ये आजादी किस पंछी का नाम है?-अली पीटर जॉन

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हमें आजादी का तोहफा, आजादी मिले 75 साल हो गए हैं और क्या हम अपने दिल के बाईं ओर हाथ रख सकते हैं और कह सकते हैं कि हम आजादी के माहौल में सांस ले रहे हैं और हम सभी आजादी की भावना का अनुभव कर रहे हैं। हमें एक ऐसी भूमि देश देने का वादा किया गया था जहाँ न भूख, न गरीबी, न बेरोजगारी, न मजदूरों और महिलाओं का शोषण होगा और हम उन सभी को प्राप्त करने के लिए शांति और संतुष्टि से रहेंगे जो नेताओं ने वादा किया था। कितने भारतीयों ने वास्तव में जाना है कि एक स्वतंत्र और स्वतंत्र देश में रहना क्या है। क्या हम रात को सोने से पहले और सुबह उठने के बाद खुद को बता सकते हैं कि हम सभी चिंता और निराशा और मोहभंग से मुक्त हैं। ये कुछ सवाल हैं जो हमें इस स्वतंत्रता दिवस पर चिंतित करने चाहिए अगर हमने अतीत में इन समस्याओं के बारे में चिंतित नहीं किया है। अगर हमारें एक पूर्ण स्वतंत्र देश हैं। तो हमारे देश में इतनी रिश्वत, भ्रष्टाचार, बेरोजगारी, भूख, प्यास और शोषण क्यों है और एक बड़ा सवाल हमें खुद से पूछना चाहिए कि अमीर क्यों अमीर हो रहे हैं और गरीब क्यों गरीब होता जा रहा है और भारतीयों के भूख से मरने के इतने मामले क्यों हैं और आजादी के इतने सालों बाद भी हमारे लोगों में इतना गुस्सा, अवसाद और हताशा क्यों है, अगर हमें प्रगति के सही रास्ते पर आगे बढ़ना है तो हमें गंभीरता से अपने भीतर झांकने और इन ज्वलंत सवालों के जवाब खोजने की जरूरत है।

मुझे यह जानने के लिए केवल चार छोटी कहानियां बताने की जरूरत है कि कैसे ऐसे कई भारतीय हैं जो यह भी नहीं जानते कि आजादी का मतलब क्या है?

कुछ साल पहले, मैं एक बूढ़े व्यक्ति से मिला जो मुंबई के बांद्रा नामक उपनगर की प्रमुख सड़कों में से एक पर भीख मांग रहा था। वह एक जगह बैठा था और कारों के अंदर भारतीयों की बड़ी उम्मीदों के साथ गुजर रही हर कार को देख रहा था। लेकिन वे भारतीय अपनी दुनिया में इतने व्यस्त और इतने हृदयहीन थे कि उन्होंने उसकी तरफ देखा तक नहीं। वहाँ और भी भिखारी थे जो गली में ऊपर नीचे भाग रहे थे और उस कोने में बूढ़ा आदमी को अधिक ध्यान और पैसा मिल रहा था।

मैं बूढ़े आदमी के हाथों में कुछ पैसे डालकर बात करने में कामयाब रहा और उसने जो मुझसे कहा वह मेरे दिल को झकझोर कर रख दिया । यह ऐसे क्षणों के दौरान है कि मुझे पता है कि मेरे अंदर अभी भी एक सुनवाई है। उनका नाम परशु राम था और उन्होंने मूक युग के दौरान बनी फिल्मों में अभिनय किया था। मैंने उससे पूछा कि उसने मुझे यह बताने के लिए कहा कि उसने एक दिन में भीख माँगकर कितना पैसा कमाया और उसने कहा। आजकल लोगों के पास दिल कहां है। अच्छा हुआ मेरा कोई नहीं है नहीं तो उनका क्या होता। मेरा तो चल जाता है पैसे से ज्यादा लोग जब मुझे कुछ खाना देते हैं तो मैं खुश हो जाता हूं। यह स्वतंत्रता दिवस के करीब था और मैंने उनसे पूछा कि उनके लिए बड़ा दिन क्या है और उन्होंने खाली देखा और कहा, ‘हमें भी आजादी के सपने दिखते हैं, लेकिन कहा है आजादी अगर सच में आजादी आई होती तो मैं क्या यहां भी मांगता।‘ मैं उनके प्रश्न का उत्तर नहीं दे सका लेकिन जब उन्होंने मुझसे यह प्रश्न पूछा तो मैं उनके चेहरे के भाव को नहीं भूल पाया।

मैं वर्सोवा नामक एक उपनगर में रहता था जो कभी एक मछुआरे का गाँव था और अब एक उपनगर में बदल गया था। केवल अमीर थे और बॉलीवुड के सितारे स्वैंक अपार्टमेंट में रहते थे। शाहिद कपूर, प्रियंका चोपड़ा जैसे सितारे और कई अन्य छोटे सितारे, निर्देशक,  लेखक, संगीत निर्देशक और तकनीशियन।

मैं एक गली के अंत में एक छोटी और गंदी झोपड़ी जैसी संरचना से गुजरता था। उस नरक में एक अकेली बूढ़ी औरत को अकेले रहते हुए और अपनी आँखों से अंतरिक्ष में घूरते हुए देखना एक अजीब दृश्य था। जो एक बार वहां मौजूद सभी आँसू खो चुका था। उसका चेहरा झुर्रियों से इतना भरा हुआ था कि कोई उसके चेहरे पर झुर्रियों की संख्या की गिनती नहीं कर सकता था और ऐसा लग रहा था कि उसने अपने भूरे बालों में उम्र भर कंघी नहीं की थी। मैं लोगों से पूछता रहा कि क्या वे उसके बारे में कुछ जानते हैं। मुझे अंत में पता चला कि वह एक बार दूसरे विश्व युद्ध के दौरान सशस्त्र बलों के लिए चिह्नित क्षेत्र में एक उचित कमरे में रहती थी और युद्ध में अपने पति की मृत्यु के बाद उसके पास कोई घर नहीं था और वह कई वर्षों से झोपड़ी में रह रही थी। वर्षों से वह कई सरकारों से न्याय का इंतजार कर रही थी लेकिन उसे कोई मदद नहीं मिली। उसके बच्चों या उसके परिवार के बारे में कोई जानकारी नहीं थी। किसी को भी उससे बात करते हुए नहीं देखा गया और ऐसा लग रहा था कि उसे अपने बेघर और निराश जीवन की आदत हो गई है। मैंने एक बार उससे बात करने की कोशिश की और उसने मुझे बताया कि उसका नाम सविता बाई है। वह नहीं जानती थी कि उसकी उम्र कितनी है और मैंने उससे पूछा कि उसे अपना खाना कहाँ से मिलता है और उसने अपनी लगभग मरी हुई आँखों से आसमान की ओर देखा। मैंने उससे फिर से बात करने की कोशिश की, लेकिन महामारी ने उससे मिलने का मेरा मौका छीन लिया क्योंकि वह गायब हो गई थी और झोपड़ी को किसी अन्य ढांचे से बदल दिया गया था। वे भी भारत माता थीं। लेकिन इस मां की परवाह किस भारतीय ने की।

पिछले साल स्वतंत्रता दिवस पर मैंने एक छोटे लड़के का पीछा किया जो एक जंक्शन पर कागज के झंडे बेच रहा था। वह कार से कार तक दौड़ता रहा और लोगों से उसके झंडे खरीदने की भीख माँगता रहा। यह कहते हुए कि अगर उस दिन उसने पर्याप्त झंडे नहीं बेचे, तो उसे खाने के लिए कुछ नहीं मिलेगा। मैंने उसे दिन के अंत में फिर से देखा और वह रो रहा था। उसने मुझसे कहा,  ‘ये बेकार का धंधा है और उसने जो भी झंडे ले लिए और उन्हें एक अंधेरे कोने में फेंक दिया और भीख मांगना शुरू कर दिया और कुछ ही समय में, उन्होंने ‘वड़ा पाव’ खरीदने के लिए पर्याप्त पैसा कमाया था। उनके जैसे हजारों लड़के हैं जो कमाने या जीने के लिए सिर्फ कागज के झंडे बेचने के लिए स्वतंत्रता दिवस का इंतजार करते हैं। मैंने कई लड़कों से पूछा कि वे आज़ादी के बारे में क्या सोचते हैं और उनमें से कोई भी मुझे बता कर जवाब नहीं दे सकता। उनके लिए आज़ादी उनका रोज़ का वड़ा पाव दिन में दो बार मिल रही थी।

और मैं अभी.अभी एक अमीर दोस्त के घर से लौटा हूँ जहाँ मेरी मुलाकात दस साल की कविता से हुई जो घर की नौकरानी थी। आंध्र प्रदेश के उसके माता-पिता ने उसे वहीं छोड़ दिया था और उन्होंने यह देखने के लिए व्यवस्था की थी कि उसका दो सौ रुपये का वेतन उन्हें भेजा जाए। मैं कविता को देखता रहा और सोचता रहा कि स्वतंत्र भारत में उसका भविष्य क्या होगा।

ऐसे और भी लाखों कहानी है जो सच के सिवाय और कुछ भी नहीं। क्या हम अब भी दिल पर हाथ रख कर कह सकते हैं कि हम आजाद देश के रहने वाले आजाद बच्चे है। एक बार इन कहानियों के बारे में सोच कर देखिये, शायद फिर हिंदुस्तान सच में आजाद हिंदुस्तान हो सकता है। जय हिन्द।

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Mayapuri