।

यश बाद में “धर्मपुत्र“, “धूल का फूल“, “वक्त“, “आदमी और इंसान“ और “इत्तेफाक“ जैसी फिल्में बनाने के बाद हिंदी फिल्मों के सबसे उत्कृष्ट निर्देशकों में से एक बन गए। इसके बाद उन्होंने अमिताभ बच्चन के साथ “एंग्री यंग मैन“ और “अत्यधिक रोमांटिक हीरो“ के रूप में फिल्में बनाईं।

यह वह समय था जब वह अमिताभ के बिना फिल्में बनाने के बारे में नहीं सोच सकते थे कि लेखक सलीम-जावेद ने उन्हें हाजी मस्तान पर आधारित एक स्क्रिप्ट दी, जो न केवल बॉम्बे बल्कि पूरे भारत के सबसे महान तस्करों में से एक था। लेखक और यश मुख्य भूमिका निभाने के लिए अमिताभ के अलावा किसी और के बारे में नहीं सोच सकते थे। अमिताभ से कई साल बड़े शशि कपूर को अमिताभ के छोटे भाई के रूप में लिया गया था।

अमिताभ और शशि की मां का किरदार निभाने के लिए यश को एक बेहद दमदार एक्ट्रेस की जरूरत थी। उन्होंने कई अभिनेत्रियों के बारे में सोचा और आखिरकार उन्होंने कास्टिंग तख्तापलट करने के बारे में सोचा। वह जानते थे कि वैजयंतीमाला ने बीस साल से अधिक समय पहले फिल्में छोड़ दी थीं, लेकिन फिर भी उसने उससे संपर्क किया। उसने उससे उसके प्रस्ताव पर विचार करने के लिए समय मांगा, लेकिन अंत में इसे ठुकरा दिया क्योंकि उसे फिल्मों में माँ के रूप में टाइपकास्ट होने में कोई दिलचस्पी नहीं थी। उन्होंने जो त्याग दिया, उसे निरूपा रॉय ने सहर्ष स्वीकार कर लिया, जो पौराणिक कथाओं और भक्ति में सभी प्रकार की भूमिकाएँ निभाने के लिए जानी जाती थीं। “दीवार“ में उनकी भूमिका अमिताभ और शशि की भूमिकाओं से कम महत्वपूर्ण नहीं थी और उन्होंने जीवन के अंत तक माँ की भूमिका निभाई।

ऐसी कलाकार आजकल क्यों नहीं होती? ये गंभीरता से सोचने की बात है।

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Mayapuri