वो हमारे गुरुदेव थे- अली पीटर जॉन

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वे मेरे पसंदीदा सपनों का हिस्सा थे। मैंने उसके बारे में तब सुना था जब मैं एक झुग्गी बस्ती में रहता था। मैंने एक पड़ोसी के घर में उसकी तस्वीर देखी, जिसके नीचे एक लाइन लिखी हुई थी, ‘टाइम हैविंग राइट, मूव्स ऑन’। मैंने यह पता लगाने में वर्षों बिताए कि उस पंक्ति का वास्तव में क्या मतलब है। मैंने उनकी ‘साधना’, ‘गुमराह’, ‘हमराज’ और ‘कानून’ जैसी फिल्में देखीं, जिनमें एक पड़ोसी को जूली कहा जाता था और जिन्हें मैं ‘मेरी माला सिन्हा’ कहता था, क्योंकि उनमें वही विशेषताएं थीं जो माला सिन्हा में थीं।

 

समय दौड़ता चला गया और मुझे सभी प्रकार के स्थानों और लोगों के पास ले गया और एक दिन मैं बलदेव राज चोपड़ा नामक इस महान व्यक्ति के कार्यालय में पहुँचा। मेरा विश्वास करो, मैं उनसे मिलने और उनसे बात करने को लेकर इतना नर्वस था कि उनके कार्यालय पहुँचने से पहले मैंने एक-दो ड्रिंक पी ली थी। और उन्हें पता चला कि मैंने कुछ पी लिया है, लेकिन उन्होंने मुझे कभी यह महसूस नहीं कराया कि वह मेरे बारे में क्या महसूस करते हैं और एक घंटे से अधिक समय तक मुझसे बात करते रहे। अगली बार जब मैं उनसे मिला, तो उन्होंने मुझे एक कोल्ड ड्रिंक की पेशकश की और कहा, ‘कभी कभी ये भी पिया करो, अली साहब’। उन्हें अच्छी तरह याद था कि मैं उनसे पहली बार कैसे मिला था। और यह उनके और बी.आर.फिल्मों के साथ एक बहुत लंबे जुड़ाव की शुरुआत थी।

 

मैं उनसे 40 साल छोटा था और मैंने जीवन को जानना भी शुरू नहीं किया था, लेकिन उन्होंने हमेशा मेरे साथ एक समान व्यवहार किया और यहाँ तक कि मैंने उनके लेखों और साक्षात्कारों में कभी-कभी जो लिखा था, उसे उद्धृत भी किया, भले ही मेरे लिए कितना भी धन्यवाद दे उसकी कंपनी। मैंने हर मंगलवार को उनसे मिलना तय किया था और वह मुझसे मिलना पसंद करते थे, उन्होंने अपनी पत्नी, श्रीमती प्रकाश चोपड़ा और उनकी बहू रेणु चोपड़ा से कुछ विशेष व्यंजन तैयार करने और उन्हें कार्यालय भेजने के लिए कहा ‘क्योंकि अली दोपहर के भोजन के लिए आ रहे हैं!

मैंने एक बार उन्हें अपनी 3 साल की बेटी और उसके बाद के मंगलवार के बारे में बताया, वे मेरी बेटी के लिए एक बहुत ही सुंदर गुलाबी पोशाक लाए थे। वे कितने सरल, सहज, प्यार करने वाले और देखभाल करने वाले थे। मुझे कभी नहीं लगा कि मैं महान बी.आर चोपड़ा के साथ कभी भी बैठा हूँ। जब भी मैं उनसे मिला, उन्होंने सुनिश्चित किया कि उनके पास उनके सभी लेखक हैं, जैसे डॉ. राही मासूम रजा, सतीश भटनागर, डॉ.अचला नगर, राम गोविंद और उनके इकलौते बेटे रवि चोपड़ा। वे मुझसे पूछते कि मैं किस तरह की आइसक्रीम लेना पसंद करता हूँ और फिर अपने आदमियों को यह देखने के लिए हर जगह भेजते थे कि मेरे पास वह आइसक्रीम है, जो मुझे चाहिए थी।

जब भी उनके पास स्क्रिप्ट या लेख के बारे में कोई विचार होता, तो उन्होंने मुझे अपने कार्यालय में पाया और हम शाम को 7 बजे तक इस बारे में बात करते रहे और उन्होंने मुझे अपनी कारों के नवीनतम ब्रांड में से एक में घर छोड़ दिया।

मुझे उनके और उनकी पत्नी के साथ बी.आर हाउस में नाश्ता करने और बी.आर हाउस में आयोजित सभी समारोहों और कार्यक्रमों में भाग लेने का विशेषाधिकार प्राप्त था। चोपड़ा परिवार में से किसी ने भी शराब का स्वाद नहीं चखा, लेकिन उनके पास सबसे महंगी शराब की एक विस्तृत विविधता के साथ सबसे अच्छे ब्रांड थे। मेरे लिए सबसे बेसब्री से इंतजार की जाने वाली शामें थीं, जब डॉ. चोपड़ा ने मुंबई में नवीनतम रिलीज की विशेष स्क्रीनिंग के लिए व्यवस्था की।

जो शाम को, ज्यादातर शनिवार की शाम को एक बैठक के साथ शुरू किया गया था, जहाँ सभी मेहमान मिले और एक-दूसरे की भलाई के बारे में पूछताछ की। और फिर शुरू हुई स्क्रीनिंग और सबसे स्वादिष्ट डिनर और बेहतरीन ड्रिंक्स इंटरवल के दौरान परोसे गए। वातावरण अक्सर मुझे हमारे बचपन के दिनों की याद दिलाता है जब हम पहले दिन, पहले शो में फिल्में देखने जाते थे। चोपड़ा परिवार हमेशा सही मेजबान था और डॉ.चोपड़ा ने सुनिश्चित किया कि मैं और मेरा परिवार सुरक्षित रूप से घर छोड़ दिया गया था।

डॉ.चोपड़ा ने सीरियल महाभारत बनाने का साहस किया था और सीरियल के बारे में सबसे अच्छी बात मुझे याद है कि डॉ.चोपड़ा अपने पसंदीदा लेखक डॉ.राही मासूम रजा को हर समय और हर संभव संवाद लिखने के लिए चाहते थे।

महाभारत जैसे धारावाहिक के लिए संवाद लिखना, लेकिन डॉ.चोपड़ा अपने निर्णय पर कायम रहे और डॉ.रजा में उनका विश्वास जीता और सीरियल का प्रमुख आकर्षण बन गया, जो कि डायलॉग रिव्यू में भी नहीं है।

डॉ.चोपड़ा 85 वर्ष की आयु पार कर चुके थे, लेकिन वे अभी भी सक्रिय थे। उन्होंने एक दिन मुझे अपने कार्यालय में बुलाया और मुझे एक कहानी सुनाई, जिसे वह दिलीप कुमार, राखी और कई अन्य युवा अभिनेताओं के साथ एक फिल्म बनाना चाहते थे।

यह कहानी उनका अंतिम जुनून बन गई थी। जब भी मैं उनसे मिला, उन्होंने मुझे वही कहानी सुनाई और बहुत दुखी दिखे क्योंकि उनके पुराने और अच्छे दोस्त, दिलीप कुमार उन्हें फिल्म बनाने के लिए सिग्नल नहीं दे रहे थे। मानो या न मानो, डॉक्टर चोपड़ा ने 12 साल तक दिलीप का इंतजार किया, जिन्हें उन्होंने युसूफ कहा और जब युसूफ ने फिर भी उन्हें सही जवाब नहीं दिया (याद रखें कि डॉ. जब 88 वर्ष के थे, तब उन्होंने अपने बेटे रवि को स्क्रिप्ट दी, जिन्होंने अमिताभ बच्चन और हेमा मालिनी के साथ प्रमुख भूमिकाओं में कुछ नए बदलावों के साथ वही स्क्रिप्ट बनाई।

फिल्म ‘बागबान’ थी और यह एक बड़ी हिट थी। और त्रासदी यह थी कि डॉ. चोपड़ा ने समझने की अपनी समझ खो दी थी (मुझे यह कहने के लिए खेद है) और यह भी नहीं पता था कि उनके दिमाग की उपज एक फिल्म में बनाई गई थी और लाखों लोगों ने उनकी सराहना की थी।

डॉ.चोपड़ा गंभीर रूप से बीमार थे और अल्जाइमर का शिकार थे। लेकिन अजीब तरह से, उस सुबह उन्होने कार्यालय जाने के लिए तैयार करने के लिए कहा और वे 11 बजे से पहले पहुँच गए। उनके लेखक वहाँ साथ में बैठे थे। वे अपने स्टाफ को देखते रहे लेकिन उनसे बात नहीं कर सके। और भाग्य की एक और विचित्रता देखिए, उन्होंने हर महीने की 7 तारीख को सुनिश्चित किया था कि उन्हें उस दिन कार्यालय में अवश्य जाना है और जब तक उन्होंने सैकड़ों और चेकों पर हस्ताक्षर नहीं किए, जो कि वेतनभोगी के थे, तब तक वे बिल्कुल ठीक थे। दोपहर 2 बजे के आसपास ही वह चिंतित और बेचैन महसूस कर रहे थे और अपने पसंदीदा ड्राइवर सिंह द्वारा घर चले गए थे। और फिर वह अगली सुबह तक बाहर नहीं आए जबकि वे कार्यालय वापस जाना चाहते थे।

उनकी तबीयत खराब हो गई। उसकी देखभाल के लिए डॉक्टरों की एक टीम थी। लेकिन भाग्य का एक और झटका और उनकी पत्नी जो 70 साल से उनके साथ थे, अचानक दिल का दौरा पड़ने से उनकी मृत्यु हो गई। और एक सप्ताह के भीतर डॉ. चोपड़ा भी परलोक सिधार गए, लेकिन समय के इतिहास में अपनी छाप छोड़ने से पहले नहीं। और जिस दिन उनकी मृत्यु हुई, मुझे अपने पड़ोसी के घर में फोटो के नीचे की वह रेखा याद आ गई, जिसमें कहा गया था, ‘समय, संस्कार और लिखा हुआ, आगे बढ़ता है’ इतिहास क्या करता अगर ऐसे महान लोग इतिहास नहीं बनाते। मुझे गर्व है कि मेरी जिंदगी के हिस्से में ऐसे लोग आए जिनको न इतिहास भुला सकता है, न वक्त, न ही मैं!


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Mayapuri

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