महबूब खान का दाहिना हाथ थे चिमनकांत गाँधी, जिन्होंने राज कुमार, सुनील दत्त और राजेंद्र कुमार जैसे अभिनेताओं को प्रेरित किया

| 10-09-2022 1:38 PM 5

मैंने कभी भगवान से पूछना बंद नहीं किया, कि वह मेरे प्रति इतना दयालु क्यों रहे है, और जब भी मैंने यह पूछने की कोशिश की है, भगवान बस मुझे ऐसे देखते है, जैसे कि मैं एक बेवकूफ था, और वह मुझे अपनी सबसे अच्छी, सौम्य मुस्कान देते है, और फिर मुझसे अपना अगला सवाल पूछने के लिए कहते है. मैंने खुद से यह पूछने की कोशिश की है कि मेरे जीवन में कुछ सबसे अच्छे लोग क्यों आए हैं और मुझे जवाब खोजने में बहुत मुश्किल हुई है. कभी-कभी जब मैं बिल्कुल अकेला होता हूं, तो मैं अपनी मां से बात करता हूं और उनसे पूछता हूं, कि क्या उन्होंने कभी मेरे लिए प्रार्थना की थी, कि मैं आज क्या हूं और मैं अपनी प्यारी माँ को अपने बाएँ गाल पर थपथपाते हुए महसूस कर सकता हूँ, जहाँ मेरे पास एक प्रमुख तिल है जिसे वह मेरी सुंदरता का चिन्ह कहती थी, और कहा था ‘अगर मैंने किसी के लिए प्रार्थना की है, तो मेरे बेटे, यह तुम ही हो’!

और अगर कोई एक चीज है जिसपर मैं वास्तव में विश्वास नहीं कर सकता हूं, तो यह सबसे असामान्य मनुष्यों में से कुछ को आकर्षित करने की मेरी अलौकिक क्षमता है और मुझे अक्सर आश्चर्य होता है कि इन अद्भुत लोगों के बिना मेरा जीवन क्या होता और यह मेरे जीवन का एक अनिवार्य हिस्सा बन जाता.

मैं दूसरे ‘स्क्रीन’ अवाॅर्ड्स के शुरुआती चरणों की योजना बना रहा था, जिसमें उनके लिए जूरी और स्क्रीनिंग फिल्में बनाना शामिल था. सुनील दत्त के स्वामित्व वाले अजंता मिनी थियेटर में स्क्रीनिंग की व्यवस्था की गई थी, जो एक सहयोगी या एक मित्र से अधिक एक संरक्षक बन गए थे. मैंने स्क्रीनिंग की व्यवस्था की जिम्मेदारी ली थी, और मेरे प्रबंधन ने मेरे लिए स्क्रीनिंग के लिए सब कुछ छोड़ दिया था. मैंने दत्त साहब से पूछा कि क्या हम उनकी थिएटर स्क्रीनिंग के लिए हो सकते हैं और एक पल के लिए भी उन्होंने बिना सोचे-समझे कहा, “जनाब, अली साहब ये थिएटर आपका ही तो है, अगर कुछ और जरुरत है तो बताओ, मैं अगर नहीं भी रहा यहाँ, गाँधी साहब सब देख लेंगे” मैंने पहली बार दत्त साहब से गांधी का नाम सुना था. फिर उन्होंने ‘गांधी’ साहब के लिए भेजा और मैं पहली बार एक बूढ़े व्यक्ति से मिला, जिसके सभी बाल भूरे थे, और उनकी गर्दन पर एक मफलर लिपटा था. वे बहुत एक्टिव थे और जब दत्त साहब ने उन्हें मेरा नाम बताया, तो उन्होंने कहा, “अली साहब को कौन नहीं जानता? मैं तो कब से इनके लिखे हुए आर्टिकल्स पढ़ रहा हूँ और इनका जो कोलम है ‘अली के नोट्स’ वो तो हर इंडस्ट्री वाला पढ़ता है” मैं पहली बार श्री चिमनकांत गांधी से मिला था, जो अपने अस्सी के दशक में थे, लेकिन ट्रेन से बांद्रा, पाली हिल, जहां वे मरीन ड्राइव में अकेले रहते थे, जहां वे कपूर महल नामक एक इमारत में एक समुद्र के सामने वाले अपार्टमेंट में रहते थे. जो मुझे बताया गया था वह महबूब खान द्वारा दिया गया था.
 

स्क्रीनिंग पंद्रह दिनों से अधिक समय तक जारी रही और मुझे सभी दिनों में उपस्थित रहना था, क्योंकि सभी जूरी सदस्यों का अनुरोध था. नियमों के अनुसार, मुझे जूरी के साथ नहीं बैठना था, जबकि जूरी के लिए स्क्रीनिंग आयोजित की गई थी. और मुझे सुनील दत्त और नरगिस दत्त के बंगले के परिसर में समय बिताना था. मुझे श्रीगांधी में एक नया दोस्त मिला और मैंने दूसरे दिन के बाद उन्हें खोज लिया.

गांधी उन दिनों से महबूब खान के बेहद करीबी थे, जब महबूब खान एक जूनियर कलाकार और लड़ाकू थे, जो घोड़ों के साथ काम करने वाले परिवार से ताल्लुक रखते थे. गांधी ने महबूब खान के उदय को देखा था, जो एक अनपढ़ आदमी थे, ‘लेकिन एक अलौकिक दिमाग वाला व्यक्ति.
 

गांधी महबूब खान के मुख्य सहायक निर्देशक थे, जब महबूब ने अपनी पहली फिल्म, ‘जजमेंट ऑफ अल्लाह’ और उसके बाद महबूब द्वारा निर्देशित सभी बाद की फिल्मों में काम किया. इस समय के दौरान, गांधी ने ‘डेक्कन एक्सप्रेस’ का निर्देशन किया था. गांधी ने महबूब की सहायता भी की थी जब उन्होंने ‘औरत’ फिल्म बनाई थी, जो कि वह फिल्म थी जिसने महबूब को ‘मदर इंडिया’ बनाने के लिए प्रेरित किया था.

महबूब ने ‘मदर इंडिया’ की शीर्षक भूमिका में नरगिस को कास्ट करने पर सनसनी मचा दी थी. नरगिस को आर.के.फिल्म्स की ‘घर की हीरोइन’ माना जाता था, एक बैनर जिसके तहत उन्होंने राज कपूर के साथ कई फिल्में अपने नायक के रूप में की थी. नरगिस की कास्टिंग ने सचमुच राज कपूर का दिल तोड़ दिया और ‘मदर इंडिया’ नरगिस की आखिरी फिल्म थी, जो कुछ साल बाद ‘रात और दिन’ में वह आई, जिसमें उन्होंने दोहरी भूमिका निभाई और फिल्म एक अभिनेत्री के रूप में यह उनकी विदाई फिल्म बन गई.

महबूब चाहते थे, कि अभिनेता नरगिस के पति की भूमिका निभाएं और युवा अभिनेता अपने बेटों को निभाने के लिए और उन्होंने अभिनेताओं को गांधी को खोजने की जिम्मेदारी दी. नतीजा यह हुआ कि गांधी ने तीन नए कलाकारों का चयन किया, राज कुमार को पति का किरदार निभाने के लिए, सुनील दत्त के बेटे का किरदार निभाने के लिए भटक गए और राजेंद्र कुमार जो विभाजन के शिकार थे, और जो गांधी बांद्रा रेलवे स्टेशन के पास मरीना गेस्ट हाउस में मिले थे. गाँधी कन्हैयालाल के लिए भी जिम्मेदार थे, जो एक दुष्ट अभिनेता का किरदार निभाते थे. और महबूब ने कभी भी भारतीय सिनेमा के इतिहास में एक प्रमुख मील का पत्थर ‘मदर इंडिया’ बनाने में चिमनकांत गांधी के योगदान को स्वीकार करने का कोई अवसर नहीं खोया.

गांधी के साथ बिताए गए दिनों के दौरान (मैं उन्हें गांधीजी कहता था और वह अपने हाथों को मिलाता था और अपने दोनों कानों को छूते थे), उन्होंने मुझे गुजरात में बिलिमोरा नामक गाँव में ‘मदर इंडिया’ की शूटिंग के बारे में आँखोंदेखी गवाहियाँ सुनाईं, जो महबूब खान का मूल निवास था. उन्होंने इस बारे में बात की कि महबूब ने अपने अभिनेताओं को किस तरह की भूमिकाएं निभानी थी. उन्होंने यह भी याद किया कि महबूब किस तरह अपने अभिनेताओं को ‘ज्वार की बखरी, कांदा और एक बड़ी हरि मिर्च’ के मितव्ययी दोपहर के भोजन पर रहते थे. वह एक भावनात्मक फ्लैश बैक में चले गए जब उन्होंने शूटिंग के दौरान आग की कहानी सुनाई जिसमें नरगिस घिर गई थी, और वह जलकर मर सकती थी, और कैसे युवा और संघर्षशील अभिनेता सुनील दत्त आग की लपटों में कूद गए और नरगिस को अपनी बाहों में ले लिया और कैसे वह एक दृश्य न केवल फिल्म का एक आकर्षण बन गया, बल्कि सुनील दत्त और नरगिस के बीच वहंा से प्यार हो गया और शादी हो गई, एक शादी गांधी को आमंत्रित किए जाने वाले कुछ मेहमानों में से एक थी.

गांधी ने भावनात्मक रूप से भी याद किया कि कैसे महबूब खान पंडित जवाहरलाल नेहरू के महान प्रशंसक थे. और जब 27 मई, 1964 को नेहरू का दिल का दौरा पड़ने से निधन हो गया और महबूब को ‘पंडितजी’ की मृत्यु की खबर मिली, तो वह दंग रह गए और उन्होंने केवल एक लाइन कही ‘अब हम जीकर क्या करेंगे’. और अगले ही दिन महबूब खान, एक महान फिल्म निर्माता और अग्रणी इन्सान का भी दिल का दौरा पड़ने से निधन हो गया. जब भी महान भारतीय फिल्मों को याद किया जाता है तो एक शानदार कहानी का अंत हो जाता है.

महबूब की मृत्यु के बाद गांधी बुरे दिनों से घिर गए थे. और सुनील दत्त एक बहुत बड़े स्टार, फिल्म निर्माता और जनता क बड़े नेता बन गए थे. उन्होंने अपने बंगले के परिसर में अपनी रिकॉर्डिंग और साउंड स्टूडियो भी बनाया था. उन्हें अपने स्टूडियो की देखभाल के लिए किसी पर भरोसा करने की आवश्यकता थी और उस व्यक्ति की तलाश उन व्यक्ति के साथ समाप्त हो गई जिसने अपने करियर के शुरुआती वर्षों में उनकी मदद की थी, चिमनकांत गांधी, वह आदमी जिसका उन्होंने सम्मान किया और बहुत अंत तक सभी को सम्मान देना सिखाया.

अब, सुनील दत्त चले गए, नरगिस उनसे बहुत पहले निकल गईं, गांधी भी चले गए, बंगले की उस जगह जहां दत्त रहते थे, ‘इंपीरियल हाइट्स’ नामक मल्टीस्टोरी बिल्डिंगों में आ गए और अजंता स्टूडियो किसी अज्ञात स्थान पर गायब हो गया हैं. पीछे छोड़ दिया एकमात्र खजाना हजारों यादें हैं और मेरी यादों का एक बहुत ही सरल लेकिन स्टर्लिंग गुणों का आदमी है जो हमारे जीवन और समय से बाहर चले गए हैं, श्री चिमनकांत गांधी.